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Pourquoi Big Ten a suspendu Jim Harbaugh du Michigan et quelle est la prochaine étape


Mark Schlabach et Adam Rittenberg10 novembre 2023, 19h00 HELecture de 9 minutes

Wilbon « stupéfait » par l’interdiction de 3 matchs de Harbaugh

Michael Wilbon explique pourquoi il est abasourdi par l’interdiction par le Big Ten de l’entraîneur du Michigan, Jim Harbaugh, d’être sur la touche jusqu’à la fin de la saison régulière.

Le Big Ten a suspendu Jim Harbaugh du Michigan de ses fonctions d’entraîneur lors des trois derniers matchs de saison régulière de son équipe de football, à commencer par la confrontation de samedi au numéro 10 de Penn State.

L’annonce de vendredi du commissaire du Big Ten, Tony Pettiti, est intervenue 23 jours après que la NCAA ait notifié pour la première fois la conférence et les responsables du Michigan qu’elle avait reçu des informations crédibles selon lesquelles les Wolverines n°3 avaient été impliqués dans un stratagème de vol de pancartes, dans lequel l’analyste Connor Stalions et d’autres ont repéré. futurs adversaires hors campus, ce qui est interdit par les règles de la NCAA depuis 1994.

La décision de Pettiti a été à la fois étonnante et rapide. Est-ce que ça tiendra le coup ? Le président du Michigan, Santa Ono, a déclaré vendredi dans un communiqué que l’université cherchait à obtenir une ordonnance du tribunal pour annuler la suspension de Harbaugh.

Voici ce que nous savons jusqu’à présent sur l’enquête du Michigan.


Comment le Big Ten est-il arrivé à sa décision ?

Dans une lettre de 13 pages envoyée vendredi au directeur des sports du Michigan, Warde Manuel, Petitti a écrit que les Big Ten pensaient que le Michigan « avait violé la politique d’esprit sportif parce qu’un membre du personnel de football de l’université s’était engagé dans un dépistage préalable en personne organisé et approfondi pendant des années. projet qui était inadmissible. »

« Le but de ce stratagème était d’obtenir un avantage injuste en volant les pancartes des équipes que l’équipe de football de l’université devait jouer plus tard dans la saison », a déclaré Petitti. « Une telle conduite compromet intrinsèquement l’intégrité de la concurrence. »

Petitti a écrit que même si la ligue a informé les autres programmes du Big Ten des allégations, « l’effet sur les adversaires de l’équipe de football de l’université reste persistant ».

« L’intégrité de la compétition est l’épine dorsale de toute conférence ou ligue sportive », a déclaré Petitti. « Cela est particulièrement vrai pour les compétitions sportives entre étudiants-athlètes. Les athlètes s’affrontent pour gagner. Une compétition qui ne vise qu’à gagner au mépris des règles du fair-play nous diminue tous, y compris nos institutions. L’intégrité de la compétition doit être prééminente. Son La valeur est fondamentale et dépasse de loin la valeur du gain ; en fait, elle est la source même de toute valeur dans le gain. »

Parce que le Big Ten estime que le Michigan a commis des violations cette saison, Petitti a écrit qu’il était approprié d’imposer une sanction maintenant.

« Appliquer la politique d’esprit sportif avec une discipline appropriée cette saison, à la lumière des violations établies par l’Université cette saison, est donc de la plus haute importance pour protéger la réputation de la Conférence et de ses institutions membres et pour garantir que nos compétitions sur le terrain sont honorables et équitables.  » Petitti a écrit.


Que savait Harbaugh du stratagème ?

Depuis le début, Harbaugh a nié avoir eu connaissance du stratagème de vol de pancartes et a déclaré qu’il n’avait jamais demandé aux membres du personnel d’enfreindre les règles de la NCAA. Petitti a affirmé à Manuel que la ligue n’avait encore reçu aucune preuve indiquant que Harbaugh était au courant du stratagème.

« Ce n’est pas une sanction de l’entraîneur Harbaugh », a écrit Petitti. « Il s’agit d’une sanction contre l’Université qui, dans les circonstances extraordinaires présentées par cette conduite offensive, correspond le mieux à la violation car : (1) elle préserve la capacité des étudiants-athlètes de football de l’Université à continuer de concourir ; et (2) elle reconnaît que l’entraîneur-chef incarne l’Université aux fins de son programme de football.

Dans une déclaration suite à la démission des Stalions le 3 novembre, son avocat, Brad Beckworth, a déclaré : « Connor souhaite également préciser qu’à sa connaissance, ni l’entraîneur Harbaugh, ni aucun autre entraîneur ou membre du personnel, n’a dit à quiconque de rompre tout contrat. règles ou étaient au courant d’une conduite inappropriée concernant les récentes allégations de reconnaissance avancée.


De quelles preuves le Big Ten disposait-il pour parvenir à cette décision ?

Selon la lettre de Petitti, la NCAA a fourni au Big Ten une « feuille de calcul principale » contenant de nombreux détails sur le fonctionnement du projet des Stalions. Il comprenait :

  • Un tableau vaste et détaillé qui comprenait les noms de diverses personnes chargées d’assister aux matchs de football passés et futurs impliquant les adversaires du Michigan.

  • Missions pour les individus d’assister à des matchs passés et futurs impliquant des programmes de football de haut niveau et non Big Ten.

  • Notes indiquant si la participation serait nécessaire aux matchs en fonction de divers scénarios de victoire/perte.

  • Les calendriers 2023 des adversaires de football du Michigan.

  • Codage couleur pour refléter les jeux passés auxquels ont participé des individus et les jeux futurs dans lesquels un dépistage serait nécessaire.

  • Les noms de personnes affectées à des villes et à certaines régions du pays.

  • Coûts monétaires pour le dépistage de certains jeux.

De plus, Pettiti a déclaré qu’il y avait une feuille de travail distincte dans la feuille de calcul principale qui montrait « des traductions narratives de signes et de signaux correspondant à des formations et des jeux d’équipe spécifiques ».

Entre le 20 octobre et le 4 novembre, selon Petitti, la conférence a reçu des documents supplémentaires d’autres membres du Big Ten montrant des Stalions achetant des billets pour des matchs impliquant les adversaires du Michigan. Selon la ligue, il existe des preuves selon lesquelles il a acheté des billets pour au moins quatre matchs en 2021, 13 en 2022 et cinq au cours des sept premières semaines de cette saison. « Les billets étaient stratégiquement situés près du milieu de terrain, face aux lignes de touche des futurs adversaires », indique la lettre.

Le commissaire de la SEC, Greg Sankey, a informé le Big Ten que les Stalions avaient acheté des billets pour le match de championnat de la SEC à Atlanta.

Le Big Ten a également examiné des photos et des vidéos qui, selon lui, montrent le membre du personnel debout sur la touche, à côté d’autres entraîneurs du Michigan.

Le 2 octobre 2021, lors d’un match contre le Wisconsin, les Stalions étaient « aux côtés du coordinateur défensif de l’Université de l’époque ». Lors d’un match à Ohio State le 26 novembre 2022, les Stalions ont regardé la ligne de touche adverse, puis ont fait signe à la défense du Michigan « en réaction aux signaux fournis à l’offensive adverse ». Lors d’une demi-finale du CFP au VRBO Fiesta Bowl la saison dernière (au cours de laquelle les Wolverines ont perdu contre TCU, 51-45), les Stalions se tenaient à côté du coordinateur défensif du Michigan et « lui parlaient tout en observant attentivement ce qui se passait sur le terrain et/ou la ligne de touche du TCU. Parmi les preuves recueillies par le Big Ten auprès de la NCAA figuraient d’autres documents corroborants, des photos, des vidéos et des « enregistrements d’entretiens importants », qui, selon le Big Ten, « confirment l’existence du projet inadmissible ».


L’action du Big Ten est-elle sans précédent ?

Le Big Ten a imposé de la discipline dans le cadre de sa politique d’esprit sportif, notamment des suspensions pour les entraîneurs et les joueurs.

En février 2022, le Big Ten a suspendu l’entraîneur de basket-ball masculin du Michigan, Juwan Howard, pour cinq matchs – le reste de la saison régulière de son équipe – et lui a infligé une amende de 40 000 $ pour avoir frappé l’assistant du Wisconsin, Joe Krabbenhoft, au visage lors d’une bagarre lors d’un match. La ligue a également infligé une amende de 10 000 $ à l’entraîneur des Badgers, Greg Gard. Les deux sanctions relevaient de la politique d’esprit sportif du Big Ten.

Ce qui distingue la discipline de vendredi, c’est que le Big Ten a choisi d’agir au milieu d’une enquête en cours de la NCAA pour des violations potentielles de la NCAA. La déclaration du Big Ten du 19 octobre a suggéré qu’elle laisserait se dérouler le long processus de la NCAA, affirmant que la ligue « continuera à surveiller l’enquête ». Ce n’est qu’après la publication d’informations supplémentaires, comme indiqué dans la lettre du Big Ten à Manuel vendredi, que la ligue s’est véritablement engagée dans la possibilité de discipliner le Michigan dans le cadre de sa politique d’esprit sportif.


Que fait le Michigan maintenant ?

Dans un communiqué, Ono a déclaré que l’école chercherait à obtenir une ordonnance du tribunal pour bloquer la suspension de Harbaugh pour trois matchs par le Big Ten. Ono a écrit que l’université avait droit à un « processus juste, délibéré et réfléchi » pour déterminer les faits avant qu’un jugement ne soit rendu.

« L’action d’aujourd’hui du commissaire Tony Petitti ne tient pas compte du propre manuel de la Conférence, viole les principes fondamentaux d’une procédure régulière et crée un précédent intenable consistant à évaluer des sanctions avant qu’une enquête ne soit terminée », a écrit Ono. « Nous sommes consternés par la précipitation du commissaire à porter un jugement alors qu’une enquête de la NCAA est en cours – une enquête à laquelle nous coopérons pleinement. »

Ono a également contesté la décision de Petitti d’imposer de la discipline lors de la Journée des anciens combattants, lorsque les tribunaux étatiques et fédéraux sont fermés en l’honneur de la fête nationale. Ono a accusé le Big Ten d’avoir tenté « d’empêcher l’Université de demander une réparation judiciaire immédiate » et a déclaré que ce n’était « pas un profil d’impartialité ».

« L’action précipitée du commissaire Petitti aujourd’hui suggère qu’il s’agit davantage d’une réaction aux pressions des autres membres de la Conférence que d’un désir d’appliquer les règles de manière juste et impartiale », a écrit Ono. « En prenant cette mesure à cette heure, le commissaire se met personnellement sur la touche et modifie les règles du jeu équitables qu’il prétend préserver. »

La plupart des tribunaux ont des juges de garde pendant les vacances et le week-end pour les affaires urgentes. Des experts juridiques ont déclaré à ESPN cette semaine que les responsables du Michigan demanderaient probablement une décision ex parte sur une ordonnance d’interdiction temporaire, ce qui signifie que le juge pourrait rendre une décision après avoir entendu l’argument de Harbaugh sans réfutation du Big Ten.

Des sources ont déclaré à ESPN que le Michigan chercherait probablement à se présenter devant un juge d’un tribunal d’État, plutôt que devant un tribunal fédéral de Détroit.

Un avocat impliqué dans des affaires liées à des infractions à la NCAA depuis des décennies a déclaré à ESPN qu’il serait surpris si le Michigan trouvait un juge prêt à intervenir dans cette affaire.

« La plupart des juges seront réticents à se lancer dans les affaires d’une association bénévole, à moins que le plaignant ne puisse démontrer que l’association ne respecte clairement pas ses propres règles ou agit de manière arbitraire ou capricieuse », a déclaré l’avocat.


Quelles sont les dernières nouvelles de l’enquête de la NCAA ?

La NCAA n’a pas encore envoyé d’avis d’allégations au Michigan, mais la lettre de Petitti montre que la NCAA fait des progrès. Petitti a noté comment le président de la NCAA, Charlie Baker, a été directement impliqué dans la communication d’informations sur l’enquête, à partir du 18 octobre, lorsqu’il a organisé un appel avec Petitti et les membres du personnel de Big Ten et du Michigan. Baker a clairement compris l’urgence des violations présumées.

Lors d’un appel le 2 novembre avec le Big Ten et le Michigan, Baker et le personnel de la NCAA ont déclaré qu’ils « savaient et pouvaient prouver » la vaste opération de vol de signaux menée par les Stalions.

« Il est rare et en dehors des protocoles typiques de la NCAA que la NCAA divulgue des informations sur une enquête active à des institutions autres que l’institution faisant l’objet de l’enquête », a écrit Petitti. « Cependant, la NCAA a déclaré et estimé que la divulgation était nécessaire en raison de la portée sans précédent du projet alors allégué, et en raison de l’impact significatif que ce projet interdit pourrait avoir sur la compétition au cours de la saison de football en cours. Il était également extraordinaire que le Le président de la NCAA a organisé et participé à l’appel, soulignant non seulement la gravité des allégations mais aussi les impacts immédiats. »

Petitti a ajouté que même si l’enquête de la NCAA est en cours pour déterminer qui d’autre était au courant ou était impliqué dans l’opération de vol de signaux, l’association avait la conviction « incontestée » que le stratagème avait eu lieu. Néanmoins, le processus de la NCAA pour mener à bien son enquête et faire respecter les infractions se poursuivra probablement jusqu’en 2024, voire au-delà.

« La NCAA prend l’intégrité des compétitions au sérieux et lorsque l’Association a des raisons de soulever des questions urgentes auprès des écoles et des ligues concernant l’intégrité des compétitions, elle l’a fait et continuera de le faire », a déclaré la NCAA dans un communiqué. « La NCAA a reçu le consentement de l’école avant de partager les informations référencées dans le document. Les processus d’enquête et d’infraction de la NCAA se poursuivront dans cette affaire. »


Une suspension d’une saison s’appliquerait-elle au CFP ou uniquement aux matchs du Big Ten ?

Le Big Ten a précisé que la suspension de Harbaugh ne s’appliquerait qu’à la saison régulière. Si le Michigan se qualifie pour le match de championnat Big Ten, il serait autorisé à entraîner à Indianapolis. Harbaugh serait également éligible pour entraîner le Michigan lors des matchs éliminatoires du football universitaire ou d’autres matchs de bowling.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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