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Maros Sefcovic : « Nous sommes heureux que la Suède et la Finlande aient décidé de rejoindre l’OTAN »

Maros Sefcovic, vice-président de la Commission européenne chargé des relations interinstitutionnelles et de la prospective, c’est-à-dire de l’avenir de l’Europe, est l’invité d’Ici l’Europe. En pleine guerre en Ukraine et alors que l’UE tente de démontrer son efficacité aux citoyens sur plusieurs fronts, il est interrogé sur les difficultés rencontrées avec le Royaume-Uni dans le cadre du Brexit et de l’application du protocole nord-irlandais, sur les sanctions contre la Russie et leur impact sur les États membres, ainsi que sur l’élargissement de l’UE à l’Europe de l’Est.

Protocole d’Irlande du Nord

Alors que Londres conteste l’accord de divorce en menaçant d’agir unilatéralement, en l’absence de flexibilité de l’UE pour assouplir les arrangements douaniers post-Brexit en Irlande du Nord, Maros Sefcovic souligne « l’importance de respecter le droit international » car les accords ont été « négociés, approuvés et ratifiés par les gouvernements européens et britanniques ».

Ces accords, rappelle-t-il, visent à garantir « la paix en Irlande du Nord et lui donner en même temps accès au marché unique européen » : « S’il y a un problème quel qu’il soit, nous devons trouver une solution amiable et commune ». Il a également saisi l’occasion de la toute première réunion de l’Assemblée parlementaire de partenariat UE-Royaume-Uni, le 11 mai, pour « souligner une fois de plus que nous devons retourner à la table des négociations pour travailler ensemble sur les questions pratiques des peuples d’Irlande du Nord et éviter tout pourparlers hostiles ou guerres commerciales entre le Royaume-Uni et l’UE. »

Guerre en Ukraine et unité européenne

L’embargo européen sur le pétrole russe a été retardé en raison des réserves de plusieurs États membres. Maros Sefcovic rappelle que l’UE a « déjà approuvé cinq paquets de sanctions en six semaines. C’est sans précédent et nous l’avons fait avec une unité européenne forte et totale, mais la question pétrolière est beaucoup plus compliquée, en raison des positions différentes des États membres ».

« Les pays d’Europe centrale et orientale sont plus dépendants du gaz et du pétrole russes que l’Europe occidentale, mais nous savons que la situation de l’Allemagne n’est pas facile non plus », a-t-il déclaré. La Commission européenne donnera la semaine prochaine les modalités de l’indépendance de l’UE vis-à-vis des énergies fossiles russes dans le cadre de son action REPowerEU, afin de « réduire de deux tiers la dépendance de l’UE au gaz russe d’ici la fin de l’année », explique Maros Sefcovic , « parce qu’elle doit se libérer de cette pression politique et être vraiment libre sur le marché mondial ».

Depuis le début de la guerre, l’Europe a accueilli environ six millions de réfugiés sur son sol, selon les chiffres du HCR. « C’est la meilleure preuve que nous sommes de vrais Européens, unis, avec une grande passion, des Européens prêts à aider. Je suis vraiment très fier en ce moment d’être Européen », déclare Maros Sefcovic. Il reconnaît aussi que les institutions doivent apporter un soutien financier aux États membres : « Nous avons décidé d’utiliser l’argent du budget européen, pour un montant de 3,5 milliards d’euros, pour soutenir les gouvernements, les Européens qui sont les plus exposés au coût de l’accueil des réfugiés d’Ukraine. »

Enfin, le commissaire européen souhaite réitérer le plein soutien de l’UE à l’Ukraine, « parce que les Ukrainiens se battent pour les valeurs européennes, pour la sécurité européenne et pour empêcher que ce conflit ne se propage à d’autres pays ».

Sécurité européenne et OTAN

Face au risque d’extension du conflit à la Moldavie, comme l’ont dit les services de renseignements américains, Maros Sefcovic confirme qu’il faut être très vigilant et qu’il est « nécessaire que les pays membres travaillent bien ensemble pour se défendre ». Non seulement en réduisant les ressources financières « de la machine de guerre russe » par des sanctions, mais aussi en « augmentant l’état de préparation de la défense des États, en particulier à l’Est ».

C’est pourquoi il salue la volonté de la Suède et de la Finlande de rejoindre rapidement l’Otan : « Après ce que Vladimir Poutine a fait contre son voisin l’Ukraine, nous devons nous adapter à cette nouvelle situation extrêmement difficile. C’est pourquoi nous avons vu ce changement dans l’opinion publique en Suède. et la Finlande. Et bien sûr, nous sommes obligés, en tant que pays européens, de les soutenir contre toutes les attaques possibles, cyberattaques ou autres. C’est pourquoi nous avons l’UE, c’est pourquoi nous avons l’OTAN, et tout le monde salue cette décision de la Finlande et de la Suède de rejoindre. »

Élargissement européen

Le 9 mai, à l’occasion de la Journée de l’Europe, le président français Emmanuel Macron a proposé la création d’une Communauté politique européenne pour intégrer l’Ukraine ainsi que les autres pays qui ont entamé la procédure d’adhésion à l’UE. Cette proposition a quelque peu déçu Kiev.

Maros Sefcovic rappelle que la Commission veut « donner un signal politique que l’Ukraine appartient à la famille européenne, même si le processus d’adhésion a des règles très précises et doit durer aussi longtemps que nécessaire ». La Commission européenne décidera la semaine prochaine de l’adhésion de l’Ukraine à l’UE avec un avis officiel avant le débat politique autour de cette question – qui aura lieu lors du sommet de l’UE les 30 et 31 mai.

Programme préparé par Perrine Desplats, Isabelle Romero, Sophie Samaille et Georgina Robertson.

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