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Un autre retour, une autre finale de Ligue des champions pour le Real Madrid


La folie qui avait enveloppé le match aller sur la pelouse anglaise ne semblait pas s’être invitée au stade Santiago-Bernabéu. Manchester City a réalisé une performance des plus professionnelles et Riyad Mahrez semblait avoir sauvé City à la 73e minute avec un tir du pied gauche du coin de la surface de réparation après un superbe renversement de Bernardo Silva. Un but qui a envoyé City, pourrait-on croire, à sa deuxième finale européenne consécutive, après celle perdue l’an dernier contre Chelsea.

Mais l’esprit de monté a de nouveau remporté le Real Madrid, qui aura l’occasion de remporter son 14e sacre européen, le 28 mai, à Paris, face à Liverpool.

Si les 10 premières minutes ressemblaient à une réplique après le tremblement de terre du match aller – Vinicius qui joue les meneurs de foule après une faute subie dès la première minute, accrochage inutile entre Aymeric Laporte et Luka Modric –, les 22 acteurs ont offert une prestation plus mesurée – jusqu’à ce que l’inévitable chaos de fin de partie revienne.

Condamnés à marquer après la défaite 4-3 à Manchester, les champions d’Espagne ont rapidement créé des demi-occasions pour Karim Benzema, qui a envoyé une tête difficile dans les tribunes avant de dévisser un centre de Fede Valverde.

Après ces occasions venues de la droite, les hôtes sont allés exploiter l’autre côté, celui de Vinicius. Remuant comme à son habitude, le Brésilien n’a eu droit qu’à un seul tir, lorsqu’il a sauté sur un dégagement raté de Ruben Dias à la 18e minute, sans trop de dégâts. C’est aussi de ce côté que Benzema a servi son autre avertissement de la période, lorsqu’il s’est présenté seul devant Ederson et a tiré hors cadre – le Français était pourtant hors-jeu en début d’action.

Les visiteurs n’étaient cependant pas spectateurs, comme l’indiquait le plongeon de Thibaut Courtois pour arrêter une frappe de Phil Foden quelques secondes avant la percée de Benzema à l’autre bout du stade. City aura cadré quatre frappes durant les 45 premières minutes, contre aucune pour le Real Madrid, qui s’est pourtant créé les occasions les plus nettes.

Et les hôtes auraient difficilement pu en manquer un plus pointu que celui qui est venu dans les secondes après le retour de la pause. Trois Madridistas ont été oubliés dans le dos de la défense, et un centre de Dani Carvajal a bondi devant Benzema pour atterrir aux pieds de Vinicius, incapable de rediriger l’objet dans une cage qui ne demandait qu’à l’accueillir.

La confiance du public madrilène s’est effondrée jusqu’au but de Mahrez, où elle s’est presque évaporée. Mais l’intervention remarquée de Courtois sur une frappe virevoltante de Joao Cancelo, puis celle de Ferland Mendy, qui a dégagé le ballon sur la ligne après une irrésistible chevauchée de Jack Grealish, l’ont maintenue en vie. Il ne restait que trois minutes.

Juanito, joueur emblématique du Real Madrid, a dit un jour que 90 minutes, au Bernabéu, c’est long. Logiquement, le Bernabéu s’est réveillé à la 90e minute.

Benzema, encore une fois, a redressé un long ballon envoyé derrière la défense, et Rodrygo l’a enfoncé dans les filets. Quelque 80 secondes plus tard, un centre de Carvajal trouvait la tête de Rodrygo, déjà double buteur. Los Blancos étaient menés 2-0 contre le PSG en huitièmes de finale, 4-3 contre Chelsea en quarts et 5-3 dans cette demi-finale. Maintenant, ils ont forcé l’extension.

Après sa délicieuse panenka au match aller, Benzema a eu l’occasion d’en rajouter dès les premières minutes de prolongation, lorsqu’il a subi une faute de Ruben Dias dans la surface. Moins flamboyant, son tir de penalty dans la lucarne gauche d’Ederson donne l’avantage au Real Madrid pour la première fois de la série, 185 minutes plus tard.

Les visiteurs ont tout tenté pour que, le reste de la prolongation, ce soient leurs hôtes qui ressentent tout le poids des secondes qui s’écoulent trop lentement à leur goût. Mais ils ont fini par passer, sans doute à la vitesse de l’éclair pour City.

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