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Nouvelles missions militaires de l’UE en Afrique de l’Ouest pour contrer la Russie


L’UE vise à lancer trois nouvelles missions militaires en Afrique de l’Ouest après que la Russie a poussé l’Europe hors de la République centrafricaine (RCA) et du Mali et menace de le faire au Burkina Faso.

Les nouvelles missions devraient être au Burkina Faso, l’un des États du golfe de Guinée, et au Niger, selon un document de « révision stratégique » du service extérieur de l’UE daté du 25 mai et consulté par EUobserver.

  • Le Niger devrait accueillir la mission de formation militaire de l’UE (Photo : Jean Rebiffe)

La mission au Niger est la première à avoir lieu après que les autorités nigériennes aient demandé un « centre d’excellence logistique et de maintenance de l’UE à proximité de Niamey », a-t-il précisé.

Mais l’UE souhaite « aller au-delà de cette demande initiale pour couvrir également un package ‘former, équiper et accompagner’ d’unités spécifiques voire une opération militaire à grande échelle pour accompagner les forces armées nigériennes au combat ».

Les forces armées burkinabé « lors de discussions au niveau technique » ont demandé à l’UE un paquet similaire, a indiqué le service extérieur de l’UE.

Mais le Burkina Faso joue un double jeu, car il a également envoyé une délégation militaire de haut niveau au Mali à la mi-avril et l’UE soupçonne qu’il a discuté d’utiliser des mercenaires russes pour combattre les djihadistes de la même manière que le Mali l’a fait.

« La possibilité d’une réplication du modèle malien [in Burkina Faso] et l’utilisation de forces affiliées à la Russie ne peut être exclue », a averti le service extérieur de l’UE.

Le projet du golfe de Guinée en est à ses balbutiements.

Mais le service extérieur de l’UE a parlé de créer « une empreinte militaire limitée dans un État côtier identifié » qui accueillerait des formateurs militaires de l’UE qui pourraient effectuer des missions « sur mesure » dans la région.

L’expansion militaire de l’UE intervient après que la Russie a chassé les forces européennes dirigées par la France de la RCA l’année dernière, puis du Mali cette année dans ce qui ressemble de plus en plus à un front africain dans l’affrontement géopolitique de la Russie avec l’Occident.

L’UE espère également créer sa propre force de réaction rapide d’ici 2025, conçue pour combattre dans des endroits comme le Sahel dans ce que le président français Emmanuel Macron a défendu comme « l’autonomie stratégique » de l’Europe.

La nouvelle force de l’UE doit être prête à aller au combat pour défendre les intérêts de l’Europe, a déclaré le journal du service extérieur de l’UE.

Les pays de l’UE doivent « accepter les risques associés à un accompagnement plus étroit des forces partenaires plus près de la zone de combat », a-t-il déclaré.

Mais pour tous les discours de Macron et du service extérieur de l’UE, la poussée du président russe Vladimir Poutine en Françafrique risque de faire apparaître les ambitions de l’UE comme trop peu trop tard.

L’UE a replié sa mission en RCA en décembre 2021 après que des mercenaires du groupe Wagner liés au Kremlin ont pris le commandement de soldats formés par l’UE et commis des atrocités.

Il a également suspendu ses missions de formation militaire et civile au Mali en mai après que le Mali a fait venir des mercenaires Wagner pour combattre les djihadistes.

Atteinte à la réputation

Le retrait de l’UE était dû « pour prévenir tout risque de réputation dû au fait que les forces de défense et de sécurité maliennes entraînées par l’UE passent sous le contrôle ou s’engagent aux côtés des forces affiliées à la Russie, comme cela avait été observé dans le centre du pays », a déclaré le service extérieur de l’UE.

L’UE a financé de nouveaux camps militaires à Konna, Tominian, Timissa, Sayed et Korientze dans le centre du Mali et y a formé des soldats et des gendarmes au cours des deux dernières années, note le document de l’UE.

Mais « les unités (tant la Garde nationale que la Gendarmerie nationale) à ces postes, qui ont été formées par l’EUCAP Sahel Mali [the EU mission] avant leur déploiement, sont maintenant sous commandement militaire et sont intégrés dans des opérations conjointes avec des forces affiliées à la Russie », note le document de l’UE.

« Il est également constaté que les forces affiliées à la Russie sont progressivement plus présentes et influentes au niveau stratégique » dans les milieux militaires maliens, a averti l’UE.

Et maintenant, les soldats maliens « avec les forces affiliées à la Russie » « terrorisent la population avec des raids punitifs, ciblant en particulier la communauté peule », a déclaré l’UE.

« Les informations faisant état de violences contre des civils ont atteint des niveaux sans précédent », a-t-il déclaré. « Il est évident que la présence des forces affiliées à la Russie aux côtés de la MAF [Malian Armed Forces] coïncide avec des violations graves et systématiques des droits de l’homme ».

Les quelques formateurs militaires et civils de l’UE qui restent au Mali le feront pour maintenir un contact avec les commandants militaires maliens et garder un œil sur les déploiements russes.

« Il est estimé qu’environ 1 000 personnels affiliés à la Russie, s’appuyant principalement sur des équipements maliens, sont déployés au Mali, avec une présence notable à Sévaré, Ségou, Niono, Tombouctou et Gossi dans les camps de la MAF », a déclaré le service extérieur de l’UE.

« La base aérienne 101, à Bamako, est utilisée comme hub logistique pour leur déploiement », a-t-il ajouté.

La présence de Wagner s’est accompagnée d’une campagne de désinformation qui visait à « détourner l’attention des atrocités commises par les forces affiliées à la Russie contre des civils » et contenait une idéologie « panafricaniste » anti-française, a-t-il noté.

Et tout cela se déroulait au milieu de réserves minérales maliennes potentiellement lucratives ainsi que d’une pauvreté et d’une insécurité extrêmes pour les gens ordinaires – dont 6 millions avaient besoin d’une aide alimentaire dans un pays où une école sur cinq est fermée.

Pas assez

En ce qui concerne la RCA, le pays est devenu si étroitement lié à la Russie qu’il enseigne désormais le russe dans ses écoles et a proposé à Poutine d’envoyer des combattants en Ukraine.

Mais si le dirigeant russe voulait reproduire pleinement son succès centrafricain au Mali, il pourrait devoir engager plus de ressources qu’actuellement, a déclaré le service extérieur de l’UE.

Les attaques djihadistes contre les camps maliens en mars et avril ont montré qu' »environ 1 000 forces affiliées à la Russie ainsi que la MAF ne suffisent pas pour nettoyer et tenir le centre du pays », note le document de l’UE.

« La durabilité du soutien russe au Mali dans l’environnement mondial actuel est également discutable », a ajouté l’UE, faisant référence aux pertes militaires de Poutine sur ses principaux champs de bataille en Ukraine.


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