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L’ex-PDG de Magna pourrait prendre le contrôle des actifs de Volkswagen en Russie


La Les médias russes ont rapporté que Volkswagen AG pourrait vendre ses activités russes – y compris une usine d’assemblage et un producteur de moteurs à combustion interne – au conglomérat autrichien Steyr Automotive appartenant à l’ancien PDG de Magna, Siegfried Wolf.

Selon les personnes proches du dossier, la société espère reprendre la production de voitures VW en Russie sous une marque différente, car toutes les activités de fabrication de la société ont été suspendues en mars en réponse à l’invasion non provoquée de l’Ukraine par la Russie.

Si VW devait mettre cette initiative en marche, la société continuerait à fournir des composants et des pièces de rechange à la Russie, ainsi qu’à fournir des services d’ingénierie, ce qui serait une aubaine pour le marché automobile russe. Les sites de production de VW seraient alors gérés par le constructeur automobile russe GAZ Group, qui appartient au partenaire commercial de longue date de Wolf, Oleg Deripaska, l’un des oligarques russes les plus connus liés au Kremlin et qui fait actuellement l’objet de sanctions européennes, américaines et britanniques. pour ses liens étroits avec Vladimir Poutine.

Des rapports ont indiqué que Wolf, lui-même, a présidé le conseil d’administration du groupe GAZ de 2010 à 2019 et pourrait avoir détenu une participation minoritaire dans l’entreprise.

Volkswagen fabrique des automobiles en Russie depuis 2007 dans son usine d’assemblage de Kaluga, à 170 km au sud-ouest de Moscou, où la gamme de modèles comprend la Volkswagen Tiguan, la VW Polo et la Škoda Rapid. Les investissements totaux de la société en Russie, juste avant le début de la guerre en Ukraine, dépassaient les 2 milliards d’euros.

En 2011, Volkswagen et le groupe GAZ ont signé un accord pour l’assemblage sous contrat de voitures Volkswagen et Škoda à l’usine GAZ de Nizhny Novgorod, une ville de plus de 1,2 million d’habitants sur la Volga. En 2015, la société a commencé la production de ses moteurs les plus modernes dans l’usine de Kaluga. VW a vendu environ 199 000 véhicules en Russie au cours de l’année 2021, dont plus de 80 % ont été fabriqués sur les sites de production de l’entreprise dans le pays. Parmi eux se trouvaient les VW Polo et VW Tiguan, ainsi que les Škoda Rapid, Škoda Kodiaq et Škoda Octavia. La société a estimé que sa part sur le marché automobile russe s’élevait à plus de 11 % à la fin de l’année dernière.

Ces fortunes à la hausse ont soudainement changé en mars après que Poutine a ordonné à son armée d’envahir l’Ukraine. Le conseil d’administration du groupe Volkswagen a décidé d’arrêter la production de véhicules et de mettre fin à ses exportations vers la Russie. Plus de 4 000 employés de VW à l’usine de Kalouga restent employés et continuent de percevoir une partie de leur salaire conformément aux exigences légales russes, bien que la production ait été entièrement suspendue.

Depuis que la Russie a lancé sa guerre non provoquée contre l’Ukraine, tous les constructeurs automobiles européens, japonais et coréens ont arrêté la production en Russie en invoquant les sanctions européennes et américaines, les défis logistiques et le manque de pièces très limitées des fournisseurs. En conséquence, les ventes de voitures en Russie ont chuté de plus de 80 % en mai, atteignant le niveau le plus bas depuis 2006.

Des rumeurs circulent depuis des mois selon lesquelles Poutine, à la lumière de la pression économique croissante et des échecs du champ de bataille en Ukraine, a envisagé de nationaliser les usines de fabrication et d’autres actifs des constructeurs automobiles mondiaux. Outre Volkswagen, Stellantis, Ford et Mercedes-Benz seraient les plus touchés par les mesures que les responsables du gouvernement russe aiment qualifier «d’administration externe».

« Si des propriétaires étrangers ferment leurs entreprises de manière déraisonnable, dans de tels cas, le gouvernement proposera l’introduction d’une » administration externe «  », a déclaré le Premier ministre russe Mikhail Mishustin aux médias. « Selon la décision du propriétaire, cela déterminera le sort de l’entreprise. »

En mai, le français Renault a vendu ses actifs russes au Kremlin pour la somme symbolique d’un rouble, avec une option de rappel pour une participation de 68% dans le plus grand constructeur automobile russe, Avtovaz.

On pensait auparavant que Volkswagen était en pourparlers avec le constructeur automobile kazakh Asia Auto concernant la vente de ses actifs, mais jusqu’à présent, aucun développement concret n’a émergé.

De nouvelles voitures garées à l’usine du groupe Volkswagen à Kalouga, en Russie.

Bien que la taille et les détails de l’éventuel accord Volkswagen – Steyr soient encore inconnus, il pourrait être très lucratif pour Volkswagen, en particulier dans l’environnement géopolitique actuel. D’une part, il permet à l’entreprise de couvrir en partie ses investissements de plusieurs milliards d’euros en Russie, tandis que d’autre part – VW quittera officiellement la Russie – un gage moral pour une grande entreprise européenne en réponse à l’invasion brutale de la Russie par la Fédération de Russie. Ukraine. VW continuera cependant à bénéficier du marché russe en fournissant ses composants et pièces de rechange et en fournissant des services d’ingénierie.

Il y a aussi la question éthique évidente qui implique Deripaska, autrefois la personne la plus riche de Russie. Il est un membre bien connu et sanctionné du cercle restreint de Poutine. Si Volkswagen réussit, Deripaska bénéficiera clairement de l’accord, car les anciens sites de production de VW seront gérés par son propre groupe GAZ.

En termes simples, rendre un oligarque russe sanctionné encore plus riche est totalement contraire à ce pour quoi les sanctions ont été conçues.


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Ray Richard

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