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La dernière fois dans notre grande saga automobile Kia, nous avons beaucoup appris sur la K9 de deuxième génération. La grande berline de luxe à propulsion arrière de Kia portait le badge K900 dans la plupart des endroits (y compris en Amérique du Nord), mais s’appelait aussi Quoris à l’occasion. Après une première génération qui n’a pas réussi à capter l’intérêt des consommateurs mondiaux, Kia est allé plus loin et mieux pour sa deuxième tentative.

Le K900 plus grand, plus luxueux et plus raffiné a fait ses débuts en 2018 pour l’année modèle 2019. C’était la meilleure voiture que Kia pouvait offrir, une déclaration qui a été mise en vedette : dès le début, tout ce qui était produit par le produit phare de Kia devait être moindre que son frère Genesis (née Hyundai). Pas aussi grande, pas aussi luxueuse, pas aussi flashy, pas aussi chère et sans une limousine à empattement long. Découvrons comment ça s’est passé.

Kia a lancé le K900 à New York en mars 2018, lors de l’édition de cette année-là du Salon international de l’auto de New York. Les journalistes se sont réunis entre les épisodes de gavage de crevettes pour observer la plus grande nouvelle Kia. Ils ont vérifié son intérieur doublé de cuir, ont observé le style de référence discret et ont attendu de mettre la main sur un prêt de presse.

Bien qu’il soit apparu pour la première fois à New York, le K900 a été mis en vente sur tous les marchés en même temps. Pour les besoins américains, le nouveau K900 était proposé dans une configuration de finition plus limitée : tous les exemplaires étaient propulsés par le V6 bi-turbo de 3,3 litres. La version V8 à vente lente a été interdite. De plus, alors que d’autres marchés recevaient à la fois des versions à propulsion arrière et à traction intégrale, seule la transmission intégrale était proposée en Amérique du Nord. Probablement un choix judicieux compte tenu de l’essor des berlines à moteur V8 et à propulsion au cours des deux dernières décennies.

Dans sa version unique, le K900 demandait 59 900 $ (adj. 70 504 $) et offrait quelques ensembles d’options qui amélioraient des détails comme la disposition des sièges arrière et la taille de l’écran tactile. Les voitures d’essai de presse étaient généralement équipées à la fois de l’ensemble de sièges arrière VIP et d’un écran plus grand, ce qui mettait le K900 à 64 895 $ (76 384 $ adj.)

Le prix fait de la K900 une aubaine relative dans la catégorie des grandes berlines de luxe. Il offrait plus d’équipements pour moins d’argent que la concurrence allemande et japonaise et son prix était essentiellement inférieur d’une classe de taille (par exemple, Audi A6 silver pour les tailles A8). Il portait également la garantie standard de 10 ans ou 100 000 milles de Kia sur le groupe motopropulseur, qui était beaucoup plus généreuse que n’importe lequel de ses concurrents.

Les critiques ont fait l’éloge de la Kia chargée de valeur, mais ont tenu à mentionner un manque général de raffinement par rapport à ses rivaux. Et même s’il avait l’air mieux qu’avant, son style dérivé était un peu trop fade et signifiait que le K900 n’avait pas d’identité particulière. De plus, il était garanti qu’une Kia énorme et chère n’aurait pas le prestige de la marque haut de gamme même de la Genesis G90 similaire.

Tous ces facteurs indiquaient l’une des pires valeurs de revente de toutes les voitures particulières de l’époque, annulant l’argument de la valeur d’origine. Il faut également noter que la clientèle des grosses berlines de luxe n’était probablement pas très soucieuse du rapport qualité-prix. Avec sa nouvelle K900, Kia tombe dans le même pétrin qu’avec les deux générations de Cadenza.

Cela allait toujours être une bataille difficile pour Kia pour vendre sa plus grande voiture en Amérique, mais les chiffres de vente en 2019 étaient pires que n’importe quelle entreprise aurait pu s’y attendre. En 2019, le chiffre de ventes mensuel le plus élevé de K900 a été enregistré en avril, lorsque 43 ont été vendus à travers le pays. À la fin de l’année, un total de 392 K900 2019 avaient trouvé un foyer. Il n’était que légèrement meilleur que le modèle 2018 sortant, qui s’est vendu à 354 unités au cours de sa dernière année.

En 2020, le K900 a connu son pic de ventes en octobre, lorsque 41 unités ont été vendues. Les ventes totales de K900 aux États-Unis pour l’année sont tombées à 305. Le K900 a été officiellement en vente jusqu’en janvier 2021 en tant que modèle 2020, où il a fallu aux concessionnaires jusqu’en octobre pour vendre les 85 voitures restantes.

Il n’y a aucune mention du Canada dans ces chiffres car Kia a décidé de ne pas vendre le nouveau K900 au nord de la frontière. Étant donné que l’ancien modèle ne s’est vendu qu’à quatre exemplaires en 2018, la décision était bonne. La lenteur des ventes a fait de la K900 de deuxième génération l’une des voitures les plus rares du pays. Achetez un billet de loterie si jamais vous en voyez un sur la route.

Les ventes sur les autres marchés n’étaient pas impressionnantes non plus. Peu de temps après la sortie du K900, Kia se préparait déjà à un lifting substantiel. La refonte a été gérée par un nouveau visage chez Kia, Karim Habib. Habib, né au Canada, a été nommé vice-président principal et directeur de la conception de Kia en septembre 2019. Peter Schreyer a été remplacé en novembre précédent par Luc Donckerwolke, le nouveau président de la gestion de la conception du groupe Hyundai.

Habib a rafraîchi le look du K900 via de nouveaux clips avant et arrière pour l’année modèle 2022. L’avant comportait des phares plus nets, plus larges et plus fins qu’auparavant qui ressemblaient davantage à des lampes Volvo. La calandre était toujours de conception trapézoïdale mais sa mise en œuvre était plus nette. Il comportait une texture géométrique plus épaisse au milieu et allait encore plus loin en supprimant progressivement la conception du nez de tigre avant.

Un nouvel ensemble de roues est arrivé avec le rafraîchissement; ils avaient presque le même aspect qu’avant mais avaient un peu moins de rayons. Le profil latéral n’a changé que via une applique de garniture sur le garde-boue avant. Il était long et fin et remplaçait l’insigne AWD à l’allure maladroite qui prenait auparavant de la place.

À l’arrière, les changements comprenaient une mise à jour du nouveau badge Kia (désespérément nécessaire) et une révision des feux arrière et de la jupe inférieure. Les groupes de lumière de type Bentley ont été légèrement mis à jour avec un nouveau bord intérieur et une conception de lentille linéaire plus moderne. Le nouveau bord a conduit à un fin heckblende rouge qui s’étendait sur toute la largeur de la voiture et incorporait une nouvelle bande de garniture chromée.

Il y a eu un remodelage du couvercle du coffre et sa surface a été lissée alors que la plaque d’immatriculation quittait la zone et se dirigeait vers le sud. Sous le pare-chocs, la plaque d’immatriculation apparaissait au-dessus d’une zone d’échappement légèrement modifiée, où se trouvaient de nouvelles bandes réfléchissantes rouges. Le feu de recul central unique de la conception d’origine a été remplacé par deux LED plus petites de chaque côté. Et contrairement à la version originale, le K900 rafraîchi est venu dans cette superbe couleur vert émeraude.

Le rafraîchissement comprenait également un intérieur légèrement révisé. L’écran tactile central était plus grand et avait désormais la même taille que le G90. Il y avait aussi un nouveau système d’authentification par empreintes digitales, encore une fois tiré de Genesis. L’intérieur avait l’air plus moderne qu’auparavant et semblait également offrir des matériaux de meilleure qualité.

Ailleurs, la mécanique du K900 a peu changé avec le rafraîchissement, à l’exception d’une suppression majeure. Le V8 Hyundai Tau de 5,0 litres a été éliminé, ne laissant que des K900 de 3,3 et 3,8 litres. La berline est toujours en production aujourd’hui et en vente sur certains marchés (principalement la Corée du Sud). On ne sait pas combien de temps le rafraîchissement a retardé son exécution inévitable.

Et bien que vous puissiez penser que cela conclut notre couverture des grandes berlines de Kia, nous en avons une de plus à ajouter au portefeuille. Un autre pilote avant était le remplaçant immédiat du K7/Cadenza pour les destinations autres que l’Amérique du Nord : le K8 ! Jusqu’à la prochaine fois.

[Images: Kia]

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