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Poliomyélite : qu’est-ce que c’est et comment se transmet-elle ?


Par Smitha Mundasad et Philippa Roxby
journalistes de la santé

sources d’images, Getty Images

Les responsables de la santé britanniques disent avoir détecté le virus qui cause la poliomyélite dans un nombre inquiétant d’échantillons d’eaux usées à Londres.

Il n’y a eu aucun cas enregistré de personnes atteintes de la maladie au Royaume-Uni, mais les médecins sont en alerte.

Qu’est-ce que la poliomyélite et comment se transmet-elle ?

Il peut s’agir d’une infection grave, causée par un virus qui se propage facilement par contact avec les matières fécales (caca) d’une personne infectée ou, moins fréquemment, par des gouttelettes lorsqu’elle tousse ou éternue.

Elle touche principalement les enfants de moins de cinq ans.

La majorité des personnes infectées ne présentent aucun symptôme, mais certaines ont l’impression d’avoir la grippe avec :

Un petit nombre de personnes infectées – entre une sur mille et une sur cent – ​​développent des problèmes plus graves où la poliomyélite envahit le système nerveux. Cela provoque une paralysie – généralement des jambes.

Il n’est normalement pas permanent et le mouvement revient souvent progressivement.

Mais cela peut mettre la vie en danger, surtout si la paralysie affecte les muscles utilisés pour respirer.

Poliomyélite : qu’est-ce que c’est et comment se transmet-elle ?sources d’images, Getty Images

A quel âge se fait-on vacciner contre la poliomyélite ?

Le Royaume-Uni utilisait auparavant un vaccin antipoliomyélitique oral très efficace sous forme de gouttes. Il est passé à la nouvelle forme injectable.

Le NHS propose cinq doses de l’âge de 8 semaines à 14 ans dans le cadre des injections de routine de l’enfance.

Ils sont donnés lorsqu’un enfant est:

Les gens doivent avoir tous ces vaccins pour être complètement immunisés contre la maladie.

Vous pouvez vous faire vacciner à tout moment si vous n’en avez jamais eu auparavant.

Poliomyélite : qu’est-ce que c’est et comment se transmet-elle ?

Comment pouvez-vous protéger les enfants?

Au Royaume-Uni, vous pouvez vérifier les livres rouges de vos enfants pour vous assurer qu’ils sont à jour avec leurs piqûres de routine. Contactez votre médecin généraliste si vous en avez oublié un.

Les responsables de la santé affirment que les trois premiers vaccins, administrés aux jeunes bébés, offrent une bonne protection.

Mais l’adoption des trois premières doses est d’environ 86 % à Londres, bien en deçà des niveaux cibles, avec le reste du Royaume-Uni à plus de 92 %.

Cela peut être en partie dû au fait que certaines populations de la capitale se déplacent régulièrement, ce qui rend plus difficile l’accès aux vaccins au bon moment.

La plupart de la population britannique sera protégée de la vaccination infantile, mais dans certaines communautés à faible couverture vaccinale, les individus peuvent rester à risque.

La poliomyélite est-elle un problème mondial ?

Les cas ont diminué de plus de 99 % depuis 1988, passant d’environ 350 000 cas dans plus de 125 pays à 175 signalés dans le monde en 2019.

Tous les continents, à l’exception de l’Asie, ont été certifiés exempts de poliomyélite.

La dernière personne enregistrée à avoir contracté le virus sauvage au Royaume-Uni remonte à 1984.

Il y a quelques pays où la maladie est encore présente – y compris l’Afghanistan et le Pakistan déchirés par la guerre, où il a été difficile de vacciner tout le monde.

À l’échelle mondiale, 83 % des nourrissons avaient reçu trois doses de vaccin contre la poliomyélite en 2020, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Poliomyélite : qu’est-ce que c’est et comment se transmet-elle ?

Existe-t-il différents types de polio ?

Le poliovirus sauvage est la forme la plus connue.

Mais il existe un autre type, plus rare, lié à la forme orale du vaccin.

Le vaccin offre une excellente protection contre la poliomyélite sauvage, est facile à utiliser et a été déployé par de nombreux pays à travers le monde, assurant la sécurité de millions de personnes.

Cependant, il contient une forme vivante affaiblie du virus qui peut se répliquer sans danger dans l’intestin. Mais cela signifie qu’une partie est ensuite excrétée dans le caca.

Dans de rares cas, cette forme affaiblie peut se propager à des personnes non vaccinées.

Sur une longue période, le virus dérivé du vaccin pourrait changer pour ressembler davantage à la poliomyélite sauvage.

De nombreux pays industrialisés utilisent désormais la nouvelle forme injectable qui contient une version tuée du virus.

Les deux vaccins sont sûrs et efficaces.

Au cours de la dernière décennie – une période au cours de laquelle plus de 10 milliards de doses de vaccin antipoliomyélitique oral ont été administrées dans le monde – les flambées de poliovirus dérivés de vaccins ont entraîné moins de 800 cas.

Au cours de la même période, en l’absence de vaccination par le vaccin antipoliomyélitique oral, plus de 6,5 millions d’enfants auraient été paralysés par le poliovirus sauvage.

Poliomyélite : qu’est-ce que c’est et comment se transmet-elle ?sources d’images, Getty Images
Légende,

Les enfants sont systématiquement vaccinés contre la poliomyélite au Royaume-Uni, mais les taux de vaccination sont inférieurs à la normale à Londres

Pourquoi le virus de la poliomyélite est-il de retour ?

Un petit nombre d’échantillons du virus de la poliomyélite sont détectés chaque année au Royaume-Uni lors de la surveillance des eaux usées. Cependant, c’est la première fois qu’un cluster génétiquement lié a été trouvé à plusieurs reprises sur une période de plusieurs mois.

Le virus de la poliomyélite détecté à Londres provenait très probablement d’une personne qui avait récemment reçu un vaccin antipoliomyélitique oral.

Ils auront alors excrété le virus vaccinal affaibli dans leurs selles.

Il est probable qu’il a ensuite été transmis à une autre personne à ce stade et qu’il a depuis infecté d’autres personnes. Aucun n’est malade cependant.

À quel point est-ce un problème ?

Le Royaume-Uni adopte la bonne approche jusqu’à présent, selon Sir Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust.

« C’est tout à l’honneur des systèmes de surveillance, c’est tout à l’honneur de l’Agence britannique de sécurité sanitaire d’avoir relevé cela et d’avoir ensuite adopté les bonnes approches de santé publique. »

Et le professeur Paul Hunter, professeur de médecine à l’UEA, a déclaré que même si les résultats étaient préoccupants, faire vacciner davantage de personnes aiderait à arrêter le virus.

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