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Le Salon international de l’auto de l’Amérique du Nord, alias le Salon de l’auto de Detroit, peut être très étrange.

Le bétail courait autrefois dans les rues. Une Jeep est déjà passée par une fenêtre. Il y avait l’ambiance funèbre de 2009. Les légendaires soirées alcoolisées à l’ancienne caserne de pompiers. Les, euh, concerts de train.

Cette année a peut-être été la plus étrange à ce jour. Il y a le contexte de la tourmente actuelle dans l’industrie automobile (problèmes de chaîne d’approvisionnement, effets persistants de la pandémie de Covid sur l’entreprise, yada yadda yadda), bien sûr. Ajoutez à cela beaucoup de marques absentes et l’apparition du président de ces États-Unis et l’ambiance était juste, eh bien, bizarre.

Ne me lancez pas sur les gigantesques répliques de canards en caoutchouc ou de dinosaures qui parsèment le sol.

Ouais, c’était ce genre de journée médiatique.

Quelle que soit son idéologie politique ou son opinion sur Joseph Robinette Biden, ou son métier de POTUS, on ne peut nier le buzz qui a précédé son apparition. Je soupçonne que même les MAGA purs et durs parmi la foule des médias/concessionnaires/ingénieurs/OEM voulaient le voir – après tout, ce n’est pas tous les jours que vous voyez le président sortant.

(*Contrairement à la croyance populaire, nous ne sommes pas tous dans les médias des libéraux enragés. Oui, il est vrai que les journalistes sont plus susceptibles de pencher à gauche, mais d’après mon expérience, il y a beaucoup de modérés/anti-Trump/MAGAts/droitiers libertaires et les types apolitiques indifférents qui se battent pour du café gratuit à n’importe quel stand de salon commercial qui a les meilleurs lattes.).

À l’inverse, je soupçonne que même les électeurs les plus heureux de Biden ont été ennuyés de voir l’émission effectivement fermée pendant deux heures. Vous n’entendez généralement ce genre de grognement que lorsque le bar ouvert devient un bar payant en même temps que le restaurant manque de crevettes.

La présence du président n’était pas la seule bizarrerie. Pas de loin. En effet, même après son départ et la série a commencé à se sentir plus « normale », je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que le Detroit d’autrefois était parti – et selon certains vétérans de l’industrie, elle ne reviendrait pas. Cue les paroles des chansons country sur les feux arrière des camionnettes.

Le canard en caoutchouc aurait dû m’éclairer. En sortant de l’hôtel, j’ai repéré la version géante de la sauvagine jouet qui traînait juste en bas de la rue de Huntington Place. Suite à cela, j’ai eu la belle expérience d’une palpation des services secrets – un rappel que POTUS était là.

Cela m’a fait manquer Jeep dévoilant deux mises à jour mineures de la garniture. Cela mériterait normalement un bâillement, mais le presseur Jeep était, avec Chevy, l’un des deux «gros gars» de la journée. Le grand dévoilement de la Mustang par Ford est prévu ce soir.

Pourtant, c’est un salon de l’auto. Cela signifie qu’il y avait des lattes avec des logos Lincoln, un Ford Bronco cool, des voitures volantes et une DeLorean pour une raison quelconque.

Un misérable d’encre a dit que le spectacle de cette année était aussi triste que 2009, mais croyez-moi, ce n’était pas le cas. 2009 a été comme la mort d’une industrie. Le sentiment de 2022 était un sentiment de plus de bonheur et de confusion – c’est bon d’être de retour à Detroit (et vraiment bon de ne pas mourir de froid) mais où va NAIAS à partir d’ici ?

Cela dit, il manquait une cargaison de marques. Seuls les trois Detroit, Subaru et Toyota semblaient avoir des stands d’exposition (il semble qu’un concessionnaire local représentait BMW et peut-être Kia et Volvo). Pas Nissan/Infiniti, Hyundai/Genesis, Mercedes-Benz, Lexus, etc. – bien que j’aie vu des gens des relations publiques de certaines des marques manquantes se promener.

Je ne pense pas que les salons automobiles dans leur ensemble soient morts – comme je l’ai dit, ils en valent toujours la peine pour les consommateurs – mais la journée des médias pourrait être lancée. Beaucoup de gens pensent qu’Internet a tué la journée des médias du salon de l’auto, ou peut-être que Covid l’a fait. Personnellement, je pense que les équipementiers tuent le spectacle en programmant des dévoilements avant le spectacle. Peu importe qu’ils soient en direct, à distance ou une combinaison des deux. Si les équipementiers planifient eux-mêmes leurs débuts, avant les salons de l’auto, cela enlève évidemment le tonnerre des salons.

Je l’ai déjà écrit, donc je ne m’y attarderai pas davantage. C’est un truc global de toute façon.

Cela dit, chaque salon de l’auto fait partie du tableau d’ensemble. Et l’instantané d’une journée à Detroit est, eh bien, un peu flou (et pas à cause du champagne du stand – je suis aussi sobre que le pape au moment où je tape ceci). L’année prochaine pourrait être plus occupée, ou elle pourrait être plus morte. C’est vraiment difficile à dire.

J’ai l’impression qu’il y aura toujours des canards et des dinos.

[Images © 2022 Tim Healey/TTAC]

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Oui, j’avais des épices à la citrouille. je suis basique.

Qui es-tu… ouais, tu connais la suite.


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