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L'Europe

Poutine visite la Biélorussie, suscitant de nouvelles inquiétudes sur l’avenir de la guerre en Ukraine


Le président russe Vladimir V. Poutine a effectué lundi une rare visite en Biélorussie pour renforcer ses liens avec le président du pays et son allié régional le plus proche, Aleksandr G. Loukachenko, un autre homme fort qui subit une pression croissante de Moscou pour fournir plus de soutien à la guerre en Ukraine.

Apparaissant ensemble dans un palais de Minsk après leurs entretiens, M. Poutine et M. Loukachenko ont évoqué la nécessité de résister à la pression économique occidentale. M. Poutine a déclaré que les deux hommes avaient également discuté de la formation d’un « espace de défense unifié », sans décrire ce que cela impliquerait, et avaient convenu de poursuivre les exercices militaires conjoints.

La visite de M. Poutine a eu lieu alors que la Russie poursuivait sa campagne de bombardements nocturnes contre les centrales électriques ukrainiennes et d’autres infrastructures cruciales, aggravant la misère du pays. Et le voyage semblait certain d’aggraver les inquiétudes à Kyiv quant à la possibilité d’une nouvelle offensive terrestre qui pourrait utiliser la Biélorussie comme rampe de lancement.

L’Ukraine a averti à plusieurs reprises ces derniers jours que les forces russes pourraient préparer un nouvel assaut depuis la Biélorussie visant à tenter à nouveau de s’emparer de Kyiv, à seulement environ 55 miles de la frontière biélorusse, ou à perturber le flux d’armes et d’aide occidentales vers l’Ukraine depuis la Pologne. .

Les ministres de la Défense de Russie et de Biélorussie ont signé ce mois-ci un accord non spécifié pour renforcer les liens militaires, et la Biélorussie a déclaré la semaine dernière qu’elle vérifiait la préparation au combat de ses troupes. La dernière fois qu’elle l’a fait, c’était quelques jours seulement avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine depuis son territoire.

M. Poutine continue d’utiliser la Biélorussie pour former et approvisionner ses forces battues en Ukraine.

M. Loukachenko a déclaré que la Russie aidait également la Biélorussie à former ses pilotes militaires pour piloter des avions avec des charges utiles spéciales, sans donner plus de détails. Il n’a pas mentionné la possibilité d’envoyer des forces biélorusses en Ukraine, une étape à laquelle il a jusqu’à présent résisté.

M. Poutine et M. Loukachenko se sont rencontrés au moins six fois depuis le début de la guerre. La plupart de ces réunions ont eu lieu en Russie. Il s’agissait du premier voyage de M. Poutine en Biélorussie depuis 2019, selon les médias d’État russes, et M. Loukachenko attendait sur le tarmac pour le saluer avec un câlin.

Dans une remarque sarcastique qui semblait aborder l’isolement international des deux pays 10 mois après le début de la guerre, M. Loukachenko s’est qualifié lui-même et M. Poutine de « tous deux co-agresseurs – les personnes les plus nocives et les plus toxiques de la planète ».

M. Loukachenko dépend presque entièrement de M. Poutine depuis que le dirigeant russe a aidé à écraser les manifestations de rue qui ont éclaté en Biélorussie en août 2020, après que M. Loukachenko a déclaré une improbable victoire écrasante lors d’une élection contestée. Il dépend de la Russie pour une aide financière, énergétique et sécuritaire afin de maintenir son emprise sur le pouvoir depuis 28 ans. Lundi, les deux présidents sont parvenus à un accord sur le prix des livraisons de gaz russe subventionné à la Biélorussie, renforçant encore M. Loukachenko.

« Sommes-nous capables de défendre notre indépendance et notre souveraineté sans la Russie ? a déclaré M. Loukachenko. « Non nous ne sommes pas. »

Au début des pourparlers, la Russie venait de terminer une vague d’attaques avant l’aube avec des drones de fabrication iranienne sur Kyiv et d’autres villes ukrainiennes, ont déclaré des responsables ukrainiens, poursuivant un schéma de frappes nocturnes que Moscou a adopté pour tenter d’échapper aux défenses aériennes ukrainiennes.

La plupart des drones qui ont explosé ont visé des centrales électriques et d’autres infrastructures importantes à Kyiv, où au moins quatre fortes explosions ont été entendues. Le gouvernement de la ville a émis des avertissements pour que les habitants se mettent à l’abri.

L’armée de l’air ukrainienne a déclaré que 30 des au moins 35 drones avaient été détruits avant d’atteindre leurs cibles à travers l’Ukraine.

Le maire de Kyiv, Vitali Klitschko, a déclaré que des infrastructures essentielles avaient été touchées et que l’électricité et le chauffage avaient été coupés dans certains quartiers. Dans la région de la capitale, trois personnes ont été blessées et neuf maisons ont été endommagées, a indiqué la police dans un communiqué.

La compagnie nationale ukrainienne d’énergie nucléaire, Energoatom, a déclaré qu’un des drones iraniens avait également survolé la centrale nucléaire du sud de l’Ukraine peu après minuit lundi, posant un risque pour le site.

« Il s’agit d’une violation absolument inacceptable de la sûreté nucléaire et radiologique », a déclaré la société dans un communiqué.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que les attaques provenaient d’une cargaison de drones Shahed qu’il a dit que l’Iran avait récemment livrés à la Russie. Il a cité les armes dans une adresse aux dirigeants européens réunis en Lettonie, les exhortant à fournir davantage de soutien aux défenses aériennes de l’Ukraine.

Pendant la journée, les Ukrainiens peuvent utiliser des armes légères pour abattre des drones, a déclaré Yurii Ihnat, porte-parole de l’armée de l’air ukrainienne. Mais dans l’obscurité, a-t-il dit, l’Ukraine a besoin de systèmes de missiles coûteux et limités capables de suivre les drones par radar.

Certains analystes militaires ont déclaré qu’une vague d’activités militaires en Biélorussie, y compris l’arrivée de milliers de soldats russes apparemment pour l’entraînement, pourrait faire partie d’une ruse élaborée visant à forcer l’Ukraine à détourner des troupes vers le nord des fronts actifs à l’est et sud du pays.

Konrad Muzyka, un analyste indépendant de la défense, a déclaré que les renseignements de source ouverte suggèrent que la Russie compte 10 000 à 15 000 soldats engagés dans des activités d’entraînement en Biélorussie, bien que ce soit une petite fraction du nombre qu’ils avaient lorsqu’ils ont commencé l’invasion à grande échelle.

L’Institute for the Study of War, un groupe de recherche basé à Washington, a déclaré dans un rapport publié vendredi qu’une nouvelle poussée russe en Ukraine était peu probable car « il n’y a toujours aucun indicateur que les forces russes forment une force de frappe en Biélorussie ».

Pourtant, la rencontre de M. Poutine avec M. Loukachenko, selon l’institut « renforcera l’opération d’information russe destinée à convaincre les Ukrainiens et les Occidentaux que la Russie peut attaquer l’Ukraine depuis la Biélorussie ».

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri S. Peskov, a rejeté les spéculations selon lesquelles la Biélorussie pourrait être plus directement impliquée dans la guerre, déclarant aux journalistes lundi que de telles discussions étaient basées sur « des fabrications totalement stupides et sans fondement ».

M. Peskov a également rejeté les avertissements des États-Unis au début de l’année selon lesquels la Russie prévoyait d’envahir l’Ukraine, insistant sur le fait que Moscou n’avait envoyé des troupes en Biélorussie que pour des exercices d’entraînement.

Marc Santora, André Higgins et Maria Varenikova reportage contribué.

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Remon Buul

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