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Sel, soleil et sécheresse, le duo gagnant pour les sauniers


« Notre ennemi, c’est la pluie, le froid, les nuages », énumère Erwan Rivalant, paludier de Guérande, dans l’ouest de la France, où les sauniers connaissent une saison record grâce aux fortes chaleurs et à la sécheresse. qui persiste.

« Pour faire du sel, il faut du vent, du soleil, de la chaleur et de l’eau de mer, donc tous les éléments sont là pour qu’on puisse continuer », poursuit M. Rivalant, pieds nus et chemise blanche devant ses monticules de sel ramassés avec un brouette.

« Tant que nous produisons, nous sommes heureux. Après, physiquement et mentalement, ça peut parfois être un peu compliqué », tempère le paludier qui protège ses yeux bleus derrière d’épaisses lunettes noires et travaille du matin au soir depuis plusieurs mois.

Pour son collègue Laurent Boulo, sociétaire de la coopérative « Le Guérandais », l’été 2022 est comme un « marathon dont on ne voit pas la ligne d’arrivée ».

Le paludier Erwan Rivalant à Batz-sur-Mer, dans l’ouest de la France, le 9 août 2022 (AFP – Sébastien SALOM-GOMIS)

Les canicules ont permis aux paludiers (producteurs situés au nord de la Loire) et aux paludiers (du sud) de produire beaucoup de sel depuis le printemps dernier, mais le manque de précipitations les épuise, car c’est pendant les jours de pluie d’été qu’ils ont la possibilité de se reposer.

La météo actuelle « qui peut faire le malheur de certains, ou de beaucoup, fait le bonheur d’un secteur conditionné par les éléments naturels », reconnaît Laurent Boulo, espérant malgré tout l’arrivée de la pluie avoir du répit après avoir « perdu 5 kilos ». à force de travail physique depuis le début de saison.

Si les paludiers sont fatigués, ils sont aussi rassurés de savoir que leur production est garantie pour l’année et qu’ils peuvent stocker des quantités de sel pour compenser d’éventuelles mauvaises récoltes, en cas de météo défavorable en 2023 ou 2024.

– « Jamais sûr de l’avenir » –

Sel, soleil et sécheresse, le duo gagnant pour les sauniers
Le sol asséché d’un marais salé à Batz-sur-Mer, dans l’ouest de la France, le 9 août 2022 (AFP – Sébastien SALOM-GOMIS)

Le métier de paludier, qui consiste à produire manuellement du gros sel et de la fleur de sel très raffinée, selon des techniques ancestrales, est extrêmement dépendant du climat.

Ainsi dans la mémoire locale, on se souvient de l’année 1976 qui fut très bonne.

A l’inverse, les « années 1980 » ont toutes été mauvaises jusqu’à la bonne récolte de 1989 et par conséquent, « j’ai toujours entendu les anciens dire +le sel, il faut le récolter tant qu’on le donne, car on n’est jamais sûr de l’avenir ». explique Elodie Rio, onzième génération de sauniers basée à Batz-sur-Mer et PDG de Tradysel.

« En moyenne, on serait à un peu plus de 2,5 tonnes » en 2022 contre « environ 1,8 tonne » en 2021, estime Mme Rio, évoquant la quantité de sel produite par les « œillets », ces rectangles au bord d’où part le sel. est ramassé à l’aide de l’emblématique râteau sans dents appelé « las du paludier ».

Après la récolte, le sel de Guérande est acheminé en tracteur vers les lieux de stockage où il est pesé et donc, « l’année, on ne pourra le juger qu’en fin de saison », prévient Elodie Rio.

Sel, soleil et sécheresse, le duo gagnant pour les sauniers
Le paludier Evan Thoby à Batz-sur-Mer, dans l’ouest de la France, le 9 août 2022
(AFP – Sébastien SALOM-GOMIS)

Malgré l’incertitude sur le poids exact du sel déjà collecté, les professionnels s’accordent à produire en 2022 le double de ce qu’ils produisaient en 2021.

Laurent Boulo pense ainsi « foncer droit sur trois saisons en une, et trois vendanges en une ».

« La difficulté, c’est de pouvoir être endurant et de pouvoir continuer le plus longtemps possible, sans se faire mal, sans que nos saisonniers se blessent aussi », résume Erwan Rivalant à propos de la saison qui pourrait durer jusqu’en octobre si la sécheresse perdure. , par rapport à la mi-septembre habituellement.

« Il faut être assez fort psychologiquement et avoir une famille qui te tient », conclut le père de quatre enfants, reconnaissant le soutien de sa femme qui le soutient dans les moments où il a des « gros coups ».


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