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L’UE vise à saisir les avoirs russes dans le flou juridique

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré mardi 24 mai que l’UE pourrait soutenir une campagne visant à confisquer les actifs de la banque centrale russe pour aider à reconstruire l’Ukraine après la guerre.

« Nous ne devons rien négliger, y compris, si possible, les actifs russes », a-t-elle déclaré mardi lors du Forum économique mondial de Davos – un représentant de la commission déclarant qu’une proposition à cet effet pourrait être présentée dès mercredi.

L’Estonie, la Lettonie, la Lituanie et la Slovaquie ont écrit cette semaine un document conjoint à la commission, exhortant à utiliser les avoirs russes gelés pour une telle reconstruction, qui, selon les estimations ukrainiennes, s’élève déjà à 560 milliards d’euros.

« Une partie substantielle du coût de la reconstruction de l’Ukraine… doit être couverte par la Russie », ont écrit les États membres de l’UE, notant que les pays occidentaux ont gelé 300 milliards d’euros d’actifs de la banque centrale russe. « Nous devons maintenant identifier des moyens légaux pour maximiser l’utilisation de ces ressources comme source de financement. »

Mais certains États membres, dont l’Allemagne, les Pays-Bas, la Grèce et la Belgique, hésitent à accepter la saisie d’avoirs gelés sans clarté sur sa légalité.

Jusqu’à présent, l’UE n’a pas fait de proposition claire qui lui permettrait de saisir et de réaffecter les actifs de la banque centrale russe.

Le commissaire européen Valdis Dombrovskis a déclaré mardi que le « groupe de travail sur le gel et la saisie » – qui a été mis en place en avril pour coordonner la saisie de 30 milliards d’euros d’avoirs gelés appartenant aux oligarques russes, avec des partenaires américains – va maintenant enquêter pour savoir s’il existe une UE base de la confiscation [of central bank assets] dans le cadre du droit pénal international ».

Légalité?

Lors de la réunion du G7 à Bonn la semaine dernière, mercredi, la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a déclaré que la saisie des actifs de la banque centrale russe « n’était pas légale aux États-Unis en ce moment ».

Mais cela pourrait rapidement changer.

Dans un commentaire ce mois-ci, l’expert en droit international Paul Stephan a écrit que la saisie des actifs de la banque centrale « violerait manifestement le droit international », mais a conclu qu’une « loi constitutionnelle », soutenue par le Congrès américain et le président pourrait libérer les États-Unis de son droit international. obligations, ouvrant la possibilité de saisie.

Certains autres pays ont déjà fait pression pour modifier la législation nationale afin de permettre la saisie des avoirs russes.

En avril, le Canada a commencé à rédiger une loi qui lui permettrait de réaffecter des actifs russes pour soutenir les victimes ukrainiennes.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a également signé lundi une loi sur les sanctions permettant aux responsables gouvernementaux de saisir les actifs et les biens appartenant à la Russie et de les vendre afin de soutenir les efforts de guerre de l’Ukraine.

La nouvelle sanction sera en vigueur tant que l’Ukraine fonctionnera sous la loi martiale, que le gouvernement a récemment prolongée jusqu’à la fin août.

L’argent du peuple russe ?

Une décision de saisir les actifs de la banque centrale russe n’est cependant pas sans critiques.

Dans un blog publié la semaine dernière, Nicolas Véron et Joshua Kirschenbaum, membres de l’influent groupe de réflexion bruxellois Bruegel, ont critiqué le projet de saisie des actifs de la banque centrale russe, le qualifiant de « séduisant » mais aussi « inutile et imprudent ».

« Ni les États-Unis ni l’UE ne sont financièrement contraints au point de devoir s’approprier l’argent de la Banque de Russie pour faire ce qu’ils ont à faire », ont-ils écrit.

« Les réserves russes sont de l’argent public », ont-ils conclu, qui a été, en principe, acquis « au nom du peuple russe [and] ne peut généralement pas être présumée avoir été illégitime. »


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