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Nouvelles

un but pour Netanyahu, une ligne rouge pour l’Egypte

Le « Corridor de Philadelphie » est une zone tampon entre la bande de Gaza et l’Égypte. Ce couloir, large de 100 mètres et long de 14 km, pourrait représenter la seule voie de passage pour des centaines de milliers de Palestiniens en cas d’offensive majeure de l’armée israélienne à Rafah. Benjamin Netanyahu affirme depuis des semaines vouloir prendre le contrôle de ce couloir, une menace qui inquiète les autorités égyptiennes. Décryptage.

Malgré les avertissements internationaux concernant une inévitable catastrophe humanitaire à venir, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu semble déterminé à lancer une offensive terrestre sur Rafah, au sud de la bande de Gaza, près de la frontière égyptienne.

Dans un discours télévisé, il a déclaré, le 7 février, avoir ordonné à l’armée de « préparer » une telle opération contre cette ville, devenue un gigantesque campement surpeuplé où vivent, selon l’ONU, 1,4 million de réfugiés palestiniens. Des hommes, des femmes et des enfants qui ont fui la guerre qui fait rage depuis quatre mois entre Israël et le Hamas.

Dimanche 11 février, sur la chaîne américaine ABC News, Benjamin Netanyahu a affirmé qu’Israël assurera « un passage sûr à la population civile afin qu’elle puisse quitter » Rafah, qualifiée de « dernier bastion » du Hamas. Sans préciser où précisément les Gazaouis pourraient se réfugier, il a évoqué des zones au nord de Rafah qui pourraient servir de zones de sécurité pour les civils.

© Studio Graphique France Médias Monde

C’est dans ce contexte que les regards se tournent à nouveau vers le « Corridor de Philadelphie », une route tracée le long de la frontière de la bande de Gaza avec l’Égypte, depuis la côte méditerranéenne jusqu’au point opposé au passage de Kerem Shalom. Cette dernière est contrôlée par l’armée israélienne et se situe au point de rencontre frontalier entre Israël, l’Egypte et la bande de Gaza.

Craignant un afflux massif de réfugiés et ses conséquences possibles, l’Égypte a déployé une quarantaine de chars et de véhicules blindés de transport de troupes dans le nord-est du Sinaï au cours des deux dernières semaines. Selon deux sources sécuritaires égyptiennes interrogées par Reuters, ce déploiement fait partie d’une série de mesures visant à renforcer la sécurité à la frontière avec Gaza.

Un corridor stratégique au cœur des tensions

Nommé d’après un nom de code donné par l’armée israélienne et également connu sous le nom de « Corridor Saladin », le « Corridor de Philadelphie » est une zone tampon de 14 kilomètres de long et 100 mètres de large, mise en place conformément aux termes des accords de Camp David. signé par l’Égypte et Israël en septembre 1978.

Son objectif : empêcher toute incursion armée, contrôler les mouvements des Palestiniens dans les deux sens, ainsi que le trafic d’armes entre le Sinaï égyptien et la bande de Gaza.

Carte du sud de la bande de Gaza.
© Studio Graphique France Médias Monde

Délimité par des barbelés dont la hauteur varie entre deux et trois mètres et des blocs de béton, le couloir était sous le contrôle de l’Etat hébreu jusqu’au retrait unilatéral de l’armée israélienne de la bande de Gaza en 2005.

Dans le cadre de ce retrait décidé par le gouvernement d’Ariel Sharon, Israël et l’Egypte ont signé un accord, dit Accord de Philadelphie, prévoyant le déploiement d’un contingent de 750 gardes-frontières égyptiens le long de la zone tampon (côté égyptien). Ils furent les premiers soldats égyptiens à patrouiller dans cette zone depuis la guerre de 1967, au cours de laquelle la bande de Gaza, alors administrée par l’Égypte, et la péninsule du Sinaï furent conquises par Israël. L’accord en question allait jusqu’à définir très précisément l’équipement du contingent égyptien, à savoir 8 hélicoptères, 30 véhicules blindés légers et 4 vedettes rapides.

Leur mission était de surveiller le couloir côté égyptien, seule frontière de la bande de Gaza échappant au contrôle direct de l’armée israélienne, de lutter contre le terrorisme et de prévenir tout acte d’infiltration et de contrebande.

De l’autre côté du couloir, ce sont les forces de sécurité de l’Autorité palestinienne qui ont pris le relais des Israéliens, avant d’en être chassées deux ans plus tard, en juin 2007, par le Hamas grâce à son coup d’Etat. force contre le Fatah de Mahmoud Abbas.

En réponse, Israël a décidé d’imposer un blocus – terrestre, maritime et aérien – et un embargo sur le territoire désormais aux mains du mouvement islamiste. Ces restrictions favorisent le développement d’un système de tunnels de contrebande, passant nécessairement sous le no man’s land entre Gaza et l’Egypte, permettant aux marchandises et aux personnes de traverser la frontière, et dont l’existence est documentée par Israël depuis 1983.

Depuis, alors que le terminal de Rafah, contrôlé par l’Égypte et d’où transitent les personnes, les marchandises et l’aide humanitaire, n’est ouvert que par intermittence depuis 2007, Israël considère cette zone comme vitale pour l’approvisionnement du Hamas.

En décembre 2007, la ministre israélienne des Affaires étrangères, Tzipi Livni, a déclaré que l’Égypte faisait un « mauvais » travail en essayant d’arrêter la contrebande d’armes sous le « couloir de Philadelphie ».

Déjà en 2009, lors de l’opération « Plomb Durci », les plans militaires israéliens prévoyaient l’occupation du « Corridor de Philadelphie » afin d’y détruire les tunnels de contrebande. Une occupation qui aurait, de facto, permis d’encercler complètement la bande de Gaza.

Après le limogeage, en juillet 2013, du président Mohamed Morsi, membre des Frères musulmans, dont est issu le Hamas, l’armée égyptienne a entrepris de détruire des centaines de tunnels de contrebande creusés sous la frontière avec la bande de Gaza. Il s’agissait de représailles contre le mouvement islamiste palestinien accusé par le Caire de participer à la déstabilisation du Sinaï. Pour détruire ce système souterrain, l’Égypte a délibérément inondé la zone frontalière en 2015.

Un couloir désormais ouvertement dans le collimateur de Netanyahu

Après les attentats du 7 octobre, perpétrés par le Hamas et ses alliés, sans précédent par leur ampleur et leur bilan humain sur le sol israélien, les regards se sont une nouvelle fois tournés vers le « couloir de Philadelphie », plus que jamais perçu comme stratégique pour le Hamas, et régulièrement visé. par l’armée israélienne depuis le début de la guerre à Gaza.

« Le ‘couloir de Philadelphie’ doit être entre nos mains et sous notre contrôle, et tout arrangement autre que celui-là ne sera accepté par Israël », a déclaré fin décembre Benjamin Netanyahu, dont le gouvernement a promis de « liquider » le mouvement palestinien.

Le Premier ministre israélien a réitéré cette menace à plusieurs reprises, à tel point que le Caire la prend très au sérieux.

Selon Salah Gomaa, rédacteur en chef adjoint de l’agence officielle égyptienne Al-Charq al-Awsat, le risque de déplacement des Gazaouis vers l’Egypte qui pourrait en résulter inquiète fortement les autorités égyptiennes.

Depuis le début du conflit, le président Abdel Fattah al-Sissi, qui joue le rôle de médiateur entre le Hamas et le gouvernement israélien, s’est opposé à l’idée de laisser entrer sur son territoire les Gazaouis, fuyant la guerre et entassés à la frontière égyptienne. . Mi-octobre, il les avait même exhortés à « rester sur leur terre », estimant que pousser les Palestiniens à quitter leur terre était « une manière de mettre fin à la cause palestinienne ».

« A Rafah, désormais, tout bombardement ou attaque contre les réfugiés les fera certainement fuir vers le Sinaï, estime Salah Gomaa. Par conséquent, si l’Egypte le permet, cela signifiera qu’elle accepte la liquidation de la question palestinienne alors que les ministres israéliens extrémistes ouvertement prônent le retour des colons à Gaza et « l’émigration » des Gazaouis vers son voisin égyptien.

Outre une catastrophe humanitaire annoncée, Benjamin Netanyahu risque donc également de déclencher une crise diplomatique ouverte avec l’Egypte s’il ordonne la capture du « couloir de Philadelphie ».

Mi-janvier, Israël a informé l’Egypte de son intention de mener une opération militaire pour prendre le contrôle le long de l’axe frontalier, a révélé le Wall Street Journal, citant des sources israéliennes et égyptiennes. Le 16 janvier, Diaa Rashwan, chef du Service d’information égyptien (SIS), a réagi en mettant en garde contre une « violation du traité de paix » qui lie les deux pays, si l’armée israélienne venait à pénétrer dans le « couloir de Philadelphie ».

« De nombreux responsables politiques israéliens ont affirmé que la prise du couloir avait justement pour but de permettre aux Palestiniens, sous la pression des bombardements, de migrer vers le Sinaï, et c’est là le cœur du problème avec l’annonce d' »un assaut imminent sur Rafah », a-t-il ajouté. explique Salah Gomaa, « C’est pourquoi le président du SIS a lancé un avertissement ferme et pourquoi l’Egypte considère la réoccupation de cet axe comme une ligne rouge, qui s’ajoute également à celle qui constitue la question des déplacements de population. »

Et de conclure : « L’Égypte a informé Israël par la voie diplomatique et a informé Israël via les États-Unis que cette option ne serait jamais autorisée par l’Égypte. »

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