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Une récession est certainement une possibilité, admet le patron de la Fed


Le président de la Réserve fédérale américaine (Fed), Jerome Powell, a admis mercredi au Congrès qu’une hausse rapide des taux d’intérêt pourrait provoquer une récession même si ce n’est pas l’effet escompté.

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« C’est certainement une possibilité », a répondu M. Powell lors d’une audition au Sénat à un élu qui s’inquiétait des conséquences récessives de la politique monétaire de la Fed. « Ce n’est pas du tout l’effet recherché, mais c’est certainement une possibilité », a déclaré le patron de la Fed.

« Et franchement, les événements des derniers mois dans le monde ont rendu plus difficile pour nous la réalisation de ce que nous voulons faire, ramener l’inflation à 2% tout en maintenant un marché du travail solide », a déclaré Powell.

Jusqu’à présent, la Fed a dit haut et fort qu’elle pouvait amener l’économie à un atterrissage en douceur. Mais pressé par les sénateurs, M. Powell a admis qu’un atterrissage en douceur allait être « très difficile ».

« Cela a été rendu beaucoup plus difficile ces derniers mois si l’on pense à la guerre, aux prix des matières premières et aux autres problèmes de chaînes d’approvisionnement », a-t-il expliqué. Il a également noté que l’étroitesse du marché du travail n’était « pas durable ». « Il y a une inadéquation entre l’offre et la demande, avec plus d’offres d’emploi que de candidats », a-t-il expliqué.

L’augmentation des taux est « douloureuse »

« La capacité de ‘contrôler l’inflation sans tomber en récession’ dépendra dans une certaine mesure de facteurs indépendants de notre volonté », a ajouté le président de la Fed.

Mais il a assuré qu’il y avait encore « des moyens de ramener l’inflation à 2% sans provoquer de telles conséquences problématiques ». L’inflation des prix a atteint un sommet en 40 ans aux États-Unis à 8,6 % en glissement annuel.

« Je sais que la hausse des taux d’intérêt est douloureuse, mais c’est l’outil dont nous disposons pour modérer la demande », donc la consommation et la hausse des prix, a-t-il plaidé.

Dans son discours, M. Powell a également assuré que l’économie américaine était suffisamment « solide et bien placée pour faire face à un resserrement monétaire ».

Il a rappelé que la Fed avait relevé ses taux directeurs lors des trois dernières réunions, entraînant une augmentation de 1,5 point de pourcentage du coût du crédit au jour le jour. Ce coût plus élevé de l’argent affecte tous les prêts, des prêts hypothécaires aux prêts à la consommation en passant par les prêts aux entreprises.

Le Comité monétaire « s’attend à ce que les hausses de taux se poursuivent », a-t-il averti, et leur rythme « dépendra des données économiques ».

« Nous prendrons nos décisions réunion par réunion », a encore indiqué le patron de la Fed, assurant que la communication de la Banque centrale serait « la plus claire possible ».

Lors de sa dernière réunion à la mi-juin, le comité monétaire (FOMC) a surpris les marchés en décidant au dernier moment de resserrer la vis monétaire de 75 points de pourcentage, une augmentation jamais vue depuis près de 28 ans.

« Nous nous efforcerons d’éviter d’ajouter de l’incertitude dans ce qui est déjà une période extraordinairement difficile et incertaine », a-t-il promis.

Mais « dans un environnement économique en mutation rapide, notre politique s’est adaptée et continuera de le faire », a-t-il expliqué.

Économie toujours « très solide »

Revenant sur les causes de l’inflation, M. Powell a pointé « la flambée des prix du brut résultant de l’invasion de l’Ukraine par la Russie » et « les confinements liés au Covid-19 en Chine ».

« L’inflation a également augmenté rapidement dans de nombreuses économies étrangères », a-t-il insisté. Il vient d’être annoncé mercredi à 9,1% sur un an en mai au Royaume-Uni.

M. Powell a dépeint une économie américaine encore « très forte ».

« Les indicateurs suggèrent que la croissance du produit intérieur brut réel s’est accélérée ce trimestre, les dépenses de consommation restant fortes », a-t-il déclaré, après une baisse du PIB au premier trimestre.

D’autre part, il a souligné un ralentissement des investissements des entreprises et a noté la vague de froid qui s’empare du marché immobilier « reflétant en partie la hausse des taux hypothécaires ».

Reconnaissant que la vigueur de l’inflation avait surpris les autorités monétaires, il a prévenu que « d’autres surprises » pourraient intervenir, citant notamment la politique de tolérance zéro de la Chine vis-à-vis du Covid-19 qui pourrait provoquer de nouveaux confinements et donc de nouvelles difficultés d’approvisionnement. chaîne.



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