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Rouyn-Noranda et le Témiscamingue souffrent d’un manque d’infrastructures sportives |  Élections Québec 2022


Alors que la campagne électorale provinciale entre dans sa dernière ligne droite, cet enjeu, qui touche à la fois la santé et la sécurité de la population, mais aussi l’attractivité de la région, s’impose comme une priorité pour les candidats de la circonscription de Rouyn-Noranda-Témiscamingue.

Le président de la Chambre de commerce et d’industrie de Rouyn-Noranda, David Lecours, ne se plaint pas de cet engouement soudain. Malgré tout, il s’est dit déçu du peu d’attention portée à l’Abitibi-Témiscamingue durant la campagne et aimerait entendre des promesses concernant la construction d’infrastructures sportives dans la région.

Le président de la Chambre de commerce et d’industrie de Rouyn-Noranda, David Lecours.

Photo : Radio-Canada / Jean-Michel Cotnoir

En tant que citoyens, on regarde les nouvelles où l’on parle d’un troisième maillon, au Québec. On voit les gens de Montréal réagir, qui ne sont pas d’accord, qui demandent combien de millions cela va coûter. Pendant ce temps, à Rouyn-Noranda, on n’a même pas de complexe multisports, il faut le faire! On a des infrastructures vieillissantes, on manque d’infrastructures sportives, alors on se dit : « Coudonc, est-ce qu’il va rester quelque chose pour les régions ? Est-ce que les régions auront leur place à un moment donné ? Y aura-t-il quelques millions pour nous ?il demande.

L’absence de piscine, un enjeu de sécurité publique

À Ville-Marie, l’impossibilité pour les enfants de suivre des cours pour apprendre à nager en piscine est une préoccupation majeure pour les familles.

La présidente du conseil d’administration du Complexe Eaux profondes, Nathalie Cardinal, rappelle que la topographie du territoire met en évidence le besoin d’une infrastructure aquatique accessible.

Nous sommes entourés de lacs et nous devons apprendre à nager. Aussi, les personnes à mobilité réduite, nombreuses sont celles qui n’arrivent à faire de l’activité physique que dans l’eau.explique Mme Cardinal, qui dirige l’organisme dont la mission est de doter Ville-Marie d’une piscine.

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La piscine Ville-Marie est fermée depuis juin 2019.

Photo : Radio-Canada / Tanya Neveu

Nathalie Cardinal ajoute que l’absence d’infrastructure aquatique peut représenter un frein aux efforts de la MRC pour attirer et retenir familles et travailleurs.

Elle juge que le dossier avance bien et espère que le projet sera déposé d’ici fin 2023.

Nous en sommes arrivés au stade où nous avons donné le contrat à une firme d’ingénieurs et d’architectes pour produire ce qu’on appelle un programme fonctionnel et technique et un cahier des charges. C’est là que nous sommes en train de créer le type d’infrastructure que nous aimerions avoir. Quand il y aura un appel aux subventions gouvernementales, nous serons prêts à soumettre notre projetassure-t-elle.

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La Ville de Ville-Marie a fait don d’un terrain pour la construction d’une infrastructure aquatique.

Photo : Capture d’écran / Ministère de l’Énergie et des Ressources naturelles du Québec

Le manque d’infrastructures sportives freine les talents

À Rouyn-Noranda, le manque d’installations sportives et l’absence d’un complexe multisports à surface synthétique représentent un obstacle au développement des athlètes, notamment des joueurs de soccer.

Il est clair qu’il s’agit d’un frein à la croissance du soccer à Rouyn-Noranda. Le fait que nous n’ayons pas de complexe intérieur pour pratiquer 12 mois par an nous limite du point de vue de l’entraînement. Entre autres, nous ne pouvons pas avoir accès à un programme sport-études parce que nos infrastructures n’y répondent pas. On s’entraine dans des gymnases vraiment insuffisantsexplique le président du Club Boréal, Sylvain Dallaire.

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Le Club de soccer Boréal considère que les infrastructures disponibles à Rouyn-Noranda sont insuffisantes. (les archives)

Photo : Radio-Canada / Émilie Parent-Bouchard

L’histoire est la même au club de gymnastique Gym Express. Janie-France Barbe, qui siège au conseil d’administration de l’organisation, affirme que les installations actuelles ne permettent pas aux jeunes gymnastes d’atteindre leur plein potentiel.

Avoir des fosses permettrait à nos athlètes de plus haut niveau de pouvoir pratiquer des mouvements qui nécessitent des atterrissages au sol, mais là, on est obligé de surélever des matelas pour que ce soit sécuritaire, donc ça prend plus de temps avant d’acquérir certains mouvementselle cite en exemple.

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Selon Janie-France Barbe, les couloirs de course sont plus courts que ceux aménagés lors des compétitions. (les archives)

Photo : Radio-Canada / Annie-Claude Luneau

Comme les athlètes de Rouyn-Noranda n’ont pas accès à des infrastructures de qualité, certains choisissent de s’exiler afin de mieux se développer, notamment dans le cadre de programmes sport-études.

C’est clair que ça fait partie du portrait, relate Sylvain Dallaire. On en a déjà fait l’expérience, et encore cet hiver, on a 4-5 bons joueurs de soccer de Boréal qui ont déménagé à Val-d’Or pour avoir un encadrement avec l’infrastructure nécessaire, avec des sports-études entre autres. Alors oui, il y a plusieurs bons joueurs qui vont quitter la région au profit de leur développement.

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Des footballeurs de Rouyn-Noranda s’exilent à Val-d’Or pour évoluer en sport-études, dans les installations du Centre multisports Fournier. (les archives)

Photo : Radio-Canada / Marc-André Landry

Tant au Club Boréal qu’au Club Gym Express, les inscriptions ont dû être refusées cette année faute de place.

Janie-France Barbe déplore cette situation qui empêche de nombreux enfants de pratiquer leur sport favori.

Cette année, nous avons dépassé les 365 inscriptions, mais malgré cela, nous sommes encore obligés de refuser certains athlètes, notamment parmi les plus jeunes. C’est surtout un sport féminin, donc ce sont des jeunes filles qui ne savent pas faire un sport qu’elles auraient aimé faireelle regrette.

Abandon des compétitions provinciales

En soccer, en gymnastique et dans plusieurs autres disciplines, Rouyn-Noranda est exclue comme ville hôte de compétitions majeures, en raison de la piètre qualité des installations disponibles.

C’est certain qu’il y a des événements majeurs qu’on ne pourra jamais présenter parce qu’on n’a pas d’infrastructures qui répondent aux normes requises, dit Sylvain Dallaire. Si on n’est pas capable d’avoir un sport études parce qu’on ne respecte pas les normes, pour les compétitions provinciales, ce sera la même norme, donc on en est loin, très loin.

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Une seule toilette est disponible dans les installations du club de gymnastique Gym Express. (les archives)

Photo : Radio-Canada / Annie-Claude Luneau

Même lorsqu’il s’agit de petites compétitions, très souvent, les infrastructures ne permettent pas de recevoir parents et spectateurs dans un minimum de confort.

On doit avoir une compétition régionale cette année et on ne sait même pas comment on va pouvoir la tenir. Comment allons-nous amener parents et spectateurs à la compétition avec une seule toilette ? Nous essayons de trouver des solutions à ce problème.dit Janie-France Barbe.

La volonté politique est présente

Parmi les candidats au poste de député dans Rouyn-Noranda-Témiscamingue, tous s’entendent pour dire qu’un centre aquatique à Ville-Marie est une nécessité et tous s’entendent pour faire de ce dossier une priorité.

Les candidats s’entendent également sur la nécessité de doter Rouyn-Noranda d’un complexe multisports qui améliorera l’offre d’installations pour un ensemble de disciplines sportives.

Pour le député sortant et candidat de Québec solidaire, il n’est pas normal que Rouyn-Noranda soit l’une des seules villes de plus de 40 000 habitants au Québec à ne pas disposer d’une telle infrastructure.

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Émilie Lessard-Therrien

Photo : Radio-Canada / Lise Millette

Ce n’est pas normal, et ce que je trouve encore moins normal, c’est que lorsqu’on a eu des discussions sur le complexe multisports, le ministre régional a dit : « Écoutez, on ne pourra pas obtenir les sommes, réduire vos ambitions de Rouyn-Noranda et postuler uniquement pour le complexe aquatique », que pour moi il y a un problèmeelle exprime.

Le candidat de la Coalition avenir Québec, Daniel Bernard, s’est engagé à accompagner la Ville dans les démarches menant au dépôt du projet.

Quand on parle d’un projet comme un complexe multisports, qui sera de l’ordre de 30 à 40 millions, ces dossiers doivent être portés par la municipalité car cela aura un impact sur la fiscalité des citoyens. Le rôle du député, et c’est ce que j’ai fait par le passé, est de soutenir des projets, et c’est ce que je m’engage à faireil assure.

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Daniel Bernard

Photo : Radio-Canada / Jean-Michel Cotnoir

Le candidat du Parti québécois, Jean-François Vachon, se dit le mieux placé pour comprendre l’enjeu du complexe multisports, en raison de son passé de journaliste sportif.

Il se dit personnellement en colère un tel projet n’a pas encore vu le jour à Rouyn-Noranda.

J’ai été journaliste pendant 10 ans, donc je connais ce problème. Je peux dire à tous les intervenants que je serai derrière eux et que je travaillerai pour qu’on puisse acquérir une telle infrastructure. C’est un facteur d’attraction pour les gens. Immigrants, leur sport n’est pas le hockey, c’est le socceril a dit.

Le candidat du Parti conservateur du Québec, Robert Daigle, considère également prioritaire la construction d’un complexe multisports à Rouyn-Noranda, ainsi que la réfection de l’aréna de Saint-Bruno-de-Guigues.

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Arnaud Warolin

Photo : Radio-Canada / Gabriel Poirier

Selon le candidat du Parti libéral du Québec, Arnaud Warolin, les programmes gouvernementaux doivent être adaptés aux régions afin que les plus petites collectivités puissent se permettre des infrastructures de qualité.

Nous le méritons. Je pense que les gens de Rouyn-Noranda-Témiscamingue méritent des infrastructures de qualité. Nos jeunes méritent des infrastructures de qualité. je connais la ville [de Rouyn-Noranda] est bien avancé dans ses efforts, mais je peux vous assurer que lorsque je deviendrai député, je les soutiendrai de toutes mes forces pour que ce projet soit réalisé dans les plus brefs délais.maintient M. Warolin.

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La mairesse de Rouyn-Noranda, Diane Dallaire, indique que la Ville sera prête à soumettre un projet lors de l’annonce des programmes de subventions. (les archives)

Photo : Radio-Canada / Gabriel Poirier

Affirmant vouloir régler le dossier de la Fonderie Horne avant tout, la mairesse de Rouyn-Noranda Diane Dallaire assure néanmoins que la Ville est bien préparée et qu’elle sera prête lorsque le prochain gouvernement annoncera les sommes dédiées à la construction d’infrastructures sportives.

Nous n’agirons pas seuls dans ce dossier, nous travaillons avec nos partenaires, l’UQAT, le Cégep et le Centre de services scolaire. Mais si un programme se présente, nous serons prêts à déposerelle confirme.

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