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Un nouvel agenda de recherche et d’innovation est nécessaire pour la Méditerranée

Il ne fait aucun doute que l’innovation est une nécessité dans les économies contemporaines. L’investissement dans la recherche et le développement (R&D) est essentiel pour les entreprises et les pays et contribue à une économie forte par la création d’emplois, la génération de revenus et la croissance économique à long terme. Au cours des dernières années, pour faire face à la croissance mondiale de l’innovation et de la technologie, de nombreux pays de la région MENA ont développé des initiatives, des stratégies ou des politiques individuelles pour promouvoir l’innovation et l’économie du savoir. Mais par conséquent, l’état actuel de la coopération scientifique dans la région euro-méditerranéenne se caractérise davantage par des interactions Nord-Sud que par une collaboration Sud-Sud.

Les vagues de chaleur ont touché une grande partie de l’Afrique du Nord et de l’Europe avant même le début de l’été. Les météorologues ont annoncé cette vague de chaleur inhabituellement précoce comme un signe de ce qui va arriver alors que le réchauffement climatique se poursuit, avec tout ce que cela implique : montée du niveau de la mer, disparition de la biodiversité, chaleur qui transpire des deux côtés de la Méditerranée…

En tant que l’un des principaux points chauds du monde, la région euro-méditerranéenne est confrontée à des défis communs qui ne s’arrêtent pas aux frontières, du changement climatique et des sécheresses à une pandémie. Plus que jamais, wous devons innover. Ensemble. Si nous voulons parvenir à la fois à une révolution verte et à la croissance économique, nous devons placer la coopération en matière de recherche scientifique au centre de nos stratégies de développement. Cela nécessite des efforts coordonnés pour promouvoir le partage des ressources et des connaissances, créer de nouvelles initiatives conjointes et accroître la communication entre nos systèmes existants.

Mais la recherche ne se fait pas ou ne devrait pas se faire dans le vide. Par conséquent, la recherche et l’innovation doivent encore être liées aux industries et aux économies locales. Plus de dialogue doit avoir lieu entre le milieu universitaire, l’industrie et les gouvernements si nous voulons que la recherche soit considérée comme une occasion de remédier aux disparités dans nos sociétés. C’est pourquoi il est crucial que nous ne nous efforcions pas uniquement de rendre le monde de la recherche plus accessible, mais de veiller à ce que son impact se fasse sentir dans les économies méditerranéennes, en plaidant pour un avenir durable et équitable, basé sur les compétences et les faits concrets.

C’est là que le triangle de l’éducation, de la recherche et de l’innovation continue de démontrer comment l’interaction constante entre ces trois efforts rend possible une innovation viable. L’accès à l’enseignement supérieur et aux opportunités de recherche apporte non seulement un rendement économique important à un pays, mais aide également les individus à atteindre leur plein potentiel.

Selon les estimations de l’UNICEF, au rythme actuel, 39 millions de jeunes supplémentaires arriveront sur le marché du travail dans la région d’ici 2030. Avec le deuxième groupe démographique le plus jeune au monde, la région du sud de la Méditerranée est confrontée à des défis pour offrir des opportunités d’emploi de qualité à cette main-d’œuvre entrante. , surtout les jeunes femmes. Bien que dans plusieurs pays – l’Égypte, la Jordanie et la Tunisie – les femmes soient désormais plus nombreuses que leurs homologues masculins parmi les diplômés de l’enseignement supérieur, elles restent touchées de manière disproportionnée par le chômage.

Ce potentiel gâché est ce qui me pousse, moi et mes collègues, à développer des initiatives qui s’attaquent à deux problèmes à la fois : développer des opportunités de carrière et assurer une mer Méditerranée durable.

Il suffit de penser au potentiel que cette approche pourrait avoir dans une structure enracinée et complexe, nos réseaux énergétiques. Alors que l’attention des institutions de recherche de la région passe de la pétrochimie à des solutions plus vertes, je vois cela comme une chance de changer notre façon de travailler et de nous rassembler, unis par le même objectif. Il existe d’innombrables experts travaillant en silos à travers la Méditerranée qui pourraient révolutionner nos réseaux énergétiques si seulement ils avaient accès aux connaissances, aux ensembles de données et aux ressources de chacun. Et apprenons de la pandémie de covid-19 ! Où le monde a appris à quel point la coopération scientifique était importante dans le développement de vaccins. La collaboration, lorsqu’il s’agit de développer des solutions de stockage et de mettre en œuvre des infrastructures, est essentielle.

A l’Union pour la Méditerranée, nous avons toujours travaillé à ce carrefour du développement humain et durable. L’un des principaux défis auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui est de promouvoir l’excellence scientifique dans la région méditerranéenne, ainsi que de trouver de nouvelles solutions aux défis auxquels sont confrontées nos communautés en matière de gestion de l’eau et de l’alimentation et des problèmes de santé mis en évidence par la récente pandémie. Des enjeux qui nécessitent une nouvelle vision, au-delà du simple transfert de technologie et vers une véritable co-création, dans un esprit de copropriété.

Lors de la conférence ministérielle inaugurale sur la recherche et l’innovation, tous les pays euro-méditerranéens ont approuvé un Déclaration ministérielle sur l’innovation et la recherche. C’est un pas dans la bonne direction pour répondre au rythme du changement et à l’ampleur des défis auxquels nous sommes actuellement confrontés et de favoriser la collaboration entre scientifiques et innovateurs des deux côtés de la Méditerranée. Ils approuvent de nouvelles feuilles de route de recherche sur des sujets importants comme le changement climatique, les énergies renouvelables et la santé. Nous commençons à rechercher des opportunités de collaboration et des synergies dans la R&I, non seulement pour fournir des solutions à court terme, mais pour transformer complètement notre façon de vivre, de travailler et d’apprendre.


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