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L’UE accepte un plan volontaire de réduction de 15% du gaz – mais avec des exemptions

Les gouvernements de l’UE ont convenu mardi (26 juillet) d’un plan d’urgence édulcoré pour freiner la demande de gaz, alors qu’ils se préparent à de nouvelles réductions de l’approvisionnement par la Russie.

La Commission européenne a proposé aux États membres d’économiser le gaz et de le stocker pour l’hiver, craignant que la Russie ne coupe complètement l’Europe en représailles aux sanctions imposées à la Russie pour son invasion de l’Ukraine.

Les ministres de l’énergie lors d’une réunion du conseil ont approuvé la proposition pour tous les pays de l’UE de réduire volontairement leur consommation de gaz de 15%, au cours de la période août-mars, par rapport à la moyenne de 2017-2021.

Ces réductions pourraient être rendues contraignantes en cas d’urgence, à condition qu’une majorité de pays de l’UE soient d’accord.

« Nous devons et nous partagerons la douleur », a déclaré le ministre tchèque de l’Industrie, Jozef Sikela, après avoir présidé la réunion, alors que son pays assure la présidence tournante du Conseil de l’UE.

Cependant, les États membres ont également convenu d’exempter de nombreuses industries de la réduction contraignante de 15 %.

L’Irlande, Malte et Chypre ont obtenu une exemption pour eux-mêmes.

Ces trois pays ne sont pas connectés aux réseaux gaziers d’autres pays de l’UE, ils ne pourraient donc pas partager le gaz de réserve.

Les ministres ont également convenu que les États membres ayant une capacité limitée à exporter du gaz vers d’autres pays de l’UE peuvent également demander un objectif inférieur, y compris probablement l’Espagne.

Les pays qui dépassent un objectif de l’UE pour le remplissage du stockage de gaz d’ici août pourraient également être confrontés à des objectifs plus faibles.

Tous les États membres, à l’exception de la Hongrie, ont soutenu l’accord de compromis.

Le ministre hongrois des Affaires étrangères, Péter Szijjártó, a déclaré que la proposition était « injustifiable, inutile, inapplicable et nuisible ».

La Pologne a approuvé l’accord, mais sa ministre du climat, Anna Moskwa, a déclaré que l’industrie d’un pays ne devrait pas être obligée d’utiliser moins de gaz pour aider d’autres États, a rapporté Reuters.

Le ministre allemand de l’Economie, Robert Habeck, a déclaré que l’accord montrerait au président russe Vladimir Poutine que l’Europe restait unie. « Vous ne nous diviserez pas », a déclaré Habeck.

Certains ministres craignent que les économies ne soient toujours pas suffisantes pour éviter une pénurie hivernale. L’UE a réduit sa consommation combinée de gaz de seulement cinq pour cent, malgré la rhétorique pour le faire.

« Quinze pour cent ne suffiront probablement pas, compte tenu de ce que les Russes viennent d’annoncer », a déclaré le ministre irlandais de l’Environnement, Eamon Ryan, cité par Reuters.

L’accord est intervenu alors que le russe Gazprom a annoncé qu’il réduirait les flux de gaz via le gazoduc Nord Stream 1 vers l’Allemagne à 20% de sa capacité, à partir de mercredi.

Gazprom l’a accusé d’avoir dû arrêter le fonctionnement d’une turbine.

Le commissaire européen à l’énergie, Kadri Simson, a rejeté cette raison, qualifiant cette décision de « motivée politiquement ».

Simson a déclaré que l’accord de mardi devrait garantir aux pays d’économiser suffisamment de gaz pour survivre à un hiver moyen si la Russie coupait complètement l’approvisionnement maintenant, mais les pays de l’UE ont utilisé leurs exemptions.

Elle a toutefois averti qu’un hiver exceptionnellement froid nécessiterait des mesures plus sévères.

Les perturbations de l’approvisionnement énergétique de la Russie vers l’UE ont provoqué une inflation record en Europe et une forte hausse des prix de l’énergie.


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