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Pour les personnes âgées, les prestations sont souvent inutilisées




KHN

Des millions de personnes âgées ont du mal à joindre les deux bouts, surtout en ces temps d’inflation. Pourtant, beaucoup ne réalisent pas que de l’aide est disponible, et certains programmes notables qui offrent une aide financière sont sous-utilisés.

Quelques exemples : près de 14 millions d’adultes âgés de 60 ans ou plus sont éligibles à l’aide du programme fédéral d’aide nutritionnelle supplémentaire (également connu sous le nom de bons d’alimentation) mais ne se sont pas inscrits, selon des estimations récentes. En outre, plus de 3 millions d’adultes âgés de 65 ans ou plus sont éligibles mais non inscrits aux programmes d’épargne Medicare, qui paient les primes d’assurance maladie et partagent les coûts. Et 30 à 45% des personnes âgées peuvent ne pas être éligibles à l’aide du programme Medicare Part D Low-Income Subsidy, qui couvre les primes du régime et le partage des coûts et réduit le coût des médicaments sur ordonnance.

« Des dizaines de milliards de dollars de prestations ne sont pas utilisés chaque année » parce que les personnes âgées ne les connaissent pas, trouvent les demandes trop difficiles à remplir ou se sentent en conflit pour demander de l’aide, a déclaré Josh Hodges, directeur de la clientèle au Conseil national. on Aging, un groupe de défense des personnes âgées américaines qui gère le National Center for Benefits Outreach and Enrollment.

De nombreux programmes ciblent les personnes âgées ayant des revenus extrêmement faibles et des actifs minimes. Mais ce n’est pas toujours le cas : les programmes financés par la loi sur les personnes âgées, tels que les popotes roulantes et l’assistance juridique pour les personnes confrontées à des saisies ou à une expulsion, ne nécessitent pas de test. des ressources, même si les personnes à faible revenu sont souvent prioritaires. . Et certains programmes locaux, tels que l’allégement fiscal pour les propriétaires, sont accessibles à toute personne âgée de 65 ans ou plus.

Même quelques centaines de dollars d’aide mensuelle peuvent faire toute la différence pour les personnes âgées aux revenus limités qui rendent difficile l’accès aux services de base comme la nourriture, le logement, le transport et les soins de santé. Mais les gens ne savent souvent pas comment s’informer sur les prestations et s’ils sont admissibles. Et les personnes âgées hésitent souvent à demander de l’aide, surtout si elles ne l’ont jamais fait auparavant.

« Vous avez mérité ces avantages », a déclaré Hodges, et les personnes âgées devraient les considérer « comme leur assurance maladie, comme leur sécurité sociale ».

Voici comment démarrer et quelques informations sur quelques programmes :

Dans chaque communauté, des agences régionales sur le vieillissement, des organismes voués à l’aide aux personnes âgées, font des évaluations de prestations ou peuvent vous référer à d’autres groupes qui font ces évaluations. (Pour obtenir les coordonnées de votre agence de vieillissement locale, utilisez le Aged Care Locator, un service de la Federal Aging Administration, ou appelez le 800-677-1116 en semaine pendant les heures ouvrables.)

Les évaluations identifient les programmes fédéraux, étatiques et locaux qui peuvent répondre à divers besoins – nourriture, logement, transport, soins de santé, coûts des services publics et autres articles essentiels. Souvent, les membres du personnel de l’agence aideront les personnes âgées à remplir les formulaires de demande et à rassembler les documents nécessaires.

Une erreur courante consiste à attendre qu’une crise se produise et qu’il n’y ait plus de nourriture dans le réfrigérateur ou que la compagnie d’électricité soit sur le point de couper le courant.

« C’est une bien meilleure idée d’être préparé », a déclaré Sandy Markwood, directeur général de USAging, une organisation nationale qui représente les agences régionales sur le vieillissement. « Entrez, asseyez-vous avec quelqu’un et mettez toutes vos options sur la table. »

Les personnes âgées qui sont à l’aise en ligne et qui souhaitent faire leurs propres recherches peuvent utiliser BenefitsCheckUp, un service géré par le Conseil national sur le vieillissement, sur benefitscheckup.org. Ceux qui préfèrent utiliser le téléphone peuvent appeler le 800-794-6559.

Certaines organisations vieillissantes s’adaptent à la demande accrue d’aide des personnes âgées en concentrant leur attention sur les avantages de base tels que les coupons alimentaires, qui sont devenus encore plus importants alors que l’inflation alimentaire oscille autour de 10 %.

Le potentiel pour aider les personnes âgées à faire face à ces dépenses est énorme. Dans une nouvelle série de rapports, l’AARP Public Policy Institute estime que 71% des adultes de 60 ans et plus qui sont éligibles aux prestations SNAP ne se sont pas inscrits.

Dans certains cas, les personnes âgées peuvent penser que les avantages sont trop faibles pour en valoir la peine. Mais ceux qui vivaient seuls ont reçu en moyenne 104 dollars en coupons alimentaires par mois en 2019. Et au moins 3 millions d’adultes à faible revenu de 50 ans et plus recevraient plus de 200 dollars par mois, selon les estimations de l’AARP.

Pour lutter contre la stigmatisation que certaines personnes âgées attachent aux coupons alimentaires, l’AARP a lancé une campagne de marketing à Atlanta et à Houston expliquant que « les prix des denrées alimentaires augmentent et nous essayons tous d’étirer nos budgets d’épicerie ». a déclaré Nicole Heckman, vice-présidente des programmes d’accès aux avantages pour la Fondation AARP.

Si l’effort change la façon dont les Américains plus âgés perçoivent le programme et augmente les inscriptions, l’AARP prévoit de procéder à une expansion majeure l’année prochaine, a-t-elle déclaré.

L’AARP travaille également en étroite collaboration avec des organisations communautaires de Caroline du Sud, d’Alabama et du Mississippi qui aident les personnes âgées à demander des programmes d’épargne-santé et des subventions aux régimes d’assurance maladie pour les personnes à faible revenu. Médicaments sur ordonnance de la partie D. Il prévoit d’étendre ce programme l’année prochaine à pas moins de 22 États.

Pour les personnes âgées, les prestations sont souvent inutilisées

La valeur de ces prestations de soins de santé, destinées aux personnes âgées à faible revenu, est considérable. Au minimum, les programmes d’épargne de Medicare couvriront le coût des primes de Medicare Part B : 170 $ par mois ou 2 040 $ par an, pour la plupart. Pour les personnes âgées aux revenus les plus faibles, les prestations sont encore plus larges, le partage des coûts des services médicaux étant également couvert.

« Même si vous pensez que vous n’êtes pas admissible, vous devez postuler car il existe des règles différentes d’un État à l’autre », a déclaré Meredith, analyste principal des politiques pour le Medicare Policy Program de l’État. Fondation de la famille Kaiser.

Les subventions aux personnes à faible revenu pour les régimes de médicaments sur ordonnance de la partie D, également appelées aide supplémentaire, valent 5 100 $ par an, selon la Social Security Administration. Actuellement, certains Américains âgés ne reçoivent que des prestations partielles, mais cela changera en 2024 lorsque toutes les personnes âgées ayant un revenu inférieur à 150 % du seuil de pauvreté fédéral (20 385 $ pour une personne seule en 2022) seront éligibles aux prestations. plein d’aide supplémentaire.

Parce que ces programmes de soins de santé sont compliqués, obtenir de l’aide pour votre demande est une bonne idée. Freed a suggéré que les gens commencent par contacter le programme d’assistance de l’assurance maladie de leur état (les coordonnées peuvent être trouvées ici). D’autres sources d’aide potentielles sont la hotline Medicare (800-633-4227) et le département du vieillissement de votre état, qui peut vous diriger vers des organisations communautaires qui vous aideront avec vos réclamations. Une liste des départements de l’État peut être trouvée ici.

Assurez-vous de consulter les programmes d’allégement de l’impôt foncier pour les personnes âgées de votre région dans le cadre d’un processus de « vérification des avantages » plus vaste.

Les personnes à faible revenu peuvent également obtenir de l’aide pour les factures d’énergie élevées grâce au programme d’aide à l’énergie domestique pour les ménages à faible revenu. Votre entreprise de services publics locale peut également fournir une aide d’urgence aux personnes âgées qui ne peuvent pas payer leurs factures. Cela vaut la peine d’appeler pour le savoir, a conseillé Rebecca Lerfelt, directrice adjointe à la retraite d’un centre de ressources sur le vieillissement et le handicap de la région de Chicago. Ces centres de ressources aident les personnes qui cherchent à accéder aux services de soins de longue durée et constituent une autre source potentielle d’aide pour les personnes âgées. Vous pouvez en trouver un dans votre région ici.

Pour les anciens combattants, « c’est peut-être le bon moment pour envisager d’utiliser vos prestations (de l’Administration des anciens combattants) », a déclaré Diane Slezak, présidente d’AgeOptions, une agence régionale de vieillissement. dans la banlieue du comté de Cook, dans l’Illinois. « Je rencontre beaucoup de gens qui sont admissibles aux prestations d’anciens combattants, mais qui n’en profitent pas. »

Les défenseurs de nombreux programmes notent que les agences au service des personnes âgées font face à des pénuries de personnel, ce qui complique les efforts d’assistance. Les bas salaires sont une raison souvent citée. Par exemple, 41 % des agences régionales de vieillissement signalent des postes vacants allant jusqu’à 15 %, tandis que 18 % supplémentaires signalent des postes vacants allant jusqu’à 25 %, selon Markwood. De plus, les agences ont perdu un nombre important de bénévoles pendant la pandémie de Covid-19.

Dans le même temps, la demande d’aide a augmenté et les besoins des clients sont devenus plus complexes en raison de la pandémie et de la hausse de l’inflation.

« Tout cela est amplifié par les difficultés financières que ressentent les personnes âgées », a déclaré Markwood.


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