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Nouvelles locales

Pourquoi les agriculteurs manifestent-ils en France, en Pologne, en Espagne, en Inde ?

Eric Foucault conduit son imposant tracteur vert plus lentement qu’il ne peut marcher. Criant dans son téléphone portable au-dessus de la cacophonie des moteurs et des klaxons, cet agriculteur du sud de Paris fait partie des 200 autres qui encombrent l’autoroute menant à la capitale française.

Foucault et ses camarades manifestants sont agités et leur liste de griefs est longue : flambée des coûts, bureaucratie croissante, nouvelles réglementations de l’Union européenne dans le cadre du Green Deal et importations diluant leurs marchés. « Celui qui sème la misère récolte la colère », dit une de leurs pancartes.

Les agriculteurs ont une longue histoire d’indignation, notamment en France, et leur dernier moment ne se limite pas à l’Europe. Ce qui est différent aujourd’hui, c’est l’ampleur et l’impact potentiel d’une année de risque politique accru en raison des élections dans l’UE, en Inde, aux États-Unis et dans des dizaines d’autres pays.

Partout dans le monde, l’agriculture devient un champ de bataille majeur. Les gens au pouvoir tentent de dompter les agriculteurs tandis que les opposants de Donald Trump aux groupes d’extrême droite en Europe tentent d’exploiter leur colère. Il s’agit de la dernière escarmouche d’une guerre culturelle plus vaste, en grande partie centrée sur la rapidité de la transition économique et sociale en réponse au changement climatique.

« Les politiciens veulent seulement être élus, alors ils s’accrochent au mouvement paysan », a déclaré Foucault, 55 ans, qui cultive du blé, de l’orge, des betteraves et du colza. « Les partis de droite, les écologistes, tout le monde s’y précipite. »

Le serpent de véhicules agricoles convergeant vers Paris le 26 janvier n’est qu’une récente manifestation de mécontentement. Des dizaines de tracteurs ont envahi les rues de Bruxelles, près des institutions européennes, moins d’une semaine plus tard, alors que les agriculteurs dirigeaient leur ressentiment contre les dirigeants du bloc réunis à proximité pour un sommet.

Des manifestations ont également eu lieu en Italie, en Espagne, en Suisse et en Roumanie. Les agriculteurs polonais ont été à l’avant-garde de l’opposition à l’arrivée de céréales en provenance de l’Ukraine voisine, forçant le gouvernement à revenir à la table des négociations. En Allemagne, ils ont bloqué les autoroutes le mois dernier pendant une semaine pour protester contre la réduction des subventions accordées à leur diesel. Des milliers de personnes se sont rassemblées sur la route menant à la porte de Brandebourg à Berlin.

Aux États-Unis, les agriculteurs se plaignent des prix pratiqués par les grandes entreprises. En Inde, qui dépend de centaines de millions de petits exploitants agricoles pour se nourrir, le Premier ministre Narendra Modi a cherché à les apaiser avec de l’argent et des subventions, mais la capitale a été fermée mardi en raison de manifestations de producteurs et le pays est confronté à une grève nationale en février. 16 par les agriculteurs, les syndicats, les organisations de femmes et les étudiants.

Pris ensemble, les agriculteurs représentent un défi important pour les gouvernements qui doivent naviguer dans la transition délicate mais nécessaire vers une production alimentaire et des régimes alimentaires sains et durables, selon Chris Hegadorn, professeur adjoint de politique alimentaire mondiale à Sciences Po à Paris.

« Vous pouvez vivre sans voiture électrique, vous pouvez vivre sans téléphone portable, mais vous ne vivrez pas sans les agriculteurs et la nourriture qu’ils produisent », a déclaré Hegadorn, un diplomate américain à la retraite. « Devons-nous faire attention ? Absolument. »

Les responsables en prennent certainement note. Ces dernières semaines, l’UE a fait marche arrière sur certaines de ses principales ambitions environnementales en matière d’agriculture, source de plus d’un dixième de ses émissions de gaz à effet de serre.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a rencontré le secteur agricole pour tenter d’apaiser le mécontentement. En France, premier producteur européen, le gouvernement du président Emmanuel Macron promet plus d’argent pour les agriculteurs et s’oppose aux négociations commerciales de l’UE avec les pays d’Amérique latine.

Les récentes élections ont créé des précédents. En Nouvelle-Zélande, le nouveau gouvernement du Parti national, favorable aux agriculteurs, a proposé de reporter à 2030 ce qui devait être la toute première taxe sur les émissions agricoles au monde. Les plans visant à réduire la pollution par l’azote aux Pays-Bas ont conduit à des protestations paralysantes avant que les agriculteurs mécontents n’aident largement. Le chef du Parti de la Liberté de droite, Geert Wilders, a remporté une victoire électorale surprise l’année dernière.

Même au Brésil, où le leader nationaliste Jair Bolsonaro a perdu le pouvoir malgré le soutien des agriculteurs, le secteur agricole s’efforce de faire dérailler le programme environnemental du président Luiz Inacio Lula da Silva.

Sur le papier, la contribution de l’agriculture à l’économie mondiale est faible par rapport à celle des services et de l’industrie. L’agriculture représente moins de 2 % du produit intérieur brut dans l’UE et seulement 1 % aux États-Unis, alors qu’elle emploie environ 3 % de la main-d’œuvre dans les pays à revenu élevé, une tendance en constante baisse.

Pourtant, l’agriculture résonne davantage à une époque où l’on s’inquiète de l’approvisionnement alimentaire et où les prix restent une préoccupation majeure pour les électeurs. Assurer une alimentation abordable pour des populations croissantes est essentiel à l’heure où le changement climatique frappe les cultures, la guerre entrave l’accès aux routes d’exportation et les pays érigent des barrières commerciales.Lire la vidéo

Trump, qui a bénéficié d’un solide soutien de la part des agriculteurs américains malgré les guerres commerciales de l’ancien président et les mesures politiques extrêmement impopulaires affectant les biocarburants à base de plantes, tente une fois de plus de capitaliser sur la discorde culturelle aux États-Unis.

Alors qu’il remporte les concours de nomination des États républicains, il est devenu le premier producteur américain de maïs de l’Iowa. La Convention nationale républicaine, où le candidat sera officiellement désigné, aura lieu dans le Wisconsin, un fief de l’élevage laitier. Le soutien du Wisconsin a valu à Trump la présidence il y a près de huit ans, faisant de lui le premier candidat républicain à la présidentielle à remporter l’État du Midwest depuis 1984.

Cris Peterson et son mari Gary, qui possèdent et dirigent une ferme laitière familiale de cinquième génération dans le nord-ouest du Wisconsin, faisaient partie des électeurs ruraux des États agricoles cruciaux qui ont contribué à propulser Trump vers la victoire contre Hillary Clinton. L’attention constante de Trump à l’agriculture est un élément clé de cet appel, a-t-elle déclaré.

« De toute ma vie, personne dans une course à la présidentielle ou qui a été président n’a jamais parlé des agriculteurs autant que Donald Trump », a déclaré Peterson, qui a réglé une alarme sur son téléphone tous les jours à 20 heures pour lui rappeler de le faire. priez pour Trump pendant sa campagne gagnante. « Je sais qu’il est un homme des grandes villes et tout, mais d’une manière ou d’une autre, il savait que l’agriculture était vraiment importante pour le pays. »

Trump a ensuite perdu le Wisconsin et la Maison Blanche au profit de Biden il y a quatre ans. S’il est nommé candidat républicain plus tard cette année, Trump aura encore une fois besoin du soutien majeur des agriculteurs et des communautés rurales s’il veut retourner à Washington.

L’ambiance est agitée à l’approche du vote de novembre parmi les agriculteurs. Les revenus agricoles restent historiquement élevés, mais ils sont sur le point de connaître la plus forte baisse depuis 2006, avec des prix de tout, du maïs et du soja au lait et au porc, plongeant par rapport aux récents sommets. Les efforts de Biden pour accélérer la transition vers les véhicules électriques ont provoqué la colère des producteurs de cultures utilisées pour les biocarburants, qui affirment que le dirigeant américain néglige l’opportunité de lutter également contre le changement climatique avec des carburants liquides renouvelables issus de l’agriculture.

Ce qui inquiète Darin Von Ruden, producteur laitier biologique du Wisconsin, c’est que les prix du lait de référence favoriseront à nouveau les grandes entreprises. «C’est une longue bataille et les agriculteurs ne finissent généralement pas du bon côté», a déclaré Von Ruden.

C’est au cours de ces années Trump – en 2019 – que Jim Goodman, un agriculteur biologique à la retraite du sud-ouest du Wisconsin, a vendu la ferme laitière et bovine de quatrième génération de sa famille. Un an plus tard, il a voté pour Biden.

Même s’il s’en est bien sorti, trop de producteurs laitiers ne l’ont pas fait au fil des ans, a-t-il déclaré. L’administration Biden a fait de « bons efforts » pour soutenir l’économie rurale et l’environnement, mais il reste encore beaucoup à faire pour aider les agriculteurs, notamment en instaurant un moratoire sur l’expansion des exploitations agricoles appartenant à des entreprises, a déclaré Goodman, 69 ans. Je ne sais pas s’il soutiendrait à nouveau Biden lors de cette élection ou s’il soutiendrait un candidat progressiste tiers, comme il l’a fait en 2016.

Aux États-Unis et en Europe, les agriculteurs affirment qu’ils sont désormais submergés de formalités administratives et de coûts croissants alors que quelque 38 % des terres européennes sont cultivées, dont la moitié aux États-Unis. Ce n’est pas comme s’ils n’avaient reçu aucune aide financière au fil des ans.

Paradoxalement, les agriculteurs de l’UE ont bénéficié des niveaux de revenus les plus élevés jamais enregistrés ces dernières années, malgré la hausse des coûts, selon Alan Matthews, professeur émérite de politique agricole européenne au Trinity College de Dublin.

Le bloc a dépensé 2,5 milliards d’euros (2,7 milliards de dollars) en mesures de soutien aux agriculteurs liées à la crise depuis 2014 et a alloué jusqu’à 270 milliards d’euros à son énorme fonds agricole pour la période 2023-2027, soit environ un tiers du budget commun de l’UE. En effet, la politique agricole commune, ou PAC, a été la plus grande dépense de l’UE pendant une grande partie de son histoire, même si elle a évolué ces dernières années pour lier le financement aux exigences vertes.

En Inde également, tout se résume à une question d’argent, un sujet que Modi surveille à l’approche des élections du printemps. Les manifestations d’agriculteurs qui ont paralysé une grande partie de Delhi en 2020 et 2021 ont contraint le Premier ministre indien à abroger les réformes du marché agricole. Au cours de la campagne de cette année, Modi a à plusieurs reprises inclus les agriculteurs comme un groupe nécessitant une attention particulière.

Tous les agriculteurs ne sont pas convaincus. Le secteur est inondé depuis des années de problèmes tels qu’un endettement élevé, des prêts agricoles, la volatilité des prix et les dommages causés aux cultures par le changement climatique.

Avik Saha, président national du groupe agricole Jai Kisan Andolan, a déclaré que la manière dont les produits sont fixés sur le marché ne profite pas aux producteurs, malgré les promesses d’intervention du gouvernement. Son groupe était au cœur des manifestations il y a quelques années et sera de nouveau dans la rue cette semaine. Les principales routes d’accès ont été bloquées mardi dans la capitale indienne après que les dirigeants de groupes d’agriculteurs ont déclaré que les négociations avec les responsables gouvernementaux sur l’exonération de prêts et la garantie des prix des récoltes n’avaient pas permis de parvenir à un accord.

« Plus de promesses, nous devons agir maintenant », a déclaré Saha. « Agir signifie qu’il devrait y avoir une loi sur le prix minimum des récoltes. Donnez-nous des lois maintenant. Les programmes agricoles annoncés par le…

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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