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Nouvelles locales

La frégate danoise Iver Huitfeldt a eu des problèmes de radar et de munitions lors d’une attaque houthie

En janvier, le Parlement danois a donné son feu vert au déploiement de la frégate de défense aérienne HDMS Iver Huitfeldt en mer Rouge, au sein de la coalition navale « Gardiens de la prospérité », créée à l’initiative des États-Unis afin de protéger le trafic maritime. contre les attaques des rebelles Houthis, liés à l’Iran.

Étant donné que celles-ci affectent les activités de l’armateur Maersk, l’une de ses sociétés les plus importantes, le Danemark est forcément préoccupé par la situation en mer Rouge. D’où cette décision.

« Nous avons répondu au souhait que le Danemark fasse partie de (la) coalition (Gardien de la prospérité). Il ne s’agit pas d’un travail pseudo-militaire. Il s’agit d’une situation grave dans laquelle le Danemark affirme qu’il assumera également la responsabilité politique de mettre un terme à ce qui se passe », avait alors commenté Troels Lund Poulsen, le ministre danois de la Défense.

Le 9 mars, la frégate HDMS Iver Huitfeldt a abattu quatre drones kamikaze (ou munitions télécommandées – MTO) sur les quinze que les rebelles houthis venaient de lancer depuis le Yémen vers des navires naviguant dans le sud de la mer Rouge.

«Nous savions dès le départ que cette tâche impliquait une forte probabilité de recours à la force armée. C’est désormais chose faite et je suis fier que le navire et l’équipage aient fait ce pour quoi ils ont été envoyés de manière professionnelle, à savoir protéger la liberté de navigation », a déclaré le général Flemming Lentfer, chef d’état-major de la défense danoise.

Mais selon le site spécialisé Olfi, cette séquence a failli très mal tourner pour l’équipage danois.

Pour rappel, les trois frégates appartenant à la classe « Iver Huitfeldt » embarquent jusqu’à 56 missiles sol-air, à savoir 32 RIM-66 Standard (ou SM-2) et 24 RIM-162 Evolved SeaSparrow Missile (ESSM). portée de 50 km. Leur armement est complété par deux canons principaux OTO Melara de 76 mm et un système Oerlikon CIWS de 35 mm. Enfin, ils sont équipés d’un radar de surveillance longue portée SMART-L et d’un radar multifonction APAR (Active Phased Array Radar) fournis par Thales Nederland. Le tout est mis en œuvre par le système de gestion de combat C-FLEX, conçu par le groupe danois Terma A/S.

Selon un message restreint de l’OTAN daté du 13 mars et publié par Olfi, le commandant du HDMS Iver Huitfeldt, le Kommandørkaptajn (ou capitaine de frégate) Sune Lund, a signalé un dysfonctionnement entre le radar APAR et le système C. FLEX, qui a empêché pendant trente minutes le tir de missiles RIM-162 ESSM pour intercepter des drones hostiles.

Mais le plus grave est que, selon l’officier danois, ce problème n’est pas nouveau… et qu’il a été « ignoré » pendant des années parce qu’il n’y avait pas « d’urgence » pour le résoudre.

Outre ce dysfonctionnement, le commandant de la frégate danoise a également indiqué que la moitié des obus tirés par les deux tourelles de 76 mm n’avaient « aucun effet » sur les cibles hostiles… Car ils explosaient prématurément, parfois juste après leur sortie du canon. « Tous les coquillages en stock ont ​​plus de trente ans. Ils ont été équipés d’une fusée de proximité en 2005, ce qui semble inadapté à un combat réel », écrit-il dans le message relayé par Olfi. « Je dois souligner le caractère critique et inacceptable d’envoyer une frégate dans un environnement hostile avec des munitions constituées de ce type d’obus instables », a-t-il insisté.

A noter que, déployée au sein de la force navale européenne Aspides, la frégate allemande Hessen a également connu quelques mésaventures, ne parvenant pas à abattre un drone américain MQ-9 Reaper qu’elle avait jugé hostile. En outre, il est apparu plus tard qu’elle avait également eu des difficultés à tirer des missiles RIM-162 ESSM. Cependant, comme le HDMS Iver Huitfeldt, il est équipé de radars Smart-L et APAR. Mais son système de gestion des combats est différent.

En tout cas, cette affaire ne s’arrêtera pas là, le ministre danois de la Défense ayant exigé l’ouverture « immédiate » d’une enquête. « C’est très grave, et c’est pour cela que j’ai demandé des explications », a-t-il déclaré le 2 avril. D’autant que, selon lui, il n’avait pas été informé des dysfonctionnements de la frégate, dont le déploiement était visiblement raccourci puisqu’elle était déjà en route. son chemin du retour.

De son côté, l’état-major danois a cherché à temporiser. « L’image dressée par les médias de la situation repose sur un instantané, où beaucoup de choses restent encore floues. Suite à l’incident, un certain nombre d’observations d’ordre technique concernant les capteurs et les armes ont été faites. Ils sont actuellement en cours d’analyse. Il est donc trop tôt pour tirer des conclusions claires. La seule chose que l’on peut dire avec certitude à ce stade, c’est que la frégate a abattu quatre drones et que les procédures et tactiques ont fonctionné », a-t-il répondu au journal Avisen Danmark.

Photo : ministère danois de la Défense

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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