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Un responsable de l’aide de l’ONU dénonce les rebelles yéménites pour avoir réprimé les femmes

Les autorités du nord du Yémen ont été accusées de talibanisation par un haut responsable du HCR, à la suite de restrictions répressives imposées aux travailleuses humanitaires yéménites.

« J’appelle cela la « talibanisation » du nord du Yémen et c’est un problème auquel il faut vraiment faire attention », a déclaré Maya Ameratunga, qui dirige le bureau du HCR dans la ville de Sanaa au Yémen, à EUobserver vendredi 9 septembre.

Les autorités houthies contrôlent de facto le nord du Yémen, couvrant des gouvernorats tels que Saada, Dhamar, Hodeidah et Hajjah, ainsi que Sanaa.

Mais ils exigent également que les femmes voyagent avec un tuteur masculin dans le cadre d’un système connu sous le nom de «mahram».

La question a compliqué les efforts de secours humanitaires pour quelque 24 millions de personnes ayant besoin d’aide après sept années de conflit brutal.

Cela comprend des millions de personnes déplacées à l’intérieur du pays, ainsi que 97 000 réfugiés d’autres pays qui ont fait du Yémen un foyer temporaire.

« Cela entrave l’accès à la moitié féminine des communautés – mais entrave également la vie de notre personnel féminin », a déclaré Ameratunga.

En tant que seule femme à la tête d’une agence de l’ONU au Yémen, Ameratunga se bat également pour les droits des femmes dans le pays.

Elle est arrivée au Yémen en mars, après avoir passé deux missions en Afghanistan avant la prise de pouvoir des talibans l’année dernière.

« Ce que je vois maintenant au Yémen est en fait pire que ce que j’ai vu en Afghanistan », a-t-elle déclaré, en termes de droits des femmes.

Amnesty International a tiré des conclusions similaires dans un rapport publié plus tôt cette semaine.

Mahram ne fait pas partie de la loi yéménite mais est plutôt appliqué par les Houthis par le biais de directives verbales.

Ces directives ont été de plus en plus appliquées depuis avril, à peu près au même moment où l’ONU a négocié une trêve fragile entre les rebelles Houthis et le gouvernement internationalement reconnu.

Déficits de financement

Pour Ameratunga, les limitations aggravent les conditions déjà difficiles pour les millions de personnes qui ont besoin d’aide, et à un moment où les donateurs internationaux ont plus ou moins abandonné le Yémen.

L’agence des Nations Unies est aux prises avec un manque de financement au Yémen compte tenu de l’attention internationale portée sur l’Ukraine et du manque de financement des États du Golfe.

« Nous sommes maintenant financés à la moitié du taux de financement de l’année dernière », a-t-elle déclaré.

Cela survient à un moment où certains Yéménites déplacés retournent dans leurs maisons, déjà détruites par la guerre. Ces retours peuvent être dus à des conditions de vie désespérées mais aussi à la trêve.

Mais cela pose aussi des problèmes délicats à l’agence onusienne.

D’une part, il ne veut pas attirer les gens vers des endroits dangereux où l’on apporte de l’aide. D’autre part, les retours peuvent également envoyer un signal aux autorités pour qu’elles maintiennent la trêve.

« Ce que nous disons aux autorités, c’est que nous avons besoin d’une paix et d’une stabilité durables », a-t-elle déclaré.

Réfugiés

Pendant ce temps, le sort de quelque 97 000 réfugiés demeure.

Le Yémen est un pays de transit et de destination pour ceux qui fuient le conflit dans la Corne de l’Afrique, principalement depuis la Somalie et l’Éthiopie. La plupart se trouvent dans des zones urbaines comme Sanaa et Aden, ainsi qu’environ 10 000 dans un camp de réfugiés.

Mais le Yémen est aussi le seul pays de la péninsule arabique à avoir signé la convention de 1951 de l’ONU sur les réfugiés.

Ameratunga a déclaré que l’agence des Nations Unies travaillait maintenant avec les autorités du nord pour faire enregistrer davantage de personnes en tant que réfugiés. Cela signifie que les enfants nés de familles enregistrées obtiennent désormais des documents pour la première fois.

Il s’agit maintenant d’amener les agences de développement et les bailleurs de fonds à intervenir dans tout le Yémen.

« Nous devons être équitables en termes d’assistance au sud et d’assistance au nord », a-t-elle déclaré.


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