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Présidentielle en Colombie : le candidat de gauche Petro affrontera l’indépendant Hernandez

L’opposant de gauche Gustavo Petro a facilement remporté le premier tour de l’élection présidentielle en Colombie qui s’est déroulé le 29 mai, et affrontera au second tour le magnat Rodolfo Hernandez, candidat indépendant qui a devancé la droite traditionnelle. La déroute de ce dernier constitue la principale surprise de l’élection.

Favori dans les sondages tout au long de la campagne, le sénateur Gustavo Petro, ancien guérillero et ancien maire de Bogota, a obtenu près de 40 % des suffrages, selon les résultats officiels. Rodolfo Hernandez, personnage surnommé par la presse locale le « Trump colombien », est arrivé en deuxième position avec plus de 28% des suffrages. Le candidat conservateur Federico Gutierrez, dit « Fico », est quant à lui arrivé troisième avec près de 24% des voix, malgré le soutien des élites traditionnelles du pays, et a appelé ses électeurs à voter pour Rodolfo Hernandez.

De l’avis de nombreux observateurs, Gustavo Petro, 62 ans, a su exploiter la soif de changement manifestée par les Colombiens face aux inégalités et à la corruption, avec son slogan « pour la vie ». Les quatre années au pouvoir du président sortant conservateur Ivan Duque, qui n’a pas pu se représenter, ont été entachées par la pandémie, la récession économique, les manifestations antigouvernementales massives dans les villes et l’aggravation de la violence des groupes armés dans les campagnes.

« Ce vote est un message au monde qu’une époque touche à sa fin », a commenté Gustavo Petro, sous les acclamations de ses partisans. Pour sa troisième participation à l’élection présidentielle, il a comme colistière à la vice-présidence Francia Marquez, une militante afro-colombienne au discours féministe et antiraciste.

L’accession du candidat de gauche à la magistrature suprême représenterait un changement majeur dans le pays, après des décennies de monopole conservateur sur le pouvoir. « [Mais] il peut y avoir des changements qui sont un vide, des changements qui seraient suicidaires », a prévenu Gustavo Petro, faisant référence à son adversaire au second tour. « Nous voulons inviter l’ensemble de la société colombienne à faire un vrai changement. Aujourd’hui, il faut définir quel changement nous voulons, que ce soit pour se suicider ou pour aller de l’avant », a-t-il insisté, rappelant que Rodolfo Hernandez est accusé de corruption.

L’élimination surprise de la droite classique

Rodolfo Hernandez, 77 ans et ancien maire de la ville de Bucaramanga dans le nord du pays, est un homme d’affaires qui vilipende longuement la corruption, même s’il a lui-même été impliqué dans des affaires similaires. « Aujourd’hui, le pays a gagné parce qu’il ne veut pas continuer un autre jour avec les mêmes personnes qui nous ont amenés à la situation douloureuse dans laquelle nous nous trouvons », a-t-il commenté après les résultats. « Nous savons désormais qu’il existe une ferme volonté parmi les citoyens de mettre fin à la corruption en tant que système de gouvernement », a-t-il dit, jugeant que « les prochains jours seront décisifs pour déterminer l’avenir du pays ». .

Alors que Federico Gutierrez s’est présenté tout au long de la campagne comme le challenger de Gustavo Petro, ces résultats marquent la déroute historique de la droite traditionnelle colombienne, à l’instar de son mentor, l’ancien président Alvaro Uribe, aujourd’hui en proie à des querelles judiciaires. Reconnaissant sa défaite, le candidat de droite a immédiatement appelé à voter pour Rodolfo Hernandez le 19 juin. « Nous ne voulons pas perdre le pays et nous ne mettrons pas en danger l’avenir de la Colombie, nos familles et nos enfants,  » il a dit. « Gustavo Petro […] n’est pas bon pour la Colombie. Ce serait un danger pour la démocratie, pour les libertés et les droits », a déclaré Federico Gutierrez.

« Il y a quinze jours, personne n’aurait pu imaginer qu’un tiktokero [fan de Tiktok] serait la force de ce premier tour » et qu’il pourrait devenir « le pire cauchemar des [Gustavo] Petro”, a commenté le média en ligne Cambio à propos du succès de Rodolfo Hernandez. Selon ce média, il a réussi, grâce à une campagne flash sur les réseaux sociaux, « à répondre aux aspirations d’une partie de la population et à devenir le seul candidat capable de battre [Gustavo] Petro ». « Beaucoup de gens ont réalisé qu’il avait de meilleures chances de battre [Gustavo] Petro que « Fico » », analyse Michael Shifter, professeur à l’université américaine de Georgetown, interrogé par l’AFP.

Rodolfo Hernandez s’est affirmé, selon lui, comme « la figure anti-establishment et anti-politique la plus séduisante. Il a capté le vote d’électeurs en colère, mais toujours méfiants » à l’égard du candidat de gauche. Selon Michael Shifter, les sondages montrent que le millionnaire aurait de bonnes chances de battre Gustavo Petro au second tour.

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