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Nouvelles sportives

Nolann Le Garrec (Racing 92) ne jouera pas le huitième de finale de Coupe des champions face à Toulouse

Révélation française du dernier Tournoi des Six Nations, Nolann Le Garrec ne croisera pas la route d’Antoine Dupont dimanche (16 heures) en huitièmes de finale de la Champions Cup. Victime d’une commotion cérébrale lors de la première action contre Clermont samedi dernier (26-10) – emporté par le tacle régulier de Yérim Fall, sa tête a cogné durement contre la surface tout aussi dure de l’Arena -, le demi de mêlée du Racing (21 ans ancien) a suivi le protocole de retour progressif au jeu établi par World Rugby.

Une période de repos de 48 heures, suivie de quatre jours d’activités restreintes, aurait pu permettre au Breton d’affronter le Stade Toulousain huit jours après son accident. Il semblerait que Le Garrec ait passé avec succès les deux stades de contrôle (HIA 2 et HIA 3), que son historique lié aux commotions cérébrales soit propre mais le joueur et le staff ont jugé que c’était un risque à ne pas prendre. « C’est une honte pour lui et une honte pour le Racing, a déclaré Gaël Fickou. Nolann apporte tellement d’énergie, tellement de fluidité à notre jeu. Nous l’aurions eu avec nous mais c’est comme ça. J’imagine que Toulouse aura aussi quelques absents. On n’ira pas tête baissée à Toulouse, même si on sait qu’il faudra du grand Racing. »

C’est une amère frustration pour Le Garrec et un véritable coup dur pour une équipe du Racing très dépendante de son maître à jouer cette saison, qui dynamise, dynamite, trébuche et pèse sur les défenses. Depuis son arrivée, Stuart Lancaster s’appuie beaucoup sur son jeune demi de mêlée, ne laissant que des miettes à Clovis Le Bail et James Hall. Plombé par des pépins physiques à répétition, ce dernier n’a joué qu’une vingtaine de minutes depuis le 1er janvier. Victime d’une rupture des ligaments du genou contre Toulouse fin janvier, il est absent jusqu’à la fin de cette saison.

L’heure du Bail

En l’absence de Le Garrec, réquisitionné par Fabien Galthié tout au long du Tournoi, le Racing a plongé au classement, passant de leader à sixième (il est désormais troisième), essuyant même cinq défaites de suite, dont trois à domicile. . Durant cette période, Clovis Le Bail ne brille pas particulièrement et il est même (légèrement) blessé, obligeant Lancaster à assigner l’arrière Max Spring au poste de numéro 9 titulaire, pour le derby contre le Stade Français alors à Bordeaux. Deux mandats, c’est deux de plus que James Hall…

« 50-50 » pour Gibert, Kolisi de retour

Le week-end dernier, les sorties de Le Garrec et Gibert ont suscité (ou réveillé) une vocation pour un nouveau demi de mêlée, Juan Imhoff, le célèbre dépanneur à ce poste lors de la finale au Camp Nou en 2016. Mais ce n’est bien sûr pas un solution durable. C’est sûrement l’ancien Palois Le Bail qui portera le numéro 9 dimanche à Toulouse.

« Clovis est un compétiteur, il a une vraie combativitéassure Lancaster. Il sera excité par le défi. Il n’y a rien de mieux que ce défi. » Touché à la cheville droite contre Clermont, Antoine Gibert n’est finalement pas si mal mais sa présence dimanche reste très hypothétique. « C’est 50-50 » » dit Lancastre.

On s’oriente davantage vers le titulaire Tristan Tedder, qui a montré de belles qualités offensives cette saison. Forfait de dernière minute face à l’ASM, Camille Chat (ischio-jambiers) sera bel et bien absent dimanche. En revanche, Siya Kolisi, remis d’une petite opération au pouce droit le 5 mars (il a terminé le match contre l’UBB malgré cette blessure) fera son retour à Ernest-Wallon, où il avait perdu il y a un an en quarts. finale avec les Sharks.

Jeoffro René

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