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Nouvelles locales

L’Irlande tente de s’appuyer sur la sublime victoire française contre l’Italie

Dublin (AFP) – L’Irlande espère se rapprocher d’un Grand Chelem successif historique des Six Nations lorsqu’elle accueillera l’Italie à Lansdowne Road dimanche après avoir posé un jalon lors de sa victoire contre la France la semaine dernière.

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L’équipe irlandaise d’Andy Farrell sera largement favorisée pour remporter deux victoires sur deux après son humiliation 38-17 contre les Français à Marseille vendredi dernier – une victoire record pour les Irlandais en France.

L’Irlande, cependant, sera consciente qu’elle ne peut pas se permettre d’être décolorée contre les Italiens qui ont poussé une équipe d’Angleterre – avec plusieurs nouvelles sélections – jusqu’au bout à Rome, s’inclinant seulement 27-24.

AFP Sports retient trois éléments qui pourraient s’avérer déterminants dans le match :

L’Italie veut briser ses mauvaises habitudes

L’un des nombreux défis auxquels est confronté l’entraîneur-chef Gonzalo Quesada est de réaliser deux performances décentes lors des week-ends successifs de la part des Italiens.

L’Italie a fait très peur à l’Angleterre, mais la question est de savoir si elle pourra réaliser deux bonnes performances aux Six Nations à une semaine d’intervalle. © Andreas SOLARO / AFP

La perte des attaquants de premier choix Sebastian Negri et Lorenzo Cannone est un coup dur, mais le retour de maladie de l’arrière latéral Ange Capuozzo gardera les Irlandais sur leurs gardes.

L’Italie a poussé l’Irlande à Rome l’année dernière, tombant finalement sur une défaite 30-24, et renforcée par la performance contre l’Angleterre, elle espère battre les Irlandais dans son propre jardin comme elle l’a fait contre les Gallois en 2022.

« L’Italie joue avec tellement de passion et d’émotion et elle apporte désormais également cette précision », a déclaré le numéro 8 irlandais Jack Conan.

« Ils sont si près d’obtenir quelques gros scalps. Vous pouvez le voir quand ils jouent. »

En effet, la star des Lions britanniques et irlandais, Conan, pense que la défense irlandaise pourrait avoir une journée plus difficile au bureau que contre des Français mal en point.

« C’est définitivement un défi différent de celui de la France, car ils sont probablement redevenus un peu pragmatiques et ont donné beaucoup plus de coups de pied », a déclaré Conan.

« L’Italie saisira n’importe quelle opportunité pour jouer dès qu’elle le pourra.

« Nous nous attendons presque à un défi défensif plus difficile ce week-end que celui que nous avons eu auparavant, donc nous allons devoir y participer dès la première minute. »

Ryan blessé pour prouver quelque chose

Le sport peut être un monde cruel, comme l’a découvert James Ryan.

James Ryan (à droite) a une chance contre l'Italie de rappeler à l'entraîneur-chef irlandais Andy Farrell qu'il est toujours un verrou de première classe
James Ryan (à droite) a une chance contre l’Italie de rappeler à l’entraîneur-chef irlandais Andy Farrell qu’il est toujours un verrou de première classe © FRANCK FIFE / AFP

Un jour, vous êtes le premier choix incontesté et le capitaine régulier de l’Irlande, lorsque Johnny Sexton n’était pas disponible.

Le lendemain, vous êtes oublié pour le rôle de skipper lors de la retraite de Sexton et remplacé dans le onze de départ par Joe McCarthy, un coéquipier du Leinster quatre ans plus jeune que vous qui dore son lys en étant nommé homme du match contre la France.

Il semble maintenant qu’en termes de capitainerie nationale, au moins Caelan Doris l’ait dépassé, même si Ryan partage ce rôle au Leinster avec Gary Ringrose.

Ryan a l’occasion de rappeler à l’entraîneur-chef Andy Farrell ses qualités lorsqu’il débutera aux côtés de McCarthy dimanche : il doit retrouver l’esprit d’antan et non la version sous-performante de la Coupe du monde de rugby.

Le coup porté à son ego semble avoir eu une réaction positive à en juger par ce que Farrell a déclaré vendredi.

« James Ryan ronge son frein pour montrer sa valeur et commencer », a déclaré Farrell.

Cependant, avec Tadhg Beirne – qui bénéficie d’un repos bien mérité et n’a pas participé au match – dans une forme sublime, il faudra un effort colossal de la part de Ryan pour se forcer à revenir à la première place de choix.

Farrell évalue le partenariat Casey-Crowley

Farrell, avec un oeil tourné vers l’avenir à long terme, a opté pour la paire de demi-arrière composée de ses coéquipiers du Munster, Jack Crowley, qui en a impressionné beaucoup à l’ouverture contre la France, et de son compatriote Craig Casey, 24 ans, en demi de mêlée.

Craig Casey a une chance contre l'Italie de montrer à Andy Farrell que lui et Jack Crowley peuvent répéter leur forme au Munster sur la scène de test
Craig Casey a une chance contre l’Italie de montrer à Andy Farrell que lui et Jack Crowley peuvent répéter leur forme au Munster sur la scène de test © PAUL FOI / AFP

Casey obtient le feu vert devant le grand irlandais et Munster Conor Murray, qui ne fait même pas partie du banc avec le demi de mêlée de premier choix Jamison Gibson-Park agissant comme remplaçant.

Casey est peut-être de petite taille à 1,65 mètres (5 pieds 5 pouces), mais il compense largement cela en ne se laissant pas intimider et en claquant les talons d’adversaires beaucoup plus gros et a formé un partenariat efficace avec Crowley à Munster.

Farrell aime certainement ce qu’il a vu.

« Craig Casey a sauté hors de sa peau et a bien joué, et mérite un départ », a déclaré Farrell.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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