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Nouvelles locales

Une ancienne nécropole d’il y a 2 000 ans découverte près de la gare de Paris

À quelques mètres d’une gare très fréquentée au cœur de Paris, des scientifiques ont découvert 50 tombes dans une ancienne nécropole qui offrent un rare aperçu de la vie du précurseur de la capitale française, Lutetia, il y a près de 2 000 ans.

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D’une manière ou d’une autre, la nécropole enterrée n’a jamais été découverte lors de multiples travaux routiers au fil des ans, ainsi que de la construction de la gare de Port-Royal sur la rive gauche historique dans les années 1970.

Cependant, les projets d’une nouvelle sortie pour la gare ont donné lieu à des fouilles archéologiques.

Camille Colonna, anthropologue à l’Institut national de recherches archéologiques préventives (INRAP), a déclaré lors d’une conférence de presse qu’il existait déjà de « forts soupçons » selon lesquels le site était proche de la nécropole sud de Lutetia.

La nécropole « Saint Jacques », le plus grand site funéraire de la ville gallo-romaine de Lutèce, a été partiellement fouillée au XIXe siècle.

Cependant, seuls les objets considérés comme précieux ont été retirés des tombes, les nombreux squelettes, offrandes funéraires et autres objets ayant été abandonnés.

La nécropole fut alors recouverte à maintes reprises, perdue dans le temps.

L’équipe de l’INRAP a découvert une section qui n’avait jamais été fouillée auparavant.

« Personne ne l’a vu depuis l’Antiquité », a déclaré Dominique Garcia, président de l’Inrap.

Les archéologues ont déclaré que cette découverte aiderait à comprendre la vie des Parisii il y a près de deux mille ans. ©Thomas SAMSON /AFP

Colonna a déclaré que l’équipe était également « très heureuse » d’avoir trouvé un squelette avec une pièce de monnaie dans la bouche, leur permettant de dater l’enterrement du IIe siècle après JC.

Les fouilles, qui ont débuté en mars, ont mis au jour 50 tombes, toutes utilisées pour l’inhumation et non pour la crémation, ce qui était également courant à l’époque.

Passeur d’Hadès

Les restes des hommes, des femmes et des enfants seraient ceux des Parisii, un peuple gaulois qui vivait à Lutèce, à l’époque où la ville située au bord de la Seine était sous le contrôle de l’Empire romain.

Les squelettes étaient enterrés dans des cercueils en bois, désormais identifiables uniquement par leurs clous.

Plus de la moitié ont été enterrées à côté d’offrandes telles que des cruches et des gobelets en céramique.

Parfois, une pièce de monnaie était placée dans le cercueil, voire dans la bouche du mort, pratique courante à l’époque appelée obole de Charon.

Dans la mythologie grecque, Charon est le passeur d’Hadès, et la pièce était considérée comme un pot-de-vin pour transporter les âmes des morts à travers le fleuve Styx.

Les archéologues ont également trouvé des chaussures à l’intérieur des tombes, les identifiant grâce aux petits clous qui se trouveraient dans les semelles.

Colonna a déclaré que les chaussures étaient placées « soit aux pieds des morts, soit à côté d’eux, comme une offrande ».

Des bijoux, des épingles à cheveux, des ceintures ont également été découverts.

Le squelette entier d’un cochon et d’un autre petit animal a été découvert dans une fosse où l’on pensait que des animaux avaient été sacrifiés aux dieux.

Contrairement aux fouilles des années 1800, l’équipe prévoit cette fois de tout retirer de la nécropole pour analyse.

« Cela nous permettra de comprendre la vie des Parisii à travers leurs rites funéraires, ainsi que leur santé en étudiant leur ADN », a déclaré Colonna.

Garcia a déclaré que l’histoire ancienne de Paris était « généralement mal connue ».

Les tombes mises au jour ouvrent « une fenêtre sur le monde parisien de l’Antiquité », a-t-il ajouté.

(AFP)

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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