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Première contamination officielle au Covid-19 en Corée du Nord, Kim Jong Un annonce le confinement

La fin d’une exception ? Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a annoncé des mesures de verrouillage à l’échelle nationale le 12 mai après que le pays a détecté son tout premier cas de Covid-19 depuis le début de la pandémie. Comme le rapporte l’agence de presse nord-coréenne KCNA, Kim Jong Un « a appelé toutes les villes et tous les comtés du pays à confiner soigneusement leurs territoires et à organiser le travail et la production après avoir isolé chaque unité de travail, chaque unité de production et chaque unité de logement les unes des autres », en afin de bloquer la propagation du « virus malveillant ».

Après deux ans de lutte contre la pandémie, des échantillons prélevés sur des patients fébriles à Pyongyang « coïncident avec la variante Omicron BA.2 », a rapporté KCNA. Selon le site spécialisé NK News, basé à Séoul et citant des sources à Pyongyang, certains quartiers de la capitale nord-coréenne auraient déjà récemment été confinés pendant deux jours, et des achats de panique auraient suivi. Les experts disent que le système de santé du pays pourrait avoir du mal à faire face à une épidémie majeure, d’autant plus que la Corée du Nord n’aurait vacciné aucun de ses 25 millions d’habitants et aurait rejeté les offres de vaccination de l’OMS, de la Chine et de la Russie.

La Corée du Nord a longtemps vanté sa capacité à tenir le virus à distance et n’avait signalé aucun cas confirmé de Covid-19 à l’OMS. Selon l’institution, la Corée du Nord avait effectué plus de 13 000 tests anti-Covid en 2020, qui se sont tous révélés négatifs.

Lors d’un défilé militaire en 2020, Kim Jong Un a remercié les citoyens et militaires nord-coréens pour leur fidélité et pour rester en bonne santé face à la pandémie mondiale. Des mesures de «prévention des épidémies» avaient déjà été évoquées par les médias d’État nord-coréens, et des civils portant des masques apparaissaient sur des photographies officielles. Cependant, lors du défilé militaire massif à Pyongyang en avril, aucun des milliers de personnes présentes ne portait de masque.

La Chine reste le seul grand pays de la région à maintenir une politique « zéro Covid »

La Corée du Nord est entourée de pays qui ont lutté ou luttent encore pour éradiquer d’importants foyers d’Omicron. La Corée du Sud, où les taux de vaccination sont élevés, a récemment assoupli presque toutes les restrictions sanitaires, les cas ayant fortement chuté après une épidémie en mars. La Chine voisine, seule grande économie au monde à maintenir une politique « zéro Covid », est aux prises avec de multiples épidémies d’Omicron, et a confiné plusieurs grandes villes, dont la capitale financière Shanghai.

Selon des analystes cités par l’AFP, la crise sanitaire en Corée du Nord pourrait perturber les essais d’armement du pays. Pyongyang a déjà effectué plus d’une douzaine d’essais d’armes cette année, dont un missile balistique intercontinental à longue portée, pour la première fois depuis 2017.

Des images satellites indiqueraient que la Corée du Nord se prépare à effectuer un essai nucléaire, les États-Unis affirmant qu’il pourrait être effectué dès ce mois-ci. A l’occasion du défilé militaire organisé en avril, Kim Jong Un s’est engagé à développer ses forces nucléaires « le plus rapidement possible » et a mis en garde contre d’éventuelles frappes « préventives », évoquées par le nouveau président Sud-Sud. Coréen, Yoon Suk-yeol.

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