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L’UE fait pression sur la Hongrie pour sortir de l’impasse des sanctions pétrolières

Le lobbying intense des hauts responsables de l’UE auprès de la Hongrie pour qu’elle accepte l’embargo russe sur le pétrole a échoué, bien que la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ait personnellement négocié avec le Premier ministre hongrois Viktor Orbán lundi soir (9 mai).

Les États membres de l’UE peinent à s’entendre sur le sixième paquet de sanctions contre la Russie, la Hongrie étant en tête de l’opposition contre un boycott des importations de pétrole, proposé la semaine dernière par la Commission européenne.

La France a déclaré qu’un accord sur une proposition d’interdiction du pétrole russe par l’UE pourrait être conclu cette semaine, malgré l’opposition d’Orbán, qui a comparé les plans à une « bombe atomique » sur l’économie hongroise.

Le président français Emmanuel Macron devait s’entretenir mardi soir par téléphone avec le Premier ministre hongrois.

Selon la proposition de sanctions de l’UE, les importations de brut cesseraient dans les six mois et les importations de produits raffinés d’ici la fin de l’année.

Mais la Hongrie et certains autres pays enclavés fortement dépendants du pétrole russe demandent une flexibilité supplémentaire pour éliminer progressivement le pétrole de Moscou – au milieu des inquiétudes concernant la sécurité de l’approvisionnement énergétique de la région et les perspectives économiques.

Von der Leyen a déclaré que les deux parties avaient « fait des progrès » mais qu’il y avait encore plus à discuter, après s’être rendu à Budapest lundi.

« Le président s’y est rendu pour écouter et chercher des solutions conjointement avec le Premier ministre [Viktor] Orbán pour résoudre les préoccupations légitimes de la Hongrie en matière d’approvisionnement en pétrole », a déclaré mardi le porte-parole de la commission, Eric Mamer.

La commission devrait tenir une vidéoconférence avec Orbán et d’autres dirigeants régionaux une fois que les « travaux techniques » auront progressé.

La Hongrie s’est fermement opposée à un embargo sur le pétrole, qui, selon Budapest, causerait de graves dommages à l’économie du pays.

Alors que la Hongrie a été l’opposant le plus virulent au sixième paquet de sanctions, la Slovaquie, la République tchèque, la Bulgarie et la Grèce ont également fait part de leurs inquiétudes concernant la proposition.

Le gouvernement d’Orban ne peut que soutenir une proposition garantissant que le pays aura accès à la quantité de pétrole nécessaire au fonctionnement de l’économie hongroise, a déclaré mardi à Bruxelles le ministre des Affaires étrangères Péter Szijjártó.

« Les nouvelles sanctions prévues compromettraient la position fragile et durement combattue de l’UE sur l’élimination de la dépendance de l’Europe vis-à-vis des sources d’énergie russes tout en tenant compte des sensibilités de chacun », a-t-il ajouté.

« La Commission européenne a maintenant créé un problème, notre attente légitime est qu’elle propose une solution », a-t-il déclaré.

Szijjártó a déclaré qu’avant l’adoption des sanctions, de sérieux investissements dans les infrastructures seraient nécessaires en Hongrie et que les effets de la mesure sur l’augmentation des prix devraient également être pris en compte.

Un programme phare du gouvernement Orbán est le plafonnement des factures de services publics, qui dépendent de l’énergie russe relativement peu coûteuse. Orbán a également déclaré que la mise à jour des raffineries de pétrole et des oléoducs hongrois pour traiter le pétrole non russe prendrait jusqu’à cinq ans et nécessiterait un investissement massif.

Pendant ce temps, l’UE n’a pas approuvé le fonds de relance Covid-19 pour la Hongrie, en raison de problèmes de corruption, et la commission a déclaré que la question du déblocage de l’argent de l’UE n’avait pas été mentionnée entre von der Leyen et Orbán.

La dépendance de l’UE vis-à-vis du pétrole russe a diminué au cours des cinq dernières années, mais la Russie reste le plus grand fournisseur de pétrole de l’Europe, couvrant environ 37 % des besoins pétroliers de l’UE en 2020.

L’Allemagne, les Pays-Bas et la Pologne sont les plus grands importateurs de pétrole brut russe, selon l’Agence internationale de l’énergie, un organisme intergouvernemental à Paris.

Mais les pays européens enclavés tels que la Hongrie, la Slovaquie et la République tchèque sont particulièrement dépendants du pétrole brut russe car la diversification des approvisionnements leur est particulièrement difficile.

Les ambassadeurs auprès de l’UE doivent se réunir mercredi sur la question à Bruxelles.

Concessions

Ces pays – la Hongrie, la Slovaquie et la République tchèque – reçoivent du pétrole par des oléoducs en provenance de Russie et, par conséquent, leurs raffineries ont été conçues pour traiter principalement le pétrole brut de type Oural.

La sécurisation des approvisionnements en pétrole non russe obligerait probablement ces pays à rénover les raffineries, dépensant des millions d’euros dans des projets de longue haleine.

La Hongrie et d’autres États d’Europe de l’Est couvrent la plupart de leurs importations de brut via l’oléoduc Druzhba de l’ère soviétique, qui traverse l’Ukraine. Une route alternative est le gazoduc Adria depuis la côte croate.

L’UE a envisagé de faire des concessions spécifiques à la Hongrie et à la Slovaquie, qui pourraient devoir achever l’élimination d’ici la fin de 2024.

Mais la République tchèque pourrait également bénéficier d’une exemption jusqu’à la mi-2024, selon des diplomates de l’UE.

Simone Tagliapietra, experte en énergie au groupe de réflexion bruxellois Bruegel, a déclaré que la « période prolongée » prévue dans la proposition actuelle rendrait l’embargo pétrolier « absolument viable » d’un point de vue technique.

Mais Tagliapietra a déclaré que l’opposition de la Hongrie était liée à un manque de « volonté politique », arguant que Budapest pourrait rechercher des fonds supplémentaires de l’UE ou obtenir des concessions supplémentaires dans le cadre de la procédure d’état de droit récemment lancée par la Commission européenne pour éviter le veto.

Les exportations de pétrole et de gaz sont les deux principales sources de revenus de Moscou à l’international, représentant environ 36 % des recettes budgétaires totales de la Russie en 2021.

Depuis que la Russie a lancé son invasion de l’Ukraine le 24 février, les 27 États membres de l’UE ont dépensé plus de 24 milliards d’euros pour le pétrole russe, selon le Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur, un organisme de recherche indépendant.

Les États-Unis ont déjà interdit leurs importations, tandis que le Royaume-Uni s’est engagé à éliminer progressivement les produits pétroliers russes d’ici la fin de l’année.


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