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« Souvent, un enfant peut toujours aimer un parent violent et blâmer la victime » | nouvelles du monde


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Selon l’Office of National Statistics, une personne sur cinq âgée de 16 à 59 ans, soit plus de 7 millions de personnes, a été victime de violence domestique au Royaume-Uni. C’est quelque chose qui met des familles entières en danger, traumatise les gens à vie et détruit l’éducation et le bien-être des enfants. Et c’est quelque chose que l’association caritative Action For Children essaie de résoudre.

Amy dit que Mick était un vrai charmeur quand elle l’a rencontré pour la première fois. Cependant, après qu’ils se soient mariés et aient eu trois enfants, sa consommation d’alcool a augmenté et il est devenu violent. « Il était manipulateur », dit-elle. « Il disait aux enfants que j’avais dit des choses que je n’avais pas dites, et il me disait qu’ils avaient fait des choses qu’ils n’avaient pas faites. Il se ridiculisait et se moquait de moi, et faisait monter les enfants à bord pour qu’ils se moquent tous de moi aussi si je me sentais fatigué ou mal.

Il criait aussi après Amy et la frappait. « Les deux aînés ont tout entendu et mon plus jeune, Charlie, en a vu des morceaux », dit-elle. « J’ai demandé à plusieurs reprises à Mick de partir. Il a dit qu’il ne le ferait pas à moins que je lui donne une grosse somme d’argent pour partir, ce que je n’avais pas.

Amy a essayé d’établir des routines saines pour ses enfants et une atmosphère chaleureuse et aimante à la maison. Mais leur père la saperait en étant bruyant et enjoué lorsqu’elle essayait de mettre Charlie au lit, et le comportement de Mick a conduit à ce qu’elle décrit comme «un énorme fossé entre nous tous.

Il possédait littéralement le centre de la maison. Nous ne pouvions pas être ensemble dans la cuisine parce que leur père buvait à table. Si nous étions dans le salon, il entrait directement et changeait de chaîne de télévision. Il n’y avait pas de temps en famille, pas de repas pris ensemble. Tout le monde est resté dans sa chambre pour se tenir à l’écart de lui. Nous marchions tous sur des œufs et l’ambiance était terrible.

Impact durable

Après sept ans, la relation d’Amy avec Mick a finalement pris fin en 2018 et ils sont maintenant divorcés. Pourtant, les abus de leur père ont eu un effet durable sur les enfants, en particulier sur Charlie, qui a maintenant 11 ans. « Il se mettait en colère très rapidement, souffrait d’anxiété terrible et pleurait beaucoup », explique Amy.

« Tout son corps se raidissait et il avait une mauvaise contraction, une sorte de froncement de sourcils qu’il faisait. Et il voulait se faire du mal. Il se tirait les cheveux, se mordait les doigts et se frappait à la gorge. Il disait que c’était sa tête qui lui disait de le faire. Amy était bouleversée de voir son petit garçon « avec tant de colère le traverser. C’était comme s’il se détestait et se blâmait ».

Selon Sally Noden, responsable des services à l’enfance pour Action for Children dans le nord-est de l’Angleterre, les réactions de Charlie au traumatisme subi à la maison ne sont pas rares. « Souvent, l’enfant aura toujours une relation avec le parent qui l’a maltraité et l’aimera », dit-elle.

« Il peut y avoir beaucoup de culpabilité autour de cela, et le blâme est également mis sur le parent non abusif. » De graves problèmes de confiance sont monnaie courante, ce qui peut affecter la vie scolaire de l’enfant et sa capacité à socialiser et à se faire des amis. « Ils peuvent aussi avoir des problèmes de concentration parce que la maison n’est pas un endroit sûr et qu’ils vivent constamment en mode combat ou fuite », explique Noden, « et ils peuvent avoir été tenus éveillés par des disputes de fin de soirée ».

Les enfants vivant dans des environnements aussi malheureux et stressants peuvent refuser d’aller à l’école ou, comme le dit Noden, « devenir presque trop dociles et apprendre à se taire car ils ne veulent rien faire ou dire de mal ». Il est également courant d’éprouver des sautes d’humeur rapides et de devenir violent.

Le besoin de soutien

Action for Children a fait campagne pour que le projet de loi sur la violence domestique soit modifié afin de reconnaître les enfants comme Charlie comme des victimes plutôt que des témoins dans des situations de violence domestique. Cependant, les recherches de l’organisme de bienfaisance sur le soutien à ces enfants dans les autorités locales d’Angleterre et du Pays de Galles ont révélé que les services étaient « inégaux, fragmentaires et précaires ».

Les enfants se heurtaient à des obstacles pour accéder à un soutien dans au moins les deux tiers des autorités locales qui ont participé à l’étude, et dans un peu plus de 10 % des autorités locales, aucun service spécialisé n’était proposé aux enfants.

Identifiant un besoin urgent de soutien, Action for Children a mis en place Breaking the Cycle, un service de conseil individuel conçu pour soutenir la santé émotionnelle et le bien-être des enfants qui ont subi des violences domestiques et qui présentent des signes de traumatisme.

Basés dans le nord-est de l’Angleterre, les conseillers spécialement formés utilisent des techniques telles que le jeu, le dessin et la pleine conscience pour encourager doucement les enfants à faire confiance et à parler de leurs sentiments dans un environnement sûr.

« Les jeux et les jeux créatifs avec des objets comme des plateaux d’argile et de sable peuvent aider un enfant à se sentir à l’aise », explique Sally Noden. « Jouer avec de l’eau et de l’huile et les secouer pourrait les aider à décrire et à commencer à donner un sens à leurs sentiments. »

Elle ajoute que, pour un enfant à qui on a dit qu’il n’avait pas vu ce mur se faire frapper – et ce n’est pas pour cela qu’il y a un trou – « il est important qu’il apprenne à se faire confiance ainsi qu’aux autres ».

Espaces sécurisés

Pour soutenir le nombre énorme d’enfants touchés par la violence domestique, Sally Noden espère voir des services tels que Breaking the Cycle déployés à travers le Royaume-Uni. Carrie a été soutenue par le service après avoir été victime de violence domestique entre ses parents, qui sont maintenant séparés.

Elle avait été présente lorsque son père était violent envers sa mère et avait également été directement affectée par les comportements coercitifs et contrôlants de son père. Carrie est en contact avec son père – et le voulait – mais avait du mal à donner un sens à ses sentiments. « Carrie pleurait beaucoup », dit sa mère, « à la fois en voulant voir papa et en pleurant de rentrer à la maison. »

Carrie s’est vu proposer plus de dix séances de conseil qui se sont déroulées dans l’environnement familier et sûr de son école. En utilisant des interventions créatives comme des jeux, des jeux thérapeutiques et un travail d’image métaphorique (qui peut aider les gens à sortir d’eux-mêmes et à traiter leurs sentiments à une distance de sécurité), Carrie et son conseiller ont exploré ses peurs et ses angoisses, ses relations et les choses à l’intérieur et au-delà de sa sphère. de contrôle.

Progressivement, Carrie est devenue moins anxieuse et plus apte à gérer des émotions difficiles et compliquées. « La confiance de Carrie s’est considérablement améliorée », a déclaré sa mère après la fin des séances. « Elle me parle plus ouvertement maintenant. »

« Un monde de différence »

Pendant ce temps, Amy a essayé d’aider Charlie à se rendre compte qu’il était normal de se sentir en colère et triste, que son père lui manque et qu’il souhaite également une relation continue avec lui. Mais Charlie luttait toujours et une grande partie de sa colère était dirigée contre sa mère. « Il avait désespérément besoin d’aide », dit-elle. « Il m’en a supplié. Il a dit : ‘Maman, aide-moi.’ »

Par l’intermédiaire de leur médecin généraliste, Charlie a été référé à Breaking the Cycle et a rapidement commencé à attendre avec impatience ses séances de conseil hebdomadaires. « Il a dit qu’il adorait aller à l’école le mardi parce que c’est à ce moment-là qu’il voyait son conseiller », dit Amy. « Il a apprécié le soutien, le face à face, quelqu’un qui le comprend.

Il a commencé à comprendre pourquoi il s’en prenait à lui. Son estime de soi s’est améliorée et son tic a diminué presque immédiatement. Nous avons appris des techniques que nous pouvons également utiliser à la maison, comme fabriquer des bandes anti-stress et jouer à des jeux ensemble.

Pour Amy, cela a signifié au monde de voir Charlie devenir plus stable et capable d’exprimer ses sentiments alors qu’il progresse vers l’école secondaire. « Il manque toujours de confiance et ne voit pas vraiment l’intérêt d’avoir de meilleurs amis, même s’il peut aller au skatepark et se faire six nouveaux amis instantanément. » Cependant, ses relations avec sa mère et ses frères et sœurs se sont considérablement améliorées.

« Avant le début de ses séances de conseil, j’ai eu l’occasion de parler de toutes mes préoccupations et de mes inquiétudes », dit Amy, « ce qui était un tel soulagement après que nous nous soyons laissés tomber dans le passé. Le soutien a été sans égal. Être écouté et bien entendu a fait toute la différence pour Charlie et moi.


Pour faire un don à Action For Children via The Telegraph Christmas Charity Appeal 2022, veuillez visiter www.telegraph.co.uk/2022appeal

*Les noms des parents et des enfants ont été changés pour protéger l’anonymat.


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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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