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Nouvelles sportives

Tom Coughlin revient sur la victoire des Giants au Super Bowl


Tom Coughlin a été une présence secondaire inoubliable dans la NFL pendant une partie de trois décennies, un général de terrain motivé et étroitement blessé dont le style correspondait à l’intensité inhérente au jeu.

Mais en tant que jeune homme, Coughlin a presque cessé de coacher pour colporter des rentes aux gens ordinaires. Marié et père de trois enfants, Coughlin, alors âgé de 33 ans, a été attiré par un travail de bureau stable après avoir perdu le poste d’entraîneur adjoint à son alma mater, l’Université de Syracuse.

Judy Coughlin, qui connaissait son mari passionné de sport et obsédé par la compétition depuis le lycée, a écouté mais ignoré ses nouveaux plans de carrière. Avec un sourire, elle a dit: « Bien sûr, vous allez vendre de l’assurance. »

Judy, 77 ans, est décédée le mois dernier d’une paralysie supranucléaire progressive, un trouble cérébral incurable qui érode la capacité de marcher, de parler, de penser et de contrôler les mouvements du corps. Coughlin, qui a mené les Giants à deux victoires au Super Bowl avant de quitter son dernier poste d’entraîneur en 2015, a passé les dernières années en tant que principal soignant à temps plein de sa femme.

Pendant ce temps, Coughlin, maintenant âgé de 76 ans, a été amené à écrire un mémoire contemplatif de sa carrière intitulé « A Giant Win ». Le cadre du livre est un examen détaillé de l’étonnant bouleversement du Super Bowl des Giants contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre invaincus pour mettre fin à la saison 2007, mais une intrigue secondaire est l’évaluation par Coughlin d’une vie de triomphes, de manquements personnels et de leçons apprises.

Dans une interview par vidéoconférence, Coughlin, qui se classe à égalité au 14e rang des victoires d’entraîneurs de la NFL en carrière, a parlé de sa candidature au Temple de la renommée du football professionnel, s’il a réussi à adoucir une image autoritaire et son soutien ardent à une aide plus institutionnelle pour les gardiens de membres de la famille gravement malades.

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté et condensée.

Vous passez une grande partie du livre à réfléchir sur votre éducation dans une petite ville du nord de l’État de New York et à revisiter diverses décisions cruciales de la vie. Vous n’avez jamais été publiquement introspectif, pourquoi maintenant ?

Bon, ça fait un moment que je suis hors jeu, et franchement ce qu’on vivait avec ma femme, ça fait réfléchir à tout. Certains jours, j’étais tellement épuisé que tout ce que je faisais si j’avais une pause était de faire une sieste. Mais d’autres fois, peut-être deux ou trois fois par semaine, je prenais une heure ici ou là et je m’asseyais et je passais ce temps sur le livre. Vous commencez à penser et à tout regarder encore et encore. Je ne sais pas si c’est ce que signifie la réflexion, mais c’est ce que j’ai fait.

L’un des messages récurrents du livre est qu’un coach n’a pas réussi s’il n’est pas un bon enseignant. Vous étiez bien connu pour vos règles – comme régler les horloges des vestiaires cinq minutes à l’avance pour imposer d’être en avance – mais vous ne voyez pas cela comme définissant votre héritage.

Écoute, tout le monde semble savoir que j’ai fait les choses différemment. Mais j’étais aussi une grande leçon de vie avec mes équipes. Chaque semaine avant un match, j’incluais toujours des choses de valeur et de vertu que je pensais importantes et qui n’avaient rien à voir exactement avec le football. C’est peut-être quelque chose qui se passe à l’autre bout du monde, mais j’ai eu l’inspiration d’en discuter avec mon équipe. En fin de compte, j’espère que j’ai également fait bonne impression sur ces gars-là avec ces leçons de vie.

Des histoires comme celle-là peuvent-elles altérer votre image publique en tant que discipline stricte ?

Je ne suis pas sûr. Je sais que des joueurs comme Michael Strahan et Eli Manning et d’autres ont été de très bons ambassadeurs en mon nom lorsque des questions à mon sujet se sont posées. Et j’apprécie cela.

Pourquoi le premier Victoire des Giants au Super Bowl contre les Patriots invaincus particulièrement significatif pour vous maintenant ?

C’est le meilleur match du Super Bowl de tous les temps et certainement le plus grand bouleversement de tous les temps. Et avec ce que cette nation traverse avec Covid et peut-être une récession, il y a beaucoup de gens en ce moment qui n’ont pas de chance. Peut-être que notre histoire – un entraîneur que tout le monde essayait de virer et un quart-arrière dont personne n’était sûr – peut les aider à se relever et à faire bouger les choses.

Résumant le plan de match des Giants ce jour-là, vous avez écrit: « Nous allions frapper Tom Brady sur le cul. »

Nous l’avons renversé lors de leur premier jeu de mêlée et 16 autres fois, dont cinq sacs. C’est pourquoi nous avons gagné ce match.

Vous êtes l’un des huit entraîneurs à avoir remporté au moins deux Super Bowls sans en perdre un seul. Avez-vous pensé à être intronisé au Pro Football Hall of Fame ?

Ouais, je peux rêver comme n’importe qui d’autre. C’est le summum de votre profession. Les gens m’en parlent de temps en temps. Mais c’est quelque chose sur lequel je n’ai aucun contrôle.

Votre expérience avec la maladie de votre femme a fait de vous un ardent défenseur des autres dans une expérience similaire.

Il y a 50 millions d’Américains qui sont comme moi. Je pouvais me permettre d’avoir l’aide d’un soignant, car franchement, il nous faudrait être deux pour faire ce que nous devions faire. Mais il y a tellement de familles qui n’ont pas cette option ; c’est souvent laissé à une seule personne. Je pense que cela devrait être reconnu et j’espère que pour ceux qui n’ont pas les moyens, il pourrait y avoir un moyen de leur donner une aide supplémentaire. Parce que c’est un travail difficile et difficile.

En tant qu’entraîneur, vous étiez réputé pour ne prendre que cinq ou dix jours de congé par an. Mais vers la fin de votre livre, vous reconnaissez que vous auriez aimé pouvoir ralentir de temps en temps et apprécier davantage les choses.

Ouais, je pense que ma femme aurait aimé ça plus aussi. Mais vous savez, je n’arrêtais pas d’avancer vers la chose suivante. Pour célébrer notre victoire au Super Bowl, nous avons organisé un défilé dans le Canyon of Heroes, puis une réception avec 35 000 personnes au Giants Stadium. C’est une expérience remarquable. Mais qu’est-ce que j’ai fait ensuite ce jour-là ? Des mois plus tôt, j’avais prévu un rendez-vous chez le dentiste cet après-midi. Alors je suis allé chez le dentiste. Vous savez, la vie continue. Je me suis fait nettoyer les dents.

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Eleon Lass

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