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L'Europe

Louant leurs soldats, Poutine et Zelensky signalent un long combat à venir


Ce fut un moment qui a capturé l’insoluble d’une guerre qui a commencé il y a près de 10 mois entre deux antagonistes présentant des versions très différentes du conflit.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, vêtu d’une veste verte militaire unie, a effectué mardi peut-être son voyage le plus dangereux sur les lignes de front depuis le début des combats en février, se rendant dans la ville ravagée de Bakhmut pour remettre des médailles aux soldats alors que le tonnerre de l’artillerie retentit au loin.

Presque au même moment, le président russe Vladimir V. Poutine a convoqué des personnalités pro-guerre et des chefs de la propagande dans une salle ornée du Kremlin, où il les a honorés pour leur engagement dans l’invasion de l’Ukraine.

L’événement télévisé de M. Poutine a semblé viser à montrer à son auditoire – tant au pays qu’à l’étranger – qu’il était déterminé à poursuivre le combat malgré ce que les responsables américains disent que les pertes russes dépassent maintenant 100 000 morts et blessés.

La visite de M. Zelensky à Bakhmut, que ce soit à dessein ou non, a volé une partie de l’attention de M. Poutine en montrant le défi du dirigeant ukrainien et sa tolérance au risque personnel dans une ville si dévastée par les assauts russes répétés qu’elle évoque des images des friches de Première Guerre mondiale.

Le succès de l’Ukraine à conserver le contrôle de la ville dans la région orientale du Donbass lui a conféré un symbolisme qui dépasse son importance militaire. « Bakhmut Holds », lisez des autocollants pour pare-chocs, des illustrations et des t-shirts que l’on peut trouver dans toute l’Ukraine.

« L’Est résiste parce que Bakhmut se bat », a déclaré M. Zelensky en remettant des médailles aux soldats ukrainiens et en posant pour des photos. « C’est la forteresse de notre moral. Dans des batailles féroces et au prix de nombreuses vies, la liberté est défendue ici pour nous tous.

M. Poutine, lui aussi, semblait armer ses citoyens pour un combat difficile à venir.

Il a rendu hommage aux dirigeants installés par la Russie dans quatre régions ukrainiennes que Moscou a illégalement annexées en septembre, bien que certaines parties des zones restent sous contrôle ukrainien. Et il a reconnu Semyon Pegov, un blogueur de guerre russe très lu qui a été blessé en Ukraine, et Margarita Simonyan, la rédactrice en chef de la chaîne de télévision RT, l’un des organes de propagande les plus importants du Kremlin.

« Merci d’avoir arraché notre peuple à la bouche sanglante de ces mangeurs d’hommes, malgré la douleur et le sang », a déclaré Mme Simonyan, dans une référence apparente à la fausse affirmation du Kremlin selon laquelle l’Ukraine a perpétré un génocide contre les russophones. . « Et nous vous aiderons à frapper ces mangeurs d’hommes autant que vous nous l’exigerez. »

C’était un rappel que le puissant appareil de propagande de Moscou, comme M. Poutine lui-même, a de plus en plus commencé à reconnaître les luttes russes au front, même si cela masque encore l’ampleur des pertes. Dans le même temps, la propagande russe présente la guerre comme existentielle – affirmant que le véritable ennemi est une OTAN qui cherche à détruire la Russie – et tente de préparer les Russes à de nouveaux sacrifices.

M. Poutine, dans un bref discours à la fin de la cérémonie, a déclaré que c’étaient «des temps difficiles et inhabituels» et a salué les soldats russes comme des «héros».

« Quand un pays ou même chaque personne se développe, avance, il surmonte toujours certaines difficultés sur cette voie », a déclaré M. Poutine. « Mais aujourd’hui, cela s’accompagne effectivement de défis particuliers. »

Quelques heures plus tôt, M. Poutine avait publié un message vidéo adressé aux employés des agences de sécurité russes dans lequel il avertissait que la situation dans les parties de l’Ukraine sous contrôle russe était « extrêmement difficile ».


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En réponse, M. Poutine a suggéré qu’il sévirait plus fort. Dans une transcription de l’allocution vidéo publiée par le Kremlin, le dirigeant russe a appelé ses agences de sécurité à intensifier leurs efforts « pour mettre un terme ferme aux activités des services spéciaux étrangers et identifier rapidement les traîtres, les espions et les diversionnistes ».

M. Poutine projette depuis quelques jours l’image d’un dirigeant plus directement impliqué dans l’invasion.

Vendredi, il s’est rendu à l’improviste dans un poste de commandement militaire coordonnant le combat, a indiqué le Kremlin, sans en révéler le lieu. Et lundi, il a effectué une rare visite en Biélorussie pour renforcer les liens militaires et économiques avec le président autoritaire du pays, un proche allié qui a permis à l’armée russe d’utiliser son territoire comme terrain de préparation pour la guerre.

En Ukraine, l’inquiétude s’est intensifiée quant à la possibilité que la Russie envisage une nouvelle offensive qui pourrait inclure une deuxième tentative pour s’emparer de Kyiv, la capitale. La Russie planifie l’assaut, disent les responsables ukrainiens, alors même qu’elle continue d’attaquer les centrales électriques ukrainiennes et d’autres infrastructures importantes dans le but de priver le pays de chaleur et de lumière en hiver.

Les responsables de l’énergie affirment que les attaques ont laissé à Kyiv suffisamment d’électricité pour seulement environ 20% des 3,3 millions d’habitants de la ville, obligeant les services publics à instituer des pannes plus longues et plus imprévisibles pour maintenir la stabilité du réseau.

Certains analystes ont déclaré qu’il serait difficile pour la Russie de lancer une offensive plus importante, car ses forces sont épuisées par 10 mois de combats et les récents succès sur le champ de bataille de l’armée ukrainienne.

Un haut responsable du département d’État a déclaré mardi que les hauts responsables russes étaient déchirés quant à l’opportunité d’entreprendre une nouvelle offensive, les chefs militaires de Moscou étant engagés dans un débat interne sur l’escalade.

Le responsable a déclaré que Washington voyait « des choses contradictoires » dans le débat. Certains responsables poussent à l’offensive, tandis que d’autres se demandent si la Russie en a la capacité, a déclaré le responsable. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat en raison des sensibilités autour de la diplomatie et du renseignement.

Le responsable n’a pas détaillé les renseignements que Washington utilisait comme fenêtre sur le débat interne russe. Et en raison du désaccord là-bas, a déclaré le responsable, on ne sait pas où «leurs actions réelles iront».

Les Ukrainiens, pointant du doigt la récente conscription par Moscou d’environ 300 000 soldats supplémentaires, craignent que la Russie ait l’intention de lancer une offensive terrestre. Et la Russie a signalé à l’Occident qu’en dépit de ses lourdes pertes, elle est prête à faire bien plus.

Sergei Naryshkin, le chef du service de renseignement étranger russe, a déclaré le mois dernier au chef de la CIA, William J. Burns, que la Russie n’abandonnerait jamais, quel que soit le nombre de troupes qu’elle perdrait sur le champ de bataille, a rapporté le New York Times. Un membre de l’OTAN a averti ses alliés que M. Poutine est prêt à accepter la mort ou les blessures de pas moins de 300 000 soldats russes, soit environ trois fois ses pertes estimées jusqu’à présent.

Edouard Wong et Carly Olson reportage contribué.

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Remon Buul

Chairman of the board of directors responsible for organizing and developing the general policy of the website and the electronic newspaper, he is interested in public affairs and in monitoring the latest international developments.
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