Skip to content
L’Europe du Sud a besoin d’un équivalent ‘V4’

Les groupements régionaux ont gagné en influence dans la politique et l’agenda de l’Union européenne, avec des groupes formés selon des critères géographiques et/ou thématiques.

Le groupe de Visegrád, la Nouvelle Ligue hanséatique, le Benelux ou les pays nordiques ont souvent travaillé ensemble pour faire avancer leurs revendications sur divers sujets, des politiques commerciales, économiques et fiscales à la migration et aux relations avec des acteurs extérieurs comme la Russie.

Or, les États membres du sud de l’Europe, qui ont souvent eu toutes les raisons de collaborer, se sont retrouvés dans un cadre souvent marqué par une coopération lâche ou, pire, par des logiques de concurrence.

Il y a des raisons à la fois historiques et politiques à l’absence d’une coopération sud renforcée. La variation significative de la taille, de la puissance économique et des intérêts de politique étrangère rend les États membres du sud très hétérogènes.

Si la France est répertoriée comme un État membre de l’Europe du Sud (ou du moins de la Méditerranée), elle peut percevoir son rôle davantage comme un leader que comme un égal. Mais la France agissant comme « primus inter pares » [first among equals] pourrait aussi bien être contestée par d’autres pays importants comme l’Italie (également membre fondateur de la CE) et l’Espagne.

Lors de la crise financière de 2008, les États membres du sud de l’Europe se sont affrontés dans une logique de divergence et non de convergence.

Le Portugal, l’Italie, la Grèce et l’Espagne ont été étiquetés comme « PIGS », partageant des primes de risque toujours croissantes, des ratios dette publique/PIB en hausse, la crise de leurs systèmes bancaires, des programmes de sauvetage et des conditionnalités d’ajustement économique onéreuses.

Les pays d’Europe du Nord les ont accusés de manière moralisatrice d’avoir vécu au-dessus de leurs moyens et ont imposé de dures mesures d’austérité. Les gouvernements d’Europe du Sud, au lieu de coopérer pour établir une solidarité commune entre eux, ont fait un effort conscient pour éviter d’être associés les uns aux autres afin d’éviter la stigmatisation d’être un partenaire peu fiable pour le reste de l’UE.

Cette situation a considérablement changé.

Lors de la négociation d’une réponse à la pandémie de Covid-19, l’Italie et l’Espagne – avec le soutien immédiat du Portugal et de la Grèce – ont proposé des solutions innovantes pour une réponse commune de l’UE, basée sur le partage des charges et ouvrant la voie à la proposition franco-allemande de lancer Next Generation EU (NGEU).

La reprise par l’emprunt commun, tabou pendant la crise de l’euro, est devenue une réalité.

En fait, l’approche du Sud européen est devenue la position dominante de l’UE. Ainsi, lorsque la coopération se produit, des résultats positifs pour l’Europe du Sud peuvent suivre.

En tant que partisans constants et force motrice d’une intégration européenne plus profonde au fil des ans, les États membres du sud de l’Europe ont aujourd’hui le potentiel de devenir une alliance proactive et dynamique pour favoriser des schémas de coopération bénéfiques.

Au lieu d’agir comme une force de blocage comme d’autres groupements régionaux l’ont fait dans le passé, l’Europe du Sud peut aider à faire avancer les réformes européennes indispensables, en rétablissant la confiance dans l’intégration européenne et la confiance du reste des États membres.

Aujourd’hui, et avec la réélection d’Emmanuel Macron à la présidence de la France, les États membres du Sud constituent un groupe assez homogène dirigé par des gouvernements pro-européens et des leaderships pro-UE, bien que leurs gouvernements appartiennent à des groupes politiques différents.

Les États membres d’Europe du Sud devraient de plus en plus travailler ensemble et contribuer à une UE orientée vers les réformes et tournée vers l’avenir afin de forger des réponses et des politiques communes pour faire face à de multiples défis. Les domaines de coopération fructueuse comprennent la réforme des systèmes de gouvernance économique, le changement climatique, la migration, la sécurité et la défense.

En ce qui concerne la réforme du pacte de stabilité et de croissance, il existe une convergence d’intérêts et de volonté politique pour rendre les règles budgétaires plus flexibles et les dettes publiques soutenables, doter la zone euro d’une capacité budgétaire contracyclique, lutter contre le chômage et faire du NGEU un instrument permanent. La coopération à cet égard est essentielle tant pour les États membres du sud de l’Europe que pour faire avancer les réformes dans l’UE.

Feux de forêt et désertification

La coopération sur le changement climatique est également fondamentale pour les États membres du sud de l’Europe, car ils sont particulièrement exposés aux phénomènes météorologiques extrêmes tels que les incendies de forêt et la désertification. Les pays du sud de l’UE partagent un intérêt pour les énergies renouvelables comme le solaire, l’éolien ou l’hydrogène vert.

Aussi, une approche concertée sur la réforme de la politique agricole commune devrait permettre de développer une autonomie stratégique dans les domaines de la souveraineté alimentaire, des chaînes d’approvisionnement alimentaire et des systèmes alimentaires locaux.

Enfin, malgré des positions divergentes sur ce que la taxonomie verte devrait inclure, il existe un intérêt partagé à développer des marchés européens de l’énergie plus interconnectés et à diversifier les fournisseurs après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Sur le voisinage méridional, bien qu’il ait souvent été source de conflits lorsque des intérêts divergents s’affrontent, il existe des questions où la coopération est essentielle : premièrement, l’urgence des défis migratoires en Méditerranée ; deuxièmement, la nécessité d’impliquer la région subsaharienne dans la résolution des problèmes de sécurité, de croissance économique, de démographie et de changement climatique ; et troisièmement, la sécurité maritime, de la lutte contre la piraterie à l’exploration des ressources naturelles inexploitées de la Méditerranée orientale.

Les États membres d’Europe du Sud conviennent également que l’UE doit devenir un acteur géopolitique dans le contexte mondial. Ils partagent une position sur l’Ukraine basée sur la condamnation de l’agression russe, un ensemble de sanctions sévères contre la Russie et un soutien politique, financier et militaire à l’Ukraine.

Reste à savoir si leur soutien au développement de l’autonomie stratégique de l’UE passe également par un renforcement d’une approche coopérative de la défense.

Après une décennie de crises dont l’impact s’est fortement fait sentir dans le sud de l’Europe, la France, la Grèce, l’Italie, le Portugal et l’Espagne doivent prendre conscience qu’une approche commune sert mieux leurs intérêts nationaux que des efforts isolés.

Pour maintenir une approche cohérente, la coopération lors de leurs réunions multilatérales annuelles doit être renforcée et des réunions bilatérales plus systématiques doivent être organisées, forgeant des approches communes et présentant de nouvelles propositions politiques.

Alors que leur vision devient de plus en plus le courant dominant de l’UE, les États membres du sud de l’Europe devraient chercher à traduire une pertinence croissante en un impact plus important grâce à une coordination politique plus étroite.


euobserver-neweurope

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.