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L’Ukraine devrait inciter l’UE à repenser l’élargissement

La lutte acharnée de l’Ukraine pour défendre sa démocratie contre une attaque russe brutale et non provoquée mérite le plein soutien de l’Occident : la lutte de l’Ukraine pour sa survie est aussi celle de l’Europe.

Déclarer le pays membre candidat de l’Union européenne serait le bon signal à envoyer pour le sommet des dirigeants européens de la semaine prochaine.

Mais pour s’assurer que le signal aille au-delà d’une simple déclaration, les dirigeants de l’UE devront étayer leurs paroles par des actes et se recentrer sur ce que représente l’Union .

Lors du Conseil européen de la semaine prochaine (23-24 juin), les dirigeants nationaux de l’UE décideront de suivre une recommandation émise par la Commission européenne vendredi 17 juin et d’accorder le statut de candidat à l’adhésion à l’Ukraine.

Ce serait sans précédent : jamais l’UE n’a étendu cette offre à un pays en guerre. En conséquence, et à la lumière de la taille de l’Ukraine et des défis de réforme indéniables, certains gouvernements semblent tièdes.

Avant que les dirigeants ne discutent de l’Ukraine, ils dîneront avec les dirigeants des six pays des Balkans occidentaux.

L’expérience des six pays, dont certains sont candidats à l’adhésion depuis plus de 15 ans, devrait faire réfléchir les dirigeants réunis et renforcer leur détermination à ne pas répéter les erreurs qui ont été commises dans le sud-est de l’Europe en Ukraine, en Moldavie et en Géorgie (Moldova pour le statut de candidat aux côtés de l’Ukraine).

Au cours de la dernière décennie et demie, les pays des Balkans ont démontré le peu de profondeur de la vision de l’élargissement de l’UE.

Cela va au-delà de la simple « fatigue de l’élargissement », diagnostiquée pour la première fois dès l’achèvement du big bang de l’élargissement de 2004.

Suite à l’adhésion de la Roumanie et de la Bulgarie en 2007 et à la crise de la zone euro de 2009-10, la lassitude de l’élargissement a incité l’UE à fixer des conditions de réforme plus strictes tout en affaiblissant simultanément leur contrôle.

Les élites en place dans les Balkans l’ont reconnu et l’ont exploité pour leur propre lutte afin de préserver un statu quo qui leur a largement profité.

La réponse hystérique de l’UE aux mouvements de réfugiés de 2015-2016 a contribué à consolider une approche transactionnelle qui a récompensé même les régimes autocratisants, comme celui du président Aleksandr Vučić en Serbie.

En conséquence, les engagements serbes en faveur de l’État de droit, de la liberté des médias et de l’alignement sur la politique étrangère de l’UE ont été adoucis jusqu’à la parodie.

Cela a nui non seulement à la réputation de l’UE en tant que « communauté de valeurs » (déjà gravement écornée par les nombreuses violations des droits de l’homme commises dans le cadre de l’éloignement des migrants), mais en tant qu’acteur politique.

L’électorat potentiel de l’UE et du monde démocratique au sens large des citoyens aspirant à l’UE dans les Balkans occidentaux se sent non seulement déçu, mais abandonné, en faveur des gouvernements qui les humilient tout en simulant une réforme sur la scène européenne.

Et quand l’UE rétrograde sur les éléments de valeurs tout en continuant à parler de libéralisation économique et d’opportunités, c’est à juste titre que tout l’intérêt du projet européen doit être remis en question.

Le vrai problème, alors, au-delà de la simple lassitude face à l’élargissement, est que les élites politiques de l’UE ont perdu toute conviction quant à la raison pour laquelle l’élargissement est la bonne chose à faire – une Europe « entière et libre », une union politique de valeurs qui s’approfondit – et sont plutôt considérées l’élargissement, dans le meilleur des cas, comme une obligation timide découlant de promesses antérieures, comme celle faite aux États balkaniques à Thessalonique en 2003.

L’absence totale de vision stratégique sur l’élargissement a peut-être été mieux illustrée lorsque le président français Emmanuel Macron a opposé son veto à l’ouverture des négociations d’adhésion avec la Macédoine du Nord en octobre 2019 et sa proposition plus tôt cette année d’une sorte de vague « communauté politique » à laquelle seraient membres seraient relégués (au moins temporairement).

Le manque de vision et de conviction s’est accompagné sur le plan interne du démantèlement national des caractéristiques démocratiques fondamentales et de l’État de droit par les gouvernements polonais et hongrois, aidés et encouragés par Berlin et Bruxelles, ce qui a encore sapé tout sentiment que l’élargissement est effectivement dans l’intérêt de l’UE , tout en augmentant le risque d’illibéralisme au sein même de l’UE.

La guerre brutale de la Russie contre l’Ukraine a provoqué une secousse électrique dans une UE (et dans l’Occident au sens large) moralement apathique et flatteuse, la forçant à reconnaître que la démocratie a des ennemis et que la dignité humaine doit parfois être défendue avec force.

Bien qu’encore en évolution, la vaillante autodéfense de l’Ukraine et l’invocation des valeurs démocratiques ont culpabilisé l’UE, l’OTAN et l’Occident au sens large en les obligeant à articuler les perspectives politiques de l’Ukraine.

Bien que cela rende mal à l’aise certains dirigeants d’États membres qui étaient déjà sur la clôture à propos de l’élargissement, ce point d’inflexion doit être considéré comme un cadeau qui offre à l’Union l’occasion d’avoir un retour attendu depuis longtemps à ses valeurs fondamentales et morales.

Cela implique également un compte interne jusqu’ici évité avec les illibéraux à Budapest, Varsovie et ailleurs. L’UE doit se demander si elle croit toujours à la combinaison du libéralisme politique et fondé sur les droits avec le libéralisme économique – la combinaison nécessaire qui a fait de l’UE le succès qu’elle est.

C’est l’occasion de recalibrer non seulement le processus d’élargissement, mais l’ensemble du projet européen. Les dirigeants de l’UE devraient l’adopter.


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