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Nouvelles locales

Ce que dit la loi écossaise à laquelle s’oppose J.K. Rowling

Le 1er avril, JK Rowling lançait son défi « Arrête moi », dans lequel elle a répertorié les femmes trans avant de prétendre qu’elles étaient bien des hommes, et a demandé à la police de l’arrêter pour comportement haineux. Son message constitue une nouvelle prise de position contre la nouvelle loi écossaise en la matière, entrée en vigueur le même jour. A ses côtés, Elon Musk et le Premier ministre britannique Rishi Sunak s’y opposent également. Selon eux, la législation pourrait porter atteinte à la liberté d’expression.

Adoptée au Parlement écossais en 2021 à une large majorité, cette loi crée un nouveau délit : désormais, l’incitation à la haine en raison de l’âge, du handicap, de la sexualité, de l’identité de genre ou de l’intersexualité (pour laquelle les termes de « caractéristiques protégées » sont utilisés dans le texte) peuvent être punis et entraîner jusqu’à sept ans de prison, comme le souligne la BBC. Une loi spécifique contre la misogynie sera également votée cette année pour statuer sur les crimes commis contre les femmes.

Ces attributs s’ajoutent à la nationalité, à la couleur de peau, à l’identité ethnique et raciale, déjà protégées depuis 1986. Le statut de caractéristiques protégées permet ainsi de juger un délit comme étant « empirer » parce que l’auteur était motivé par une haine contre l’une de ces caractéristiques. Par exemple, un individu qui attaque une personne homosexuelle ne peut pas être jugé uniquement pour voies de fait. S’il a accompagné l’agression d’insultes homophobes, ou s’il démontre un comportement homophobe, il sera jugé pour agression. « aggravé » car motivé par l’orientation sexuelle de la victime.

En revanche, des différences subsistent entre les deux lois, notamment sur l’intentionnalité et le degré de préjudice. Lors d’un procès, l’émetteur d’un contenu ou d’un comportement haineux ciblant une couleur de peau peut être sanctionné car il incite potentiellement à la haine, même s’il s’agit d’insultes ; mais dans le cas des nouvelles caractéristiques, il faudra démontrer que l’incitation était intentionnelle.

La peur d’une dérive

La démonstration d’intentionnalité exigée par cette nouvelle loi n’est pas anodine. L’objectif est en effet d’éviter une augmentation des crimes haineux contre les groupes concernés. Selon un rapport publié en 2021 par le gouvernement écossais, l’orientation sexuelle était la circonstance aggravante la plus courante dans les crimes de haine (20 % des cas), derrière les motivations raciales (62 %) et devant la religion (8 %), le handicap (4 %) et identité de genre (1%) pour l’année 2019-2020. Le Premier ministre écossais, Humza Yousaf, a décrit la loi comme un moyen de répondre à une « Vague montante de haine ».

À l’inverse, les opposants à la nouvelle législation y voient une potentielle déviation et s’inquiètent d’une atteinte à la liberté d’expression et de pensée. Avec son post, JK Rowling veut dénoncer une loi qui encouragerait son arrestation pour avoir décrit « réalité biologique » d’individus. L’auteur souligne également ce qu’elle considère comme une préférence misogyne d’accorder davantage de valeur à « aux hommes qui mettent en pratique leur idée de la féminité” que de « Droits et libertés des femmes et des filles ». Pour l’instant, aucune plainte contre elle n’a été déposée.

D’autres préoccupations existent. Certaines associations craignent que cette loi n’encourage l’autocensure. Le gouvernement écossais assure qu’il existe des garanties pour protéger la liberté d’expression. Mais surtout, la police écossaise s’attend à une augmentation des plaintes même si elle n’a pas les moyens de les traiter. Même si elle a assuré qu’elle tiendrait compte de tout signalement, elle avait déjà admis plus tôt dans l’année qu’elle ne pouvait pas enquêter sur tous les actes de petite délinquance, faute de moyens – remettant en question la bonne application de la loi dans les mois à venir. .

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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