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L’UE va faire le ménage des lobbyistes russes

Bruxelles doit dire au revoir aux lobbyistes russes sous de nouvelles sanctions, mettant fin à une ère de 20 ans de trafic d’influence en Europe.

L’interdiction des relations publiques russes est incluse dans les petits caractères de mesures européennes plus drastiques, y compris un embargo pétrolier, qui doit entrer en vigueur plus tard ce mois-ci.

« Il est interdit de fournir, directement ou indirectement… des services de conseil en gestion ou de relations publiques : au gouvernement de Russie ; ou à des personnes morales, entités ou organismes établis en Russie », selon une proposition de la Commission européenne datée du 4 mai et vu par EUobserver.

Il s’agit des « services de conseil, d’orientation et d’assistance opérationnelle fournis aux [Russian] entreprises pour la politique et la stratégie d’entreprise ».

Il couvre également « les services de conseil, d’orientation et opérationnels liés à l’amélioration de l’image de [Russian] clients et leurs relations avec le grand public et les autres institutions ».

Il est difficile de chiffrer exactement ce que vaut le lobbying russe rien qu’à Bruxelles.

Ce n’est que 3,5 millions d’euros par an, selon les entités russes autodéclarées dans le registre de transparence 2022 de la Commission européenne.

Six entreprises publiques russes ont dépensé à elles seules 2,35 millions d’euros entre 2019 et 2020, selon le groupe de la société civile Transparency International EU.

Le lobbying pro-Kremlin était à son âge d’or il y a une quinzaine d’années lorsque le président russe Vladimir Poutine était encore souriant dans le club pro-occidental du G8.

G-Plus, la principale société de lobbying pro-russe à Bruxelles à l’époque, récoltait à elle seule plusieurs millions d’euros par an et certains fonctionnaires de la Commission européenne troquaient leurs emplois de 120 000 € par an dans l’UE pour gagner jusqu’à 480 000 € par an. dans ses rangs.

Les guerres de lobbying en Europe ont atteint leur paroxysme lorsque Poutine a envahi la Géorgie en 2008.

Et le Kremlin a changé de tactique après avoir envahi l’Ukraine pour la première fois en 2014, lorsqu’il a commencé à dépenser des centaines de millions d’euros par an pour la télévision et la propagande en ligne.

Mais même ainsi, c’était « choquant » pour certains militants qui ont payé des influenceurs pro-russes étaient toujours en mesure de rencontrer les décideurs politiques de l’UE dans l’état actuel des choses.

« Je pense que ce [the proposed Russia PR prohibition] est la reconnaissance que le lobbying de la Russie a été un danger », a déclaré Vitor Teixeira de Transparency International EU.

« C’est la fin d’une époque pour le lobbying russe à Bruxelles », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas qu’il y ait de retour d’ici car maintenant on reconnaît le danger que cela peut représenter », a-t-il ajouté.

Ce [the PR ban] « arrivait 20 ans trop tard, [but] c’est un pas énorme et important pour empêcher ces agents d’influence de Poutine de courir partout et d’infiltrer nos institutions », a déclaré Bill Browder, un militant britannique des droits de l’homme qui a combattu des lobbyistes russes à Bruxelles, Londres et Washington.

« Il serait essentiel que les propositions de l’UE interdisent à tous les lobbyistes … de représenter les intérêts de régimes répressifs tels que la Russie », a déclaré Vicky Cann du groupe pro-transparence Corporate Europe Observatory.

Exonération pour les avocats

La Russie travaille également avec plusieurs cabinets d’avocats dans la capitale de l’UE et dans les tribunaux de l’UE au Luxembourg.

Les services juridiques ont été expressément exclus de la proposition de la Commission européenne, même si elle étendait l’interdiction des relations publiques à la comptabilité et à d’autres secteurs de services.

Le projet de sanctions de l’UE protégeait « l’exercice du droit de la défense dans les procédures judiciaires et le droit à un recours juridictionnel effectif ».

« L’exemption pour la loi est logique », a déclaré Andreas Geiger, associé du cabinet d’avocats Alber & Geiger dans la capitale de l’UE.

« Vous ne pouvez pas révoquer le droit à la défense légale dans une démocratie. Aussi pour les sanctions », a-t-il déclaré.

Mais certains cabinets d’avocats ont brouillé la frontière entre le travail juridique et un plaidoyer plus large d’une manière qui pourrait rendre difficile pour l’UE d’appliquer sa répression contre les intérêts russes, a-t-il indiqué.

Comment se fait-il qu' »aller en justice contre [EU] des sanctions, c’est bien, mais dire à la Commission et [EU] Conseil, ce n’est pas la même chose ? « , a déclaré Geiger.  » Qu’en est-il des avocats qui font du lobbying? Impossible de faire la différence », a-t-il déclaré.


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