Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
Nouvelles sportives

Un cours de maîtrise en constante évolution change à nouveau


Le golfeur Brendon Todd est réconforté par les souvenirs des rondes d’entraînement qu’il a disputées au Augusta National Golf Club avec José Maria Olazábal, qui a remporté le tournoi des maîtres en 1994 et 1999.

Le parcours était plus court quand Olazábal dominait, et la différence entre les frappeurs les plus longs et tous les autres n’était pas si grande, a déclaré Todd à Olazábal.

« Il a dit que tout le monde frappait la balle à la même distance, et c’était plus court à l’époque », a déclaré Todd, qui a joué dans trois tournois Masters. « C’était une question de précision. C’était un terrain de golf secondaire. C’est encore le cas aujourd’hui. »

Mais il y a une grande différence : le parcours est d’environ 600 mètres plus long qu’il y a 30 ans et est maintenant à 7 545 mètres. Et les gros frappeurs bombardent absolument la balle aujourd’hui, ce qui amène la United States Golf Association à envisager de modifier la distance parcourue par les balles de golf. Todd, qui se classe 203e sur la distance de conduite sur le PGA Tour cette saison, n’est pas l’un d’entre eux.

« Sur les trous les plus difficiles – 1, 5, 17, 18 – les gros frappeurs ont frappé le driver et le fer 8 », a déclaré Todd. « J’ai frappé le driver et un fer 5 ou 6. Ce n’est pas assez doux sur les verts.

Le Masters vit dans notre imagination comme le seul lieu majeur qui ne change jamais. C’est un rite printanier annuel de voir fleurir des azalées et des sandwichs au fromage piment dans les mains des clients, et quiconque a la chance d’être invité à jouer – ou même de marquer un badge à regarder – traite son temps autour d’Augusta National avec révérence.

C’est le parcours que le Dr Alister MacKenzie, parmi les meilleurs architectes de l’âge d’or, et Bobby Jones, le grand champion amateur, ont créé pour accueillir un tournoi sur invitation qui réunirait les meilleurs golfeurs.

Tout cela est vrai, mais le cours lui-même est comme une entité vivante, grandissant, changeant et changeant régulièrement. Il ressemble peu aujourd’hui à ce qu’il était lorsque le premier tournoi a été joué en 1934.

Pas moins de 10 architectes ont apporté des modifications au parcours, et encore plus de joueurs et de concepteurs se sont consultés sur les modifications. Ceux-ci ont inclus Perry Maxwell, crédité d’importants changements précoces; Jack Nicklaus, le champion à six reprises ; et Tom Fazio, l’architecte actuel.

Cette année, tous les regards sont tournés vers le 13e trou de 35 mètres de long, qui au fil des ans a eu des charges audacieuses le dimanche, comme Phil Mickelson enfilant un coup à travers un bosquet de pins et sur le green alors qu’il montait une charge pour gagner son troisième Masters en 2010, ainsi que de nombreux échecs ignominieux lorsque des balles sont tombées dans Rae’s Creek devant le green.

Le trou par-5 est peut-être trop long pour une telle excitation cette année, du moins pour la majorité du terrain, qui ne pousse pas la balle aussi loin et avec précision que Rory McIlroy.

« La longueur est une chose importante », a déclaré Matthew McClean, qui a reçu une invitation à jouer le Masters parce qu’il a remporté le championnat de golf mid-amateur des États-Unis en 2022. « C’est long. La chose la plus sous-estimée à propos d’Augusta, c’est à quel point c’est difficile sur le tee.

McClean, un joueur accompli d’Irlande du Nord, a déclaré qu’il avait frappé ses coups d’environ 290 à 300 mètres en moyenne. Et cela ne suffit pas. « Il existe un mythe selon lequel vous pouvez simplement marteler un pilote sur le parcours », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas vrai. C’est un terrain de golf aussi exigeant que j’ai joué n’importe où.

Le 13e trou a été allongé à 545 verges. (C’était 480 verges lors du premier match du tournoi.) Cela ne semble pas si long pour les meilleurs joueurs du monde, mais c’est l’angle du trou qui pose problème. Il se plie vers la gauche avec un danger pour le joueur qui le frappe trop loin de ce côté, mais il y a aussi des problèmes trop à droite.

Cet angle et la distance supplémentaire cette année pourraient amener les joueurs à viser quelque chose de moins que le tir héroïque que Mickelson a réalisé en 2010, préférant plutôt frapper quelque chose en deçà du célèbre ruisseau, puis le lancer.

C’est du golf stratégique, et comment Zach Johnson a joué les normales 5 d’Augusta en route vers sa victoire au Masters en 2007. Sa stratégie consistait à frapper des coins dans chaque normale 5 du parcours. C’était assez bon pour une victoire en deux coups sur Tiger Woods, mais ce n’était pas le tournoi le plus excitant de mémoire.

« Je ne pense pas que ce soit mieux pour le tournoi », a déclaré Jose Campra, un cadet vétéran qui a travaillé au Masters pour Ángel Cabrera, un ancien champion, et deux fois pour Emiliano Grillo.

« Nous allons voir seulement 5% des joueurs se diriger vers le green le 13. Les autres vont s’allonger », a-t-il déclaré, ce qui signifie qu’ils feront atterrir la balle en deçà du ruisseau afin qu’ils puissent frapper dessus avec leur prochain tir.

C’est peut-être un jeu intelligent, mais il y a aussi le sentiment que cela pourrait réduire l’excitation. Les dimanches des Masters sont connus, après tout, pour les rugissements qui se répercutent sur le parcours, à chaque charge ou échec.

« Il y aura moins de risque-récompense », a déclaré Campra. «Avant, nous voyions beaucoup de gars se jeter à l’eau le 13. C’était excitant dimanche. Vous aviez l’habitude d’avoir beaucoup de gars qui le prenaient par-dessus les arbres sur 13 et y allaient en deux. Mais pas beaucoup plus parce qu’ils ne peuvent pas couvrir la distance.

Bernhard Langer, double champion des Masters, l’a appelé son trou préféré.

« L’un de mes coups de golf les plus chanceux de ma carrière a été le 13 », a-t-il déclaré. « C’était samedi en 1985, et j’essayais d’accrocher mon coup de départ au coin de la rue. Il est allé un peu droit et s’est retrouvé sur le bord droit du fairway. Je n’ai pas eu un bon mensonge. Mais j’étais 6 derrière. J’ai demandé à mon cadet, ‘Qu’en penses-tu ?’ Il a dit 3 bois, mais regardez ce mensonge. J’ai dit que je savais qu’il n’était pas facile d’obtenir un bois 3 au-dessus de Rae’s Creek.

Mais Langer a essayé. Cela n’avait pas l’air prometteur au début. «Je l’ai frappé un peu mince. Il ne s’est jamais élevé à plus d’un mètre du sol. J’ai dit, pas moyen que ça s’arrange. À l’époque, il y avait un petit monticule. Il a rebondi sur le ruisseau sur le green. J’ai fait environ 60 pieds pour un aigle. J’ai réussi un birdie au trou suivant et 15. Je n’avais que 2 retards avant dimanche.

Ce serait la première victoire de Langer en Masters. Mais il s’est également souvenu d’une chose : il n’a jamais maîtrisé le parcours.

« Quand j’étais jumelé avec Tiger, les gens disaient que Tiger était intimidant, mais je n’ai jamais ressenti cela », a-t-il déclaré. « Il jouait son jeu. Je jouais mon jeu. Il m’a chassé par un nombre énorme. Je sais que je ne peux pas atteindre 325 mètres.

De nombreux frappeurs plus courts cette semaine savent que jouer leur propre jeu est la clé.

« Notre jeu est notre jeu, et nos forces sont nos forces », a déclaré Todd, qui n’a pas participé au tournoi de cette année.

En 2021, lorsqu’il a fait la coupe et a terminé à égalité au 46e rang, il a déclaré qu’il s’en tenait à ses forces.

« J’ai frappé plus de fairways », a déclaré Todd. « Je place mes longs clubs au centre des greens. J’ai bien joué les normales 5 avec mes cocheurs et j’ai fait quelques oiselets.

« Quand nous avons la chance de jouer sur un parcours comme Augusta, sa pratique et son expérience », a-t-il ajouté. « Au Masters, il y a 20 à 25 gars qui ont joué les 8 à 10 derniers tournois majeurs, et ils ont un avantage d’expérience sur vous. C’est pourquoi vous voyez la même classe de joueurs qui réussissent bien.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

Eleon Lass

Eleanor - 28 years I have 5 years experience in journalism, and I care about news, celebrity news, technical news, as well as fashion, and was published in many international electronic magazines, and I live in Paris - France, and you can write to me: eleanor@newstoday.fr
Bouton retour en haut de la page