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Lincoln Mark Series Cars, Feeling Continental (Partie IV)


Aujourd’hui, nous revenons à notre couverture de la série Lincoln Mark, tout en découvrant le premier Mark de la gamme, le Continental Mark II. La Mark II visait à perpétuer la tradition établie par la gracieuse Continental des années 1940 et à emmener Ford vers de nouveaux sommets de luxe, de désirabilité, de prix (et donc d’exclusivité) et de qualité. C’est sur ce dernier adjectif que nous nous concentrerons aujourd’hui ; c’était certainement le centre d’intérêt des gens de la division continentale avant la sortie du Mark II.

Obtenir la bonne qualité sur le nouveau Continental Mark II était important pour Ford, en partie pour bâtir une réputation pour la marque mais aussi pour justifier son prix demandé. Rappelez-vous notre dernière entrée qu’à 9 966 $ (adj. 106 912 $) en 1956, la Mark II était la voiture américaine la plus chère que l’on puisse acheter. Mark II était destiné à combiner les commodités automobiles modernes avec la qualité de construction et le glamour du passé, et à rappeler aux acheteurs les Lincolns de la série K des années 1930.

Lincoln Mark Series Cars, Feeling Continental (Partie IV)

Le contrôle qualité Mark II a commencé avec une toute nouvelle usine. Tous les Mark II ont été construits à Allen Park Body and Assembly, une installation qui a ouvert ses portes en 1956 spécifiquement pour construire le Mark II. L’usine a été rebaptisée peu après la fin de Mark II en tant que siège de la division Edsel. Après l’échec d’Edsel, l’usine est devenue le centre de développement de nouveaux programmes de modèles, où Ford a testé son nouveau produit. Aujourd’hui, elle s’appelle l’usine pilote Ford et remplit la même fonction que depuis les années soixante. Il fabrique et teste de nouveaux véhicules Ford et documente les méthodes de construction avant qu’ils ne soient transférés à l’usine d’assemblage.

À peu près au moment où Ford a décidé de construire l’usine d’Allen Park, la division Continental a développé un nouveau programme de contrôle de la qualité spécifique au Mark II. Il comportait sept initiatives clés différentes, destinées à garantir la plus haute qualité du début à la fin du processus de construction Mark II. Rappelez-vous que la majeure partie de la voiture a été assemblée à la main. Plus à ce sujet dans un instant, mais parlons d’abord des initiatives.

L’initiative principale et primordiale du programme QC s’appelait les spécifications de qualité. Il a exigé que toute voiture Continental n’utilise que des matériaux de la plus haute qualité possible. Des normes aussi élevées coûtent plus d’argent à Ford au départ, mais se traduiraient par un produit très spécial. Les fournisseurs du Mark II ont été contraints de mettre à niveau leurs normes de production pour se conformer s’ils voulaient jouer au ballon avec Continental.

L’un des résultats de l’initiative de spécification de qualité a été le choix du cuir dans le Mark II. Le cuir d’origine américaine a été pulvérisé avec de la couleur, plutôt que la méthode traditionnelle plus coûteuse où il a été teint dans une cuve. Alors Continental est allé à Bridge of Weir en Ecosse et a acheté leur cuir teint à la place. Lincoln utilisera le cuir pendant un certain temps et le ramènera dans les années 2010 sur la MKS.

Ailleurs, les normes de qualité signifiaient qu’il n’y avait pas de peinture métallisée sur le Mark II. Cette peinture est devenue populaire dans les années 1950, car les Américains voulaient des véhicules brillants et brillants avec des ailerons arrière. Mais la direction de Continental était préoccupée par la longévité des peintures métalliques et a donc plutôt utilisé une peinture à base de laque. Mark II a été le premier véhicule Ford à utiliser une peinture aussi résistante.

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La deuxième initiative était l’inspection initiale de l’échantillon. Par rapport aux processus de contrôle qualité normaux dans la production Ford, les inspections pour Continental devaient avoir lieu plus tôt. Cela signifiait du temps supplémentaire pendant la construction au cas où des rejets se produiraient. D’autres commandes d’inspection ont eu lieu au troisième point de qualité, Inspection de réception.

Il s’agissait d’un changement notable par rapport au fonctionnement habituel de l’inspection des pièces automobiles : Continental s’est éloigné de la responsabilité du fournisseur pour l’inspection des pièces. Toutes les pièces ont été inspectées avant que à son arrivée à Allen Park Assembly. Une fois arrivés, ils ont été inspectés une deuxième fois par les travailleurs de Continental.

Vient ensuite l’initiative d’accorder une attention particulière à la fabrication. Ford a revu le temps de montage de ses véhicules Ford et Lincoln-Mercury et a autorisé à deux reprises aussi longtemps que la construction d’un Continental. Les travailleurs d’Allen Park ont ​​dû utiliser le temps de vérifier les pièces pour tester leur ajustement avant l’assemblage, ainsi que pour corriger les défauts trouvés.

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Lors de l’assemblage du Continental, l’initiative d’inspection et de test en usine a permis à chaque Mark II de passer par 14 points d’inspection différents, tous approfondis. Une équipe de mécaniciens a inspecté chaque Mark II avant que la voiture ne puisse continuer. Une fois l’assemblage terminé, une autre inspection de l’équipe et un essai routier final ont eu lieu avant que le Mark II ne soit expédié au concessionnaire destinataire.

Tout au long du processus, les Mark II sont restés sur un support mobile roulant. Il n’y avait pas de chaîne de montage traditionnelle à Allen Park à proprement parler : à chaque étape de la construction, un Mark II était déplacé à la main vers la station de construction suivante. Une sorte de méthode d’assemblage britannique traditionnelle, mais de qualité supérieure.

Lincoln Mark Series Cars, Feeling Continental (Partie IV)

Les deux autres initiatives se situaient en dehors de l’assemblée continentale, au niveau de la politique des consommateurs. Le premier d’entre eux était Top Management Action, où les responsables de Continental ont analysé les données de divers contrôles de qualité à Allen Park, puis ont comparé ces informations à tous les problèmes signalés par les clients ou aux demandes de réparation reçues. C’était le genre de chose qu’un fabricant ferait avec beaucoup de feuilles de calcul aujourd’hui, sauf qu’il n’y avait pas d’Excel.

Enfin, Continental s’engage envers le service client avec l’initiative Field Service. Il s’agissait d’un programme exclusivement destiné aux clients Continental, axé sur la correction des plaintes des clients et le suivi desdits clients pour s’assurer qu’ils étaient satisfaits de leur véhicule. Une partie de cette satisfaction était certainement due au choix laissé au client quant à l’apparence de son Mark II.

Au cours du processus de contrôle de qualité rigoureux, les artisans d’Allen Park Body peindraient un Mark II dans l’une des 19 laques différentes. Les clients ont associé la peinture épaisse à l’une des 43 palettes de couleurs intérieures différentes, qui comprenaient cinq matériaux de rembourrage différents pour l’intérieur. Le Mark II était ne pas proposé dans un bicolore criard comme les autres concurrents du luxe personnel en étaient si souvent équipés. Toutefois, Continental accéderait à une telle demande si le client s’y engageait.

Lincoln Mark Series Cars, Feeling Continental (Partie IV)

De série sur le Mark II, il y avait beaucoup d’équipements électriques pour les années 50 : freins électriques, sièges et fenêtres (y compris les bouches d’aération). Les jauges étaient complètes et comprenaient un voyant d’avertissement de bas niveau de carburant, deux idées quelque peu nouvelles à l’époque. Et tandis que les enjoliveurs de roue du Mark II n’étaient pas une caractéristique spéciale, le chemin ils ont été faits était.

Chacun des enjoliveurs a été créé à la main. La conception à plusieurs rayons était composée de veines assemblées à la main, chacune attachée individuellement. De la même manière, un artisan a boulonné individuellement chaque lettre du lettrage Continental en bloc sur la bosse du pneu arrière.

Lincoln Mark Series Cars, Feeling Continental (Partie IV)

Le personnel de Continental a également reconstruit chaque nouveau moteur avant qu’il ne soit installé dans un Mark II. Comme nous l’avons appris la dernière fois, le V8 bloc en Y de 368 pouces cubes du Mark II vient directement de la gamme Lincoln. Cependant, il ne s’est pas installé allègrement dans une Continental, cela aurait été trop simple. Au lieu de cela, chaque moteur destiné à une utilisation Mark II a été sélectionné à la main dans la chaîne de montage de Lincoln (comme un « bon ? »), puis démonté.

Le V8 a ensuite été remonté en gardant à l’esprit les tolérances et les pratiques de contrôle de la qualité de Continental, pour s’assurer qu’il respectait les normes. Quand c’était fini, il y avait aussi des inspections de performance. On se demande si la reconstruction minutieuse a fait une grande différence dans la fiabilité du moteur sur la route.

Avec son contrôle de qualité minutieux, son style élégant du milieu du siècle et son prix exorbitant, il était temps de mettre en vente le nouveau coupé Mark II de la division Continental à un public enthousiaste et bien nanti. Et tout s’est bien passé, non ? Et bien non. Pas du tout. Mais c’est une histoire pour la prochaine fois.

[Images: YouTube]

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