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Rare Ride Icons : In Memoriam, la plate-forme Chrysler LX (Partie I)


De grands changements sont dans l’air chez Chrysler et compagnie ces jours-ci alors que la plate-forme LX à propulsion arrière se dirige vers le coucher du soleil. Avec une longévité de deux décennies – bien au-delà de la portée de la majorité des plates-formes actuelles – il semble approprié de faire l’éloge du LX à ce stade. La fin de la LX représente plus que la fin du véhicule à combustion interne à propulsion de Chrysler.

C’est aussi la fin de deux muscle cars Dodge à essence, la Charger et la Challenger (seule la Charger revient en tant que véhicule électrique). La LX est également à la base des deux dernières berlines américaines pleine grandeur restantes : la Charger et la 300C. En 2023, tous les derniers véhicules basés sur LX sortiront de la ligne, arborant leurs diverses éditions spéciales voyantes en pain d’épice. Avant que ce moment ne vienne, nous devrions considérer toutes les voitures qui nous ont amenés à ce point.

La LX a immédiatement remplacé la plate-forme LH à succès de Chrysler. Lorsqu’elles ont fait leurs débuts en 1993, les berlines pleine grandeur Chrysler, Dodge et Eagle LH présentaient un style novateur et avant-gardiste. La nouvelle direction de conception a maximisé l’efficacité de l’espace et donné aux berlines de Chrysler un aspect plus récent que tout ce que tout le monde offrait à l’époque.

La LH a été comparée à l’Eagle Premier théoriquement excellente mais totalement ratée, la grande berline américaine qui était une version redessinée de la Renault 25. la plate-forme a été utilisée sur 9 berlines différentes. Il a réussi à sortir Chrysler de la boue qui était la fin longue et douloureuse de tout ce qui concerne les voitures K.

Mais à la fin des voitures LH, elles avaient développé une réputation de qualité de construction moins que précise, de longévité terne et avaient l’air un peu longues dans la dent. De plus, certaines voitures équipées du V6 EER de 2,7 litres avaient des problèmes majeurs de boues d’huile et de défaillance du tendeur de chaîne de distribution. Ces problèmes mis à part, les modèles LH axés sur le luxe (Concorde, LHS) se vendaient au type de client vieillissant qui était à la fin de ses jours de conduite au début des années 2000 (Intrepid et 300M avaient un attrait plus jeune). Le temps d’une nouvelle direction.

Les cinq plaques signalétiques basées sur la LH ont été abandonnées, au profit de deux nouvelles quatre portes pour 2005: Dodge Magnum et Chrysler 300. Cela faisait longtemps que Chrysler n’avait pas produit de berline à propulsion arrière, et leur dernière en 1989 était la maladroitement couvert Chrysler Fifth Avenue. C’était encore plus long depuis qu’ils avaient fabriqué un wagon à propulsion arrière comme le Magnum.

L’objectif était d’apporter un nouvel enthousiasme et une nouvelle crédibilité au portefeuille Dodge et Chrysler, et cela a fonctionné. Au cours des deux prochaines décennies, LX a engendré cinq variantes de plate-forme différentes et verra sa 20e année de production en 2023. Cela a été une période incroyablement longue pour une plate-forme de voiture moderne.

Avant de creuser dans les produits à propulsion arrière qui ont maintenu les ventes de Chrysler et Dodge à flot pendant tant d’années, parlons des concepts basés sur LX qui n’ont pas réussi. Les premières idées annulées de la plate-forme LX d’origine étaient les Chrysler Airflite et Nassau.

L’une des premières apparitions de la plate-forme LX remonte à 2003. Au Salon de l’auto de Genève de cette année-là, Chrysler a lancé un concept passionnant appelé Airflite. Airflite n’a pas utilisé l’empattement complet du LX mais a été légèrement raccourci.

Cette plate-forme éditée n’a jamais reçu de nouvelle désignation. Chrysler a admis que le concept avait une mission mixte et a déclaré qu’il mélange « … la passion pour le design Chrysler, le style d’un coupé, et l’aspect pratique et fonctionnel d’une berline pour créer une interprétation unique de la berline. » cinq portes.  » Quoi?

Certaines dimensions de l’Airflite étaient profondément cachées sur Internet, et comprenaient notamment l’empattement de 116 pouces de l’Airflite. Il était quatre pouces plus court que la plate-forme LX standard. Airflite mesurait 190,4 pouces de long, 73,6 pouces de large et 57 pouces de haut au total. Les roues de style Crossfire étaient de 20 pouces 235/45 à l’avant et de 21 pouces 255/45 à l’arrière. S’ils avaient été construits, tous les Airflites auraient été à propulsion arrière.

En général, la forme de l’Airflite était en avance sur son temps. Le « coupé à quatre portes » des années 2000 n’était encore qu’une idée, le CLS de Mercedes étant le premier en 2004. L’Airflite partageait bon nombre de ses thèmes de style avec la prochaine Chrysler Crossfire, qui à l’époque avait déjà été dévoilée dans sa forme définitive. .

Airflite a été conçu par une équipe de deux personnes chez Chrysler : Greg Howell a conçu l’extérieur, tandis que l’intérieur a été conçu par Simeon Kim. Le duo s’est inspiré des formes des yachts, du mobilier contemporain et, en théorie, du Chrysler building à New York.

Airflite a utilisé le V6 EGG de 3,5 litres de la berline 300M contemporaine, ainsi que sa boîte automatique à cinq vitesses. L’avant du concept était un mélange de ce à quoi aurait pu ressembler un 300M de nouvelle génération, combiné à l’angularité du Crossfire. Les courts porte-à-faux avant et arrière soulignaient ses racines de propulsion arrière, tandis que son montant A satiné et d’autres détails chromés soulignaient le style «rétro moderne» qui était alors populaire au tournant du siècle.

Notamment, l’Airflite avait un facteur de forme de toit rigide sans pilier, avec un toit fortement incliné qui conduisait à une extrémité arrière tronquée. La majeure partie de l’arrière était soulevée sur deux vérins à gaz, car une grande trappe révélait une zone de chargement bifurquée avec un plancher en bois. La zone était divisée par un tunnel qui courait le long de l’intérieur et formait une forme de lance qui commençait au niveau du tableau de bord.

À l’intérieur, l’Airflite avait des détails plus rétro-modernes qui comprenaient beaucoup de cuir rouge et des accents chromés. Des sièges pour quatre personnes étaient disponibles, bien que des passagers plus courts aient été nécessaires pour les sièges arrière en raison de leur manque d’espace pour la tête.

Le thème intérieur était censé refléter les formes nautiques et utilisait des motifs flottants pour les sièges, la console centrale et les accoudoirs. (De telles conceptions intérieures de voitures flottantes n’ont jamais décollé au début des années 2000, bien que des consoles centrales flottantes aient été mises en production par Volvo.) Dans l’ensemble, l’Airflite était très proche de ce que l’on pourrait attendre d’un Crossfire à quatre portes.

À l’époque, les journalistes s’attendaient à ce que l’Airflite soit un avant-goût de la prochaine Chrysler 300C. Bien que cette spéculation se soit avérée fausse, certains des éléments de conception du profil latéral de l’Airflite ont été (en quelque sorte) utilisés des années plus tard dans la berline Sebring 2007. Il y a un Sebring ici pour référence, et c’est toute la considération que nous devons accorder au Sebring en ce moment.

Pour une raison quelconque, l’Airflite n’a pas été mis en production. Aussi obscur soit-il devenu au cours des années qui ont suivi, l’autre concept LX est probablement encore moins connu. Elle était grande, luxueuse, propulsée par un V8 et dotée d’un frein de tir. La prochaine fois, nous parlerons de Nassau.

[Images: Chrysler]

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Cammile Bussière

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