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Une ancienne mégastructure découverte dans la mer Baltique pourrait avoir été utilisée par des chasseurs de l’âge de pierre

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Une mégastructure trouvée dans la mer Baltique pourrait représenter l’une des plus anciennes structures de chasse connues utilisées à l’âge de pierre – et pourrait changer ce que l’on sait sur la façon dont vivaient les chasseurs-cueilleurs il y a environ 11 000 ans.

Des chercheurs et des étudiants de l’Université de Kiel en Allemagne ont découvert pour la première fois la surprenante rangée de pierres située à environ 21 mètres sous l’eau lors d’une étude géophysique marine le long du fond marin de la baie de Mecklembourg, à environ 9,7 kilomètres au large de la côte de Rerik, Allemagne.

La découverte, faite à l’automne 2021 à bord du navire de recherche RV Alkor, a révélé un mur composé de 1 670 pierres qui s’étendait sur plus d’un demi-mile (1 kilomètre). Les pierres, qui reliaient plusieurs gros rochers, étaient presque parfaitement alignées, ce qui rendait peu probable que la nature ait façonné la structure.

Après que les chercheurs ont alerté l’Office national de la culture et de la préservation des monuments de Mecklembourg-Poméranie-Occidentale de leur découverte, une enquête a commencé pour déterminer ce que pourrait être la structure et comment elle s’est retrouvée au fond de la mer Baltique. Des équipes de plongée et un véhicule sous-marin autonome ont été utilisés pour étudier le site.

L’équipe a déterminé que le mur avait probablement été construit par les communautés de l’âge de pierre pour chasser le renne il y a plus de 10 000 ans.

Une étude décrivant la structure a été publiée lundi dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.

« Nos investigations indiquent qu’une origine naturelle du mur de pierre sous-marin ainsi qu’une construction à l’époque moderne, par exemple en relation avec la pose de câbles sous-marins ou la récolte de pierres, sont peu probables. La disposition méthodique des nombreuses petites pierres qui relient les gros rochers non mobiles va à l’encontre de cela », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Jacob Geersen, scientifique principal à l’Institut Leibniz pour la recherche sur la mer Baltique en Allemagne, dans un communiqué.

Le mur a probablement été construit il y a plus de 10 000 ans le long des rives d’un lac ou d’une tourbière, selon l’étude. Les roches étaient abondantes dans la région à l’époque, laissées par les glaciers qui s’étaient déplacés à travers le paysage.

Mais étudier et dater les structures submergées est incroyablement difficile, c’est pourquoi l’équipe de recherche a dû analyser l’évolution de la région pour déterminer l’âge approximatif du mur. Ils ont collecté des échantillons de sédiments, créé un modèle 3D du mur et reconstitué virtuellement le paysage là où il avait été construit à l’origine.

Le niveau de la mer a considérablement augmenté après la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 8 500 ans, ce qui aurait entraîné l’inondation du mur et de grandes parties du paysage, selon les auteurs de l’étude.

Mais les choses étaient différentes il y a près de 11 000 ans.

« À cette époque, la population totale de l’Europe du Nord comptait probablement moins de 5 000 personnes. L’une de leurs principales sources de nourriture était les troupeaux de rennes, qui migraient de façon saisonnière à travers le paysage post-glaciaire à la végétation clairsemée », a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Marcel Bradtmöller, assistant de recherche en préhistoire et histoire ancienne à l’Université de Rostock en Allemagne, dans un communiqué. . « Le mur était probablement utilisé pour guider les rennes vers un goulet d’étranglement entre la rive adjacente du lac et le mur, ou même dans le lac, où les chasseurs de l’âge de pierre pouvaient les tuer plus facilement avec leurs armes. »

P. Hoy, Université de Rostock, modèle créé avec Agisoft Metashape par J. Auer, LAKD MV

Les chercheurs ont virtuellement reconstitué l’apparence probable du mur à l’âge de pierre.

Les chasseurs-cueilleurs utilisaient des lances, des arcs et des flèches pour attraper leurs proies, a expliqué Bradtmöller.

Une structure secondaire a peut-être été utilisée pour créer le goulot d’étranglement, mais l’équipe de recherche n’en a encore trouvé aucune preuve, a déclaré Geersen. Cependant, il est probable que les chasseurs aient guidé les rennes dans le lac parce que les animaux nageaient lentement, a-t-il déclaré.

Et la communauté des chasseurs-cueilleurs semblait reconnaître que les cerfs suivraient le chemin créé par le mur, ont indiqué les chercheurs.

« Il semble que les animaux soient attirés par de telles structures linéaires et qu’ils préfèrent suivre la structure plutôt que d’essayer de la traverser, même si elle ne fait que 0,5 mètre de haut », a déclaré Geersen.

Cette découverte change la façon dont les chercheurs envisagent les groupes très mobiles comme les chasseurs-cueilleurs, a déclaré Bradtmöller. La construction d’une structure permanente massive comme le mur implique que ces groupes régionaux pourraient avoir été plus axés sur l’emplacement et les territoires qu’on ne le pensait auparavant, a-t-il déclaré.

Cette découverte marque la première structure de chasse de l’âge de pierre dans la région de la mer Baltique. Mais d’autres structures de chasse préhistoriques comparables ont été découvertes ailleurs dans le monde, notamment aux États-Unis et au Groenland, ainsi qu’en Arabie Saoudite et en Jordanie, où les chercheurs ont découvert des pièges connus sous le nom de « cerfs-volants du désert ».

Des murs de pierre et des caches de chasse construits pour chasser le caribou ont déjà été découverts au fond du lac Huron, au Michigan, à une profondeur de 98 pieds (30 mètres). La construction et l’emplacement du mur du lac Huron, qui comprend une rive du lac d’un côté, sont très similaires à ceux du mur de la mer Baltique, ont indiqué les auteurs de l’étude.

Pendant ce temps, les scientifiques poursuivent leurs recherches dans la Baltique à l’aide de sonars et d’appareils de sondage, et planifient de futures plongées à la recherche de découvertes archéologiques. Ce n’est qu’en combinant l’expertise de ceux dans des domaines tels que la géologie marine, la géophysique et l’archéologie que de telles découvertes seront possibles, a déclaré Geersen.

Comprendre l’emplacement des structures et des artefacts perdus sur le fond marin est essentiel à mesure que la demande de zones offshore augmente en raison du tourisme, de la pêche et de la construction de pipelines et de parcs éoliens, a-t-il déclaré. Et d’autres trésors non découverts au fond de la Baltique pourraient potentiellement éclairer davantage les anciennes communautés de chasseurs-cueilleurs.

«Nous avons des preuves de l’existence de murs de pierre comparables à d’autres endroits de la (baie de Mecklembourg). Ceux-ci seront également systématiquement étudiés », a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Jens Schneider von Deimling, chercheur au sein du groupe de géophysique marine et d’hydroacoustique de l’université de Kiel, dans un communiqué.

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Ray Richard

Head of technical department in some websites, I have been in the field of electronic journalism for 12 years and I am interested in travel, trips and discovering the world of technology.
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