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Nouvelles du monde

Six leçons de notre voyage en temps de guerre en Israël-Palestine

Leena, une élève palestinienne de sixième année à la Ramallah Friends School (RFS), nous a remis une note manuscrite pliée. « La Palestine est actuellement témoin d’un génocide », peut-on lire. « Un enfant meurt toutes les cinq minutes de la journée. Gaza a besoin d’une pause. Le peuple palestinien a désespérément besoin d’un cessez-le-feu qui lui permettrait d’obtenir les fournitures dont il a besoin, comme de la nourriture, de l’eau et des kits médicaux. »

Leena et presque tous les autres étudiants que nous avons rencontrés lors de notre récent voyage ont exprimé leur espoir d’un cessez-le-feu immédiat pour mettre fin à la guerre.

Alors que nous atterrissions à Tel Aviv le jeudi 11 janvier, un petit arc-en-ciel traversait le ciel de Terre Sainte. De bon augure, espérions-nous. Quelques heures plus tard, nous avons rejoint le reste de notre délégation de paix, convoquée par les Églises pour la paix au Moyen-Orient, pour entamer un voyage de deux semaines à travers la région. Notre voyage comprenait de nombreuses visites avec des patriarches et des chefs d’églises, des pasteurs et des chrétiens locaux, des dirigeants juifs et musulmans, des chefs d’État et d’autres responsables politiques, des militants pour la paix et des dirigeants des droits de l’homme en Israël, dans les territoires palestiniens occupés, en Jordanie et au Liban.

Les histoires qu’ils ont partagées nous ont brisé le cœur et nous ont inspiré pour continuer à faire pression pour mettre fin à une guerre brutale qui a déjà coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes.

Voici six points à retenir de notre séjour au Moyen-Orient :

1. Il est temps d’instaurer un cessez-le-feu à Gaza

L’appel de Leena à un cessez-le-feu a trouvé un large écho parmi les Palestiniens que nous avons rencontrés. Depuis plus de 120 jours, les communautés ont été témoins d’atrocités indescriptibles à Gaza, avec plus de 26 000 morts – dont une majorité de femmes et d’enfants. Des dizaines de milliers d’autres sont blessés ou coincés sous les décombres, alors que les otages israéliens restent en captivité. Les Nations Unies mettent en garde contre une famine dans quelques semaines si des mesures urgentes pour ouvrir l’accès humanitaire ne sont pas prises. Des atrocités de masse et des crimes de guerre sont en cours avec des signes qui suggèrent un nettoyage ethnique systématique et un potentiel génocide à Gaza.

Plus de guerre n’est pas la solution. Il est temps d’instaurer un cessez-le-feu pour protéger les vies innocentes des Palestiniens et des Israéliens, garantir le retour en toute sécurité de tous les otages et répondre à la crise humanitaire qui explose à Gaza.

2. La diplomatie est nécessaire pour désamorcer la situation au Moyen-Orient

Depuis des mois, l’administration Biden affirme que son objectif est d’empêcher une escalade régionale. Il est apparu clairement lors de notre voyage que la guerre régionale est déjà là et qu’elle s’aggrave de jour en jour. Alors que nous étions en Cisjordanie occupée, nous avons pris la décision de ne pas nous rendre à Erbil, en Irak, en raison des frappes aériennes des Gardiens de la révolution iraniens. Nous avons appris que les États-Unis avaient frappé des cibles Houthis au Yémen alors que nous dînions avec des chefs religieux à Bethléem. Israël et le groupe armé libanais Hezbollah continuent d’échanger des frappes à la frontière libano-israélienne, avec un bilan de plus en plus lourd. La violence des colons et les raids militaires israéliens s’intensifient en Cisjordanie.

Il est apparu clairement lors de notre voyage que la guerre régionale est déjà là et qu’elle s’aggrave de jour en jour.

Lors de notre dernier jour à Jérusalem, les sirènes des raids aériens ont retenti dans la vieille ville désolée, dépourvue de tourisme. Au cours de nos voyages au Liban, nous avons entendu des histoires sur des dizaines de milliers de civils libanais qui ont dû évacuer la frontière israélo-libanaise par crainte d’une conflagration encore plus grande.

Plusieurs jours après notre départ d’Amman, une attaque de drone a tué trois militaires américains en Jordanie – une tragédie à laquelle le président Joe Biden a maintenant commencé à réagir avec force. Ces événements sont directement liés à la guerre à Gaza et se poursuivront jusqu’à ce qu’il y ait un cessez-le-feu et un dialogue régional solide.

3. Les États-Unis doivent faire davantage pour accroître l’accès humanitaire

Nous avons pris une navette de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA) via le pont Allenby jusqu’en Jordanie. Pendant le trajet, une employée de l’UNRWA nommée Nisreen nous a parlé de son travail en dehors des heures d’ouverture pour évacuer les enfants de Gaza dans un état critique pour un traitement médical d’urgence. Elle nous a montré des photos de leurs graves brûlures et de leurs membres amputés – des images troublantes que nous n’oublierons pas de sitôt. Au total, ils ont pu sauver plus de 50 enfants, leur permettant de voyager en toute sécurité vers l’Égypte, la Turquie, le Qatar, la Jordanie, Oman et ailleurs, tous accompagnés d’un « plus un adulte et de leurs frères et sœurs ».

Même si elle a pu obtenir une évacuation médicale vers un hôpital en Floride, elle a expliqué que de nombreuses familles refusent de se faire soigner aux États-Unis par peur. « Nous leur disons qu’il y a de très bons médecins et de très bons équipements médicaux, mais ils ont trop peur pour aller aux États-Unis », a déclaré Nisreen. Nous l’avons félicitée pour sa passion et son travail inspirant. Elle a répondu : « Je fais cela pour ne pas céder au fait qu’il n’y a pas de justice. »

Le personnel de l’American Friends Service Committee en Jordanie nous a parlé des graves difficultés auxquelles ils sont confrontés pour acheminer l’aide à Gaza. Trois de leurs travailleurs humanitaires ont perdu des membres de leur famille et ont été déplacés à l’intérieur du pays au moins huit fois au cours des quatre derniers mois. Les camions humanitaires doivent subir de lourdes inspections à plusieurs endroits avant de traverser Rafah. Chaque jour, seuls 100 camions sont autorisés à entrer, contre 500 avant la guerre. En conséquence, Gaza ne reçoit que 8 % de l’aide dont elle a besoin.

Moins d’une semaine après notre retour aux États-Unis, 12 des 13 000 employés de l’UNRWA présents sur le territoire ont été accusés d’avoir participé à l’attaque du Hamas du 7 octobre. Bien que l’UNRWA ait licencié ces individus et ouvert une enquête approfondie, les États-Unis ont suspendu le financement de l’agence. Sans ces fonds, Nisreen et les autres membres du personnel de l’UNRWA ne seront pas en mesure de servir les Palestiniens confrontés à la pire crise alimentaire au monde. Il est temps pour les États-Unis de rétablir ce financement et d’utiliser leur influence auprès d’Israël pour accroître l’accès humanitaire.

4. Des mesures urgentes sont nécessaires pour mettre fin aux atrocités de masse

Alors que nous arrivions en Israël, la Cour internationale de Justice (CIJ) venait tout juste d’ouvrir le dossier de l’Afrique du Sud contre Israël en invoquant la Convention sur le génocide et le monde nous regardait. Dès notre première soirée, un leader israélien des droits de l’homme nous a dit que, pour un groupe de personnes venant des États-Unis, nous étions déjà beaucoup plus informés de ce qui se passait réellement à Gaza que le grand public israélien. Tout au long du voyage, nous avons vu plus clairement les réalités du nettoyage ethnique, ainsi que les signes avant-coureurs flagrants des 10 étapes du génocide. Comme nous l’a dit un défenseur des droits humains : « Il ne s’agit pas seulement d’une guerre contre des civils ; c’est une guerre contre les enfants.

Peu de temps après notre retour à Washington, la CIJ a rendu son arrêt ordonnant à Israël de prendre des mesures urgentes pour prévenir le génocide, punir l’incitation et ouvrir l’accès à l’aide. Les États-Unis devraient soutenir activement ces mesures et faire pression en faveur d’un cessez-le-feu immédiat et permanent, nécessaire pour fournir correctement l’aide humanitaire et se conformer aux ordonnances de la Cour.

Le gouvernement américain devrait également respecter son engagement politique selon lequel la prévention des atrocités de masse constitue une priorité de sécurité nationale et tirer parti des outils interinstitutionnels de prévention des atrocités. Les États-Unis et la communauté internationale doivent réaffirmer de toute urgence la primauté du droit international et la protection humanitaire des civils.

Le gouvernement américain devrait également respecter son engagement politique selon lequel la prévention des atrocités de masse constitue une priorité de sécurité nationale et tirer parti des outils interinstitutionnels de prévention des atrocités.

En outre, des observateurs indépendants des droits de l’homme et une équipe d’évaluation des atrocités devraient être déployés à Gaza et en Cisjordanie, y compris à Jérusalem-Est. La distribution d’armes aux colons, comme le rapporte Axios, devrait être interrompue immédiatement et des mesures doivent être prises pour démilitariser les colonies et prévenir la violence communautaire. Le Comité international de la Croix-Rouge doit avoir accès à tous les otages et prisonniers des deux côtés.

5. Les États-Unis devraient devenir complices de la paix, et non de davantage de guerre

Les enfants de l’école nous ont demandé à plusieurs reprises pourquoi les États-Unis continuent de soutenir ce qu’ils considèrent comme le génocide israélien à Gaza en envoyant des bombes et une assistance militaire. En larmes, le cousin de troisième année du diplômé de la Ramallah Friend School qui reste paralysé après avoir été abattu lors d’un crime de haine en novembre dans le Vermont a demandé : « Pouvez-vous dire aux gens aux États-Unis d’arrêter les crimes de haine contre les Palestiniens ? Son professeur lui fit un gros câlin.

Nous étions à court de mots pour expliquer les actions de notre gouvernement auprès des personnes que nous rencontrions, en particulier les enfants. Quelques élèves de RFS de huitième année nous ont remerciés pour notre plaidoyer après notre dernière assemblée. Pour cela, nous étions touchés et reconnaissants, mais nous savions que nous ne pouvions cesser de plaider en faveur d’un cessez-le-feu et de la fin de la complicité américaine.

Les bruits des fusillades et des avions de guerre survolant la ville ont émaillé nos nuits à Ramallah, nous ouvrant une fenêtre sur la réalité des Palestiniens en Cisjordanie. Cette expérience tombait à point nommé. Pendant que nous y étions, le Sénat a voté sur la S.Res.504, la résolution historique du sénateur américain Bernie Sanders invoquant l’article 502B de la loi sur l’assistance étrangère pour enquêter sur les violations israéliennes des droits de l’homme à Gaza. Bien que le vote n’ait reçu le soutien que de 12 sénateurs, nous avons fait de notre mieux pour expliquer aux gens pourquoi il s’agissait d’une mesure importante du Congrès qui ouvre la porte à davantage d’actions pour conditionner l’aide et mettre fin à la complicité américaine. Un élève de huitième année nous a approchés après une assemblée et nous a dit : « Cela fait 12 sénateurs de plus que je ne le pensais qui soutiennent les droits humains des Palestiniens. »

6. Il y a de l’espoir quant à la voie à suivre vers une paix juste et durable

Pendant notre séjour à Ramallah, nous avons passé de nombreuses heures avec l’équipe Israël-Palestine du Centre Carter, notamment une réunion sur un récent sondage auprès des Palestiniens de Jérusalem-Est et du reste de la Cisjordanie mené par l’Institut pour le progrès social et économique. Ils ont trouvé plusieurs points de données qui remettent en question les discours dominants, notamment le fait que le soutien à une solution à deux États est désormais de 57 %, soit un bond de près de 20 points depuis avant le 7 octobre.

Selon le sondage, s’il y avait des élections,

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Jewel Beaujolie

I am a fashion designer in the past and I currently write in the fields of fashion, cosmetics, body care and women in general. I am interested in family matters and everything related to maternal, child and family health.
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