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Pénuries : et maintenant, lait pour bébé


« Terrifiant », « frustrant ». Il s’agit d’une situation de stress inimaginable pour de nombreux parents américains : les États-Unis connaissent une très rare pénurie de lait pour bébé. En cause les problèmes d’approvisionnement accentués par la fermeture d’une usine du constructeur Abbott.

Ça dure depuis des mois, raconte Sara Khan, mère de trois enfants âgés de 10, 7 et 6 mois. « Dès que mon bébé est né, j’ai remarqué qu’il y avait un problème et il aura 7 mois la semaine prochaine », raconte-t-elle à l’AFP.

Elle décrit ensuite son parcours du combattant pour trouver quelques cartons de lait en poudre, sa détresse face aux rayons vides des pharmacies CVS et Walgreen’s ou des supermarchés Target, que ce soit à Washington ou dans ses environs. Elle a tenu bon grâce à ses amis et à sa famille, qui lui envoyaient des boîtes de lait dès qu’ils en trouvaient une, de Boston ou de New York. « C’est absurde », poursuit-elle en repensant à l’époque où elle importait même du lait d’Allemagne.

A l’origine de la pénurie, le rappel d’un lait par mesure de précaution

La situation s’est vraiment détériorée lorsque, le 17 février, après la mort de deux bébés, le fabricant Abbott a annoncé le « rappel volontaire » dans son usine du Michigan de laits en poudre, dont Similac, utilisés par des millions de familles américaines. .

L’enquête a autorisé le lait concerné mais la production n’a toujours pas reprisexacerbant la pénurie déjà causée par des problèmes de chaîne d’approvisionnement et le manque de main-d’œuvre.

Selon le fournisseur de données Datasembly, le taux de rupture de stock des préparations pour nourrissons a atteint 43 % à la fin de la semaine dernière, en hausse de 10 % par rapport à la moyenne d’avril.

Il existe peu d’alternatives aux laits infantiles

« C’est très frustrant car ce n’est pas comme si le problème était survenu du jour au lendemain », s’indigne Olivia Espinosa. À San Diego, en Californie, Olivia Espinosa et Steve Hohman sont parents de deux enfants, dont Maya, âgée de trois semaines, qui est intolérante au lactose. « Nous n’avions pas d’autre choix que de nous tourner vers le lait végétal », faute d’alternative, dit-il.

Habituellement, les hôpitaux et les pédiatres fournissent aux parents de nombreux échantillons pour trouver celui qui convient le mieux au bébé. Mais rares sont ceux qui en ont encore en stock.

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Le papa souligne à quel point il est frustrant que sa fille ne puisse pas essayer d’autres laits qui seraient probablement plus nutritifs. Cette pénurie « est extrêmement frustrante, surtout quand on a un nourrisson qui a des besoins très spécifiques », poursuit sa femme, qui dit avoir du mal à allaiter et à produire suffisamment de lait.

Même pour les enfants qui n’ont pas une sensibilité particulière, c’est difficile, poursuit Sara Khan. « Ce n’est pas si facile » de changer de lait, dit-elle. Le bébé devrait aimer le goût du nouveau lait et il ne devrait pas causer d’autres problèmes comme la constipation.

Le lait maternisé a vu son prix tripler aux États-Unis

En plus des problèmes d’approvisionnement, les parents déplorent les coûts car les vendeurs en ligne ont doublé voire triplé leurs prix. « Nous savons que de nombreux consommateurs n’ont pas pu accéder aux préparations pour nourrissons et aux aliments médicaux essentiels qu’ils ont l’habitude d’utiliser », a déclaré Robert Califf de la United States Drug Administration (FDA). « Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour nous assurer qu’il y a un produit adapté disponible où et quand ils en ont besoin », a-t-il déclaré.

Mercredi, Abbott a déclaré qu’il « regrette profondément la situation ». « Depuis le rappel, nous avons travaillé pour augmenter l’approvisionnement (…) notamment en faisant venir du Similac depuis notre site de Cootehill, en Irlande, par avion et en produisant plus de Similac liquide et d’Alimentum », a expliqué le groupe, qui espère pouvoir reprendre progressivement production au Michigan dans les deux semaines sous réserve de l’autorisation de la FDA.

L’affaire prend désormais une tournure politique. « J’exige une action de la FDA (dirigée par l’administration Biden) pour faire face à cette crise », a tweeté la républicaine Elise Stefanik. Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, a qualifié les pénuries de « scandaleuses et inacceptables ». Sur Twitter, il a exhorté Joe Biden à « appréhender rapidement la situation ». Quant à la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, elle a assuré lundi à CNN que l’administration Biden travaillait « jour et nuit » pour trouver des solutions. Quand les bébés empêchent de dormir.

(Source : AFP)


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