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Liz Truss, « un faucon » en politique étrangère qui joue sa crédibilité sur le dossier nord-irlandais

Adepte de positions très tranchées sur la Russie ou la Chine, la nouvelle Première ministre britannique est aussi inflexible avec l’Union européenne sur le dossier du Brexit, se disant prête à casser le protocole sur l’Irlande du Nord. Un passage en force qui pourrait miner durablement la crédibilité du Royaume-Uni sur la scène internationale.

Elle est souvent comparée à Margaret Thatcher, la championne du libre-échange et des discours d’ultra-droite. Mais Liz Truss partage aussi avec l’icône historique du Parti conservateur une vision de la politique étrangère marquée par la guerre froide et la concurrence entre les grandes puissances.

Une approche que certains pourraient juger anachronique mais qui est de moins en moins débattue aux yeux des conservateurs depuis que l’invasion russe de l’Ukraine a révélé la naïveté de l’Occident face au revanchisme de Moscou.

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À la fin de la guerre froide, l’Occident pensait que la « bataille était terminée », mais en réalité « ils n’ont jamais cessé de se battre », a déclaré Liz Truss dans une interview accordée en mai au magazine The Atlantic.

Désormais, les experts s’attendent à ce que Truss poursuive le travail de Boris Johnson, qui a fait du Royaume-Uni l’un des plus grands fournisseurs d’armes de l’Ukraine, apportant son plein soutien à Kyiv depuis le début de l’offensive russe.

Fermeté vis-à-vis de la Russie et de la Chine

En tant que ministre des Affaires étrangères, Liz Truss n’a jamais transigé sur le dossier ukrainien. Lors d’un discours prononcé en avril, le nouveau Premier ministre avait même exprimé le souhait de voir la Russie quitter « l’ensemble du territoire ukrainien », c’est-à-dire aussi la Crimée et la partie du Donbass annexée par Moscou. en 2014. La Russie doit subir « une défaite stratégique », a-t-elle insisté en juin.

Selon Liz Truss, les accords de Minsk menés en 2014 et 2015 par la France et l’Allemagne constituent une erreur fondamentale : ils auraient offert à Moscou un chèque en blanc pour l’annexion sans mettre fin aux combats dans l’est de l’Ukraine.

« Elle veut incarner un Premier ministre dont la voix est entendue à l’étranger et je pense que son positionnement sur l’Ukraine plaide en sa faveur », a déclaré Richard Whitman, professeur de relations internationales à l’université du Kent. « Cela correspond parfaitement à l’image qu’elle essaie d’imprimer, qui joue sur la nostalgie de l’époque de Margaret Thatcher. »

Si Truss devait continuer dans la lignée de son prédécesseur sur le dossier ukrainien, elle pourrait en revanche adopter une position encore plus dure sur la Chine. Dans une interview accordée au Times la semaine dernière, Liz Truss a expliqué qu’elle déclarerait officiellement la Chine une « menace » pour la sécurité nationale après avoir pris ses fonctions à Downing Street. « Il n’y aura plus de partenariat économique », a assuré le nouveau Premier ministre.

Selon Liz Truss, le conflit ukrainien devrait servir de leçon à l’Occident sur la question de Taiwan. La communauté internationale « aurait dû sécuriser les capacités défensives de l’Ukraine beaucoup plus tôt » afin de dissuader toute tentative d’intervention russe. « Une approche similaire » doit être envisagée avec Taïwan, conclut le nouveau Premier ministre.

« La politique étrangère du Royaume-Uni vis-à-vis de la Chine va se durcir sous Liz Truss. Son approche est tout à fait conforme à celle des États-Unis (…) même si Washington émet des réserves sur son positionnement en Europe, notamment vis-à-vis de l’Irlande du Nord. « , analyse Richard Whitman.

Le dilemme de Truss sur l’Irlande du Nord

Le nouveau Premier ministre veut modifier unilatéralement l’accord de Brexit concernant l’Irlande du Nord, en supprimant certains contrôles douaniers pour faciliter la circulation des marchandises.

Le protocole nord-irlandais a été négocié entre Londres et Bruxelles pour répondre à la délicate question de la frontière entre l’Irlande du Nord, qui fait partie du Royaume-Uni, et la République d’Irlande, membre de l’Union européenne. Elle devait répondre à un double objectif : protéger l’intégrité du marché unique européen et éviter une frontière terrestre qui pourrait fragiliser la paix conclue en 1998.

Dans le cadre de la sortie de la Grande-Bretagne de l’UE, le gouvernement Johnson a donc accepté que l’Irlande du Nord reste de facto au sein du marché européen, établissant une frontière douanière en mer d’Irlande, avec contrôles et formalités. Une situation qui complique l’approvisionnement du Royaume-Uni et provoque la colère des syndicalistes et d’une partie de la classe politique britannique.

Cependant, l’UE soutient que l’accord sur le Brexit est juridiquement contraignant et que le gouvernement de Boris Johnson, dont Liz Truss était membre, l’a ratifié en 2020. Selon Nicoletta Pirozzi, spécialiste des affaires européennes, Liz Truss entre donc à Downing Street dans un « situation difficile, où elle doit à la fois plaire aux partisans de la ligne dure du Brexit au sein de son parti et en même temps préserver la crédibilité du Royaume-Uni à l’international, notamment vis-à-vis de l’administration Biden. »

Des relations dégradées avec l’UE

Reste à savoir si, une fois au pouvoir, la Première ministre Liz Truss sera différente de la candidate Liz Truss du Parti conservateur. D’autant que l’ancienne ministre des Affaires étrangères n’a pas toujours été une farouche eurosceptique – elle a fait campagne pour le maintien du Royaume-Uni dans l’UE en 2016.

« Il est difficile de savoir si ses discours très durs sur l’Irlande du Nord sont sincères ou s’il s’agit d’un positionnement dans la longue bataille pour prendre le contrôle du Parti conservateur, une bataille qui a commencé bien avant la démission de Boris Johnson », analyse Tim Bale , professeur de sciences politiques à l’Université Queen Mary de Londres.

« Je pense que Truss est beaucoup plus nuancé que beaucoup de gens ne l’imaginent », déclare Georgina Wright, responsable du programme Europe à l’Institut Montaigne. « Mais elle a tendance à faire la différence entre les accords ad hoc et les négociations sur le Brexit. Elle devra donc peut-être travailler avec l’UE ou les États membres sur certains sujets, mais une question demeure : peut-elle vraiment évacuer le Brexit ? dans ces négociations ? »

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Par ailleurs, certaines déclarations de Liz Truss semblent de mauvais augure pour les relations entre le Royaume-Uni et l’Union européenne. Interrogée en août en conférence de presse pour savoir si la France était un pays « ami ou ennemi », Liz Truss a préféré botter en touche.

Une attitude ambiguë difficilement imaginable à l’époque de son héroïne, Margaret Thatcher, dont la doctrine consistait à maintenir un équilibre entre proximité avec Washington et relations amicales avec les pays européens.

« Margaret Thatcher n’était pas têtue juste pour s’amuser. Elle a construit des relations pour obtenir quelque chose. Elle a remporté des victoires aux sommets européens au début de son mandat en gagnant le respect de ses interlocuteurs en tant que négociatrice, pas aussi ‘obstinée à refuser le dialogue' », tacle Richard Whitman. »La question pour Truss est de savoir si elle a l’intention de faire avancer un programme ou simplement de faire semblant. »

Article adapté de l’anglais par Grégoire Sauvage. L’original peut être trouvé ici.

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