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Une formation au tannage des peaux vise à perpétuer les savoirs indigènes

L’objectif, selon ses initiateurs, est de préserver les savoirs ancestraux et de responsabiliser les élèves à travers un cursus traditionnel.

Le programme a été fondé par Kelly Gordon, une Inuvialuit des Territoires du Nord-Ouest, alors qu’elle poursuivait ses études commerciales à l’Université Mount Royal de Calgary.

Elle dit qu’elle voulait en savoir plus sur les enseignements autochtones, ce qui l’a incitée à s’associer avec une famille qui vit à Onespot Crossing, près de la rivière Bragg, à l’ouest de Calgary.

Les cours sont ouverts aux étudiants autochtones et non autochtones, explique-t-elle.

L’aîné des Tsuut’ina, Larry Mistaken Chief, ne veut pas que la méthode traditionnelle autochtone de tannage des peaux soit oubliée.

Photo : Radio-Canada/Terri Trembath

L’aîné Tsuut’ina, Larry Mistaken Chief, 71 ans, dirige le cours et transmet ce savoir.

Il a appris à tanner les peaux en aidant sa grand-mère alors qu’il n’avait que neuf ans.

Aujourd’hui, il vend ses peaux à des clients partout au Canada. Il les envoie aussi loin au nord que les Territoires du Nord-Ouest.

J’aimerais simplement transmettre mes connaissances à un grand nombre de personnes, car c’est une activité très agréable.dit Larry Mistaken Chief.

Les étudiants qui ont suivi le cours ont eu l’occasion d’étirer, de tremper, de gratter et de sécher des peaux de cerf fraîches.

C’est tout naturel et tout fait à la main, vous savez. Aucune machine n’est impliquéedit Larry Mistaken Chief.

Renouer avec les traditions ancestrales

Dakota Davis, étudiante à l’Université Mount Royal de Calgary, regarde l’aîné Larry Mistaken Chief lui montrer une étape du processus de tannage des peaux.

Photo : Radio-Canada/Terri Trembath

La plupart de ceux qui suivent un cours pour apprendre d’un aîné en veulent presque toujours plus, souligne Kelly Gordon.

Après, les gens veulent aller chasser, les gens veulent construire des prototypes pour gratter les couteaux, les gens veulent apprendre à faire de la viande séchée. C’est sans fin.

Kelly Gordon espère qu’un jour les cours duÉducation basée sur la terre en Alberta seront accrédités par les universités.

Dakota Davis, de Calgary, de la nation Dene-Cree, a découvert le cours par le biais d’un message sur Facebook. Sa participation a dépassé toutes ses attentes.

Elle affirme avoir reçu de nombreux enseignements subtils tout au long de la journée, simplement en observant les anciens au travail. L’ensemble du processus était vraiment sain et beau à voirelle dit.

Une source de guérison

Pour Dakota Davis, apprendre la méthode traditionnelle de tannage des peaux était une façon d’honorer son père, un survivant des pensionnatsElle ajoute.

Pour Kelly Gordon, renouer avec les coutumes ancestrales a également été pour elle un moyen de guérir d’un traumatisme intergénérationnel. Elle dit que tous les membres de sa famille ont été envoyés dans des pensionnats indiens.

C’est un espace où nous brisons les cyclesdit Kelly Gordon.

Je pense que nous devons sortir de là et montrer la grande culture que nous avons. Nous sommes un beau peuple, nos coutumes sont fortes et elles n’ont jamais été volées, elles ont toujours été vivantes.

Le chef Larry Mistaken est ravi que les étudiants soient intéressés à apprendre la méthode traditionnelle de tannage des peaux, non seulement parce qu’elle peut les aider à comprendre comment vivaient leurs ancêtres, mais aussi à cause du sentiment d’accomplissement que cette pratique procure.

C’est juste quelque chose que je ne veux pas perdre. Je ne veux pas que les gens oublient [comment faire]il ajoute.

Avec des fichiers de Kylee Pedersen

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