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Une petite distillerie aux grandes ambitions


Établie depuis 2016 à Gatineau, la distillerie Artiste en résidence, reconnue pour la qualité de ses gins, vodkas, liqueurs et autres spiritueux, part à la conquête de nouveaux marchés avec l’ouverture prochaine d’une deuxième succursale à Hawkesbury, en Ontario.

Cette première phase d’expansion devrait être suivie de plusieurs autres. Le fondateur de l’entreprise, Pierre Mantha, ne manque ni d’ambition ni de vision et envisage d’ouvrir plusieurs distilleries au rythme d’une tous les trois ans. Après l’Ontario, c’est en Pennsylvanie qu’Artist in Residence va s’installer.

« Le terrain a déjà été acheté à Harborcreek, en bordure du lac Érié, révèle Pierre Mantha. Ensuite, ce sera Vancouver. Nous regardons également le Mexique pour la production de tequila et la Colombie pour le rhum. Nous avons aussi un œil sur l’Europe. Il n’y a pas de limite à notre projet.

« Mon ambition est de faire rayonner le Québec en faisant voyager nos produits », ajoute-t-il. Partout où nous nous implanterons, nous nous afficherons comme une entreprise québécoise. »

Un constructeur

C’est avec la collaboration de son frère Michel que Pierre Mantha a ouvert la distillerie Gatineau. Il ne connaissait rien à la région.

« Je voulais un nouveau challenge. Comme j’aime monter des entreprises, j’ai commencé à faire de l’alcool, qui est devenu une véritable passion pour moi », raconte celui qui se définit comme un entrepreneur dans l’âme. Mécanicien de formation, il possède trois concessions de camions lourds à Gatineau et à Ottawa.

C’est Michel Mantha, le maître des alambics et l’Artiste Distillateur qui est responsable de la production. Les recettes des différents alcools sont élaborées par une équipe de designers expérimentés et aussi passionnés que le propriétaire de l’entreprise. « Le secret est de savoir s’entourer des bonnes personnes, révèle Pierre Mantha. C’est ce qui fait notre succès. »


Une petite distillerie aux grandes ambitions

Photo Marie-Anne Gaudreault

Les produits d’Artist in Residence (également connu sous le nom d’Air Distillerie), ont rapidement fait leur marque au Québec. Leur particularité : ils sont fabriqués à partir d’eau de source souterraine puisée dans le puits de la distillerie – un concept qu’il espère reproduire d’un établissement à l’autre – et d’ingrédients locaux.

« Dans la mesure du possible, nous achetons auprès de fournisseurs de la région afin d’obtenir les meilleurs ingrédients, explique Pierre Mantha. Il en sera de même à Hawkesbury. Notre modèle économique est basé sur la production locale.

Donner vie aux expériences clients

La conception des nouveaux produits se fera toujours à partir de la distillerie Gatineau, la maison mère, qui abrite le laboratoire de recherche et développement.

La nouvelle succursale de Hawkesbury, qui devrait ouvrir ses portes à l’été 2023, sera à l’image de celle de Gatineau avec un espace de production et un autre de dégustation. La seule exception est qu’il aura un restaurant. « Nous voulons faire vivre une expérience culinaire aux clients et devenir une destination touristique dans la région », précise Pierre Mantha.


Une petite distillerie aux grandes ambitions

Photo Marie-Anne Gaudreault

La construction du premier bâtiment est en cours et plusieurs phases d’agrandissement sont déjà prévues d’ici 2030. À terme, la succursale ontarienne aura une superficie de 160 000 pieds carrés. L’investissement requis est de 40 millions de dollars.

Pierre Mantha a choisi de s’établir à Hawkesbury pour une raison bien précise : « C’était important pour moi de choisir une région où l’on parle français, dit-il.

Le français n’est pas la seule cause qui lui tient à cœur. Artist in Residence est également une entreprise fortement engagée dans sa communauté. Depuis sa création, elle soutient des banques alimentaires, dont Moisson Outaouais Gatineau et Ottawa Food Bank. « Nous devons aider les familles à se nourrir. Il m’est difficile d’imaginer que des enfants aillent à l’école le ventre vide. Nous voulons faire notre part pour la sécurité alimentaire », a-t-il déclaré.

Jack Daniel’s du Québec

Artiste en résidence distribue ses produits dans les différentes SAQ du Québec et bientôt dans les succursales de la lcbo, en Ontario.

Au fil des ans, l’entreprise a considérablement diversifié sa gamme de produits. En plus du whisky, il propose plusieurs gins de saveurs différentes, dont le dernier en date, le cranberry gin, qui a fait sensation chez les amateurs, les vodkas et les liqueurs. « Notre produit vedette demeure le gin aux bleuets sauvages, notre best-seller au Québec, souligne Pierre Mantha.


Une petite distillerie aux grandes ambitions

Photo Marie-Anne Gaudreault

Il ne cache pas sa grande ambition : « Je veux devenir le Jack Daniel’s du Québec, dit-il. Cette distillerie américaine fondée il y a plus de 150 ans produit une grande famille de whiskies différents.

« Nos alcools sont créés avec des ingrédients de première qualité et sont offerts à bon prix », ajoute-t-il. Il faut donc produire du volume. Chaque année, un million de bouteilles et six millions de canettes sortent de notre distillerie. À Hawkesbury, nous prévoyons doubler ce volume.

Pierre Mantha et son équipe n’en ont pas fini de faire affaire ! Visitez le site Web pour en savoir plus.



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