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Liz Truss dévoile des mesures fiscales dans un vague budget

Le gouvernement de Liz Truss a dévoilé vendredi une série de mesures budgétaires combinant aides aux factures énergétiques et baisses d’impôts ciblant les plus aisés. Le coût de ces mesures n’a pas été totalement dévoilé et fait craindre un dérapage des finances publiques.

Le nouveau gouvernement de Liz Truss a dévoilé vendredi 23 septembre une série de mesures budgétaires, combinant aides massives aux factures énergétiques en pleine crise du coût de la vie et baisses d’impôts tous azimuts ciblant les plus aisés, dont le coût vertigineux n’a pas été pleinement révélé et fait craindre un grave dérapage des finances publiques.

Un signe d’inquiétude sur la capacité du Royaume-Uni à financer ce paquet budgétaire, estimé par les économistes à plus de 100 milliards de livres, voire pour certains le double, les taux d’emprunt à dix ans ont bondi à leur plus haut depuis 11 ans.

La livre sterling a pour sa part piqué du nez vendredi, passant successivement sous les seuils de 1,2 puis 1,1 dollar, au plus bas depuis 1985, et très proche de son plus bas historique atteint la même année.

Le tableau économique britannique s’assombrit : inflation à près de 10 %, la plus élevée du G7, confiance des consommateurs au plus bas, et une économie probablement déjà en récession, selon la Banque d’Angleterre ou des indices prédictifs comme le PMI.

Le nouveau chancelier de l’Échiquier (ministre des Finances) Kwasi Kwarteng n’a pas lésiné sur les mesures pour tenter de relancer l’activité.

« Pendant la pire crise énergétique depuis des générations, ce gouvernement est avec le peuple », a-t-il déclaré lors d’une présentation du plan au parlement, ajoutant qu’il souhaitait « réformer l’offre dans l’économie » en « baissant les impôts pour stimuler la croissance ». .

« C’est ainsi que nous inverserons le cercle vicieux de la stagnation », a-t-il insisté.

Mesure phare du « mini-budget », les factures d’énergie sont gelées pendant deux ans, à 2 500 livres pour un ménage moyen, une ristourne d’au moins 1 000 livres financée par l’État.

Les entreprises ne sont pas en reste et voient leurs factures couvertes pour environ la moitié pendant six mois.

Les prix du gaz et de l’électricité se sont envolés depuis le début de la guerre en Ukraine, en raison des limitations de l’approvisionnement en hydrocarbures depuis la Russie, tandis que le Royaume-Uni est particulièrement dépendant du gaz.

Cette prise en charge massive des factures énergétiques devrait coûter 60 milliards de livres pour les six premiers mois, a calculé Kwasi Kwarteng.

Un plan « très dommageable »

Le cocktail de mesures comprend également de généreuses baisses d’impôts, annulant notamment les hausses décidées par le précédent gouvernement conservateur, et qui profiteront principalement aux plus riches : baisse des cotisations sociales, de la taxe sur les transactions immobilières, du taux maximum de l’impôt sur le revenu, et la suspension de certaines taxes environnementales.

Se présentant comme les hérauts de la déréglementation post-Brexit, les Premiers ministres Liz Truss et Kwasi Kwarteng ont également mis fin aux limites des bonus bancaires héritées de la réglementation européenne.

Une réduction de la TVA pour les touristes étrangers a également été décidée pour stimuler le tourisme.

Des documents publiés par le Trésor estiment le total des réductions d’impôts jusqu’en mars 2024 à plus de 30 milliards de livres.

Le syndicat patronal CBI a salué « l’action rapide et décisive du gouvernement pour apporter des solutions substantielles à court terme aux entreprises ».

Mais pour la directrice des finances de l’opposition travailliste, Rachel Reeves, « au lieu de défendre les travailleurs, les conservateurs protègent les profits des géants de l’énergie », qui profitent depuis de la flambée des prix du pétrole. la guerre en Ukraine.

Elle note que le plafonnement des prix de l’énergie sera financé par l’emprunt, un supplément qui devrait incomber au contribuable.

L’institut spécialisé IFS s’est alarmé des « plus grosses baisses d’impôts depuis 50 ans sans même faire un effort pour équilibrer les comptes publics » et estime que ces derniers sont sur une pente « insoutenable ».

« Pas de prévisions économiques, pas d’évaluation de l’impact des grandes concessions (fiscales) sur les emprunts publics. C’est très préjudiciable à la réputation du Royaume-Uni en tant que nation fiscalement responsable », a fustigé l’ex-membre de la Banque d’Angleterre Andrew Sentence.

Alors qu’une série de mouvements sociaux ont eu lieu dans les transports depuis cet été, Kwasi Kwarteng a également prévenu que le droit de grève sera limité aux cas où les négociations salariales ont échoué.

Autre leitmotiv conservateur martelé par la nouvelle chancelière de l’Échiquier : « remettre la Grande-Bretagne au travail », à l’heure où le marché du travail britannique souffre d’un sérieux manque de bras qui freine l’activité.

L’accès au revenu minimum (« crédit universel ») s’accompagnera ainsi d’obligations pour certaines personnes qui travaillent moins de 15 heures par semaine.

Avec l’AFP

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