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Les ouvertures d’Orbán à Moscou sont désagréables et préjudiciables

Les ouvertures du Premier ministre hongrois Viktor Orbán à Moscou et à Pékin sont aussi désagréables que préjudiciables à l’intérêt national de la Hongrie. Le cas le plus récent ? Le veto de la Hongrie au projet d’embargo sur les importations européennes de pétrole russe.

Ce qui distingue l’affrontement actuel, c’est la réaction manifestement discrète du reste de l’UE.

À la télévision hongroise, le principal propagandiste d’Orbán Zsolt Bayer ont même suggéré que, tout en fustigeant Budapest, les responsables allemands espèrent que la Hongrie maintiendra effectivement son veto, car des prix du pétrole en permanence plus élevés seraient une trop grande responsabilité politique, faisant potentiellement exploser « toute l’UE pourrie ».

Bien sûr, ce n’est pas la première fois qu’Orbán menace de faire dérailler une politique sur laquelle il semble y avoir un large accord dans tout le bloc. Dans le passé, cependant, la salve initiale d’Orbán a généralement conduit à des négociations à contrecœur et à un compromis revendiqué par les deux parties comme une victoire.

Pourtant, la fenêtre pour parvenir à un tel compromis est étroite et elle se fermera probablement définitivement avec le prochain Conseil européen de la semaine prochaine (30-31 mai). En principe, il est facile d’imaginer une combinaison de carve-outs et de paiements annexes qui permettrait au monopole hongrois du raffinage du pétrole, MOL, de modifier son infrastructure pour traiter d’autres types de pétrole que ceux provenant de Russie.

La Hongrie s’est même vu offrir, assez généreusement, jusqu’en 2024 pour procéder aux ajustements nécessaires. Le prix demandé par le gouvernement hongrois pour apporter les changements nécessaires – de l’ordre de 15 à 18 milliards d’euros – était, bien sûr, totalement déraisonnable.

La complaisance est déplacée, qu’elle prenne la forme de s’attendre à ce que, comme par le passé, Orbán soit soudoyé pour qu’il acquiesce au dernier moment ou qu’il se résigne à la possibilité d’aucun embargo.

Les autres membres de l’UE peuvent mettre en œuvre l’embargo par eux-mêmes et devraient menacer de le faire, coupant ainsi la Hongrie de toute aide fournie dans le cadre de la sortie collective du pétrole russe.

Un embargo partiel à l’UE-26 pourrait être mis en œuvre simplement par des mesures nationales coordonnées ou dans le cadre de la « coopération renforcée », une institution créée par le traité de Lisbonne utilisée par une coalition d’États membres pour poursuivre des politiques qui ne sont pas partagées à travers l’UE en tant que entier.

Il y a des facteurs de complication, bien sûr.

Les produits pétroliers, originaires de Russie et transformés dans les raffineries hongroises, pourraient-ils être légalement exclus du marché unique de l’UE ? Pourtant, si d’autres gouvernements de l’UE sont convaincus de la nécessité d’un embargo sur le pétrole – et ils le devraient – ​​ils peuvent aller de l’avant et laisser les contestations judiciaires se dérouler devant les tribunaux, tout en saignant l’économie russe de centaines de milliards d’euros.

Malgré toutes les autosatisfactions occidentales à l’égard des sanctions, la triste vérité est que les mesures existantes n’ont pas été aussi destructrices qu’on aurait pu l’espérer. Si le passé est un guide, leur effet sur la performance économique de la Russie est susceptible de se dissiper encore à mesure que les acteurs économiques s’adaptent et trouvent de nouvelles façons de faire des affaires.

Russie — touchée, mais pas blessée

Au premier trimestre 2022, l’économie russe a réussi à croître de 3,5 % et S&P s’attend à une récession de 8,5 % cette année. C’est une baisse importante. Pourtant, pendant la crise de la zone euro, la Grèce a subi une contraction de taille similaire pendant quatre années consécutives, laissant un lourd tribut social et humain sans pour autant détruire la légitimité de ses institutions gouvernementales.

L’inflation en Russie est élevée, atteignant presque 18 % en avril, mais le secteur financier, les finances publiques et le rouble semblent stabilisés, du moins pour le moment.

La raison est simple.

Malgré l’embargo largement symbolique des États-Unis sur le pétrole russe et les efforts sincères de l’UE pour diversifier son bouquet énergétique loin des sources russes, les sanctions occidentales ont largement épargné le secteur pétrolier et gazier russe.

Une baisse réelle et durable de la demande de pétrole russe, en revanche, aurait des conséquences bien plus débilitantes.

Une fois les capacités de stockage russes pleines, l’arrêt temporaire de la production, en particulier de pétrole brut, risque de fermer définitivement les puits de pétrole, surtout sans accès à la technologie occidentale – réduisant ainsi de manière permanente la production de pétrole de la Russie.

Si l’objectif de l’Occident est d’infliger un maximum de dommages à l’économie russe et à sa capacité à menacer ses voisins, ce serait une évolution bienvenue.

Le fait que l’UE et d’autres alliés occidentaux ne poursuivent pas cet objectif avec détermination, et au-dessus de la tête d’Orbán, suggère que les accusations portées par Bayer ne sont peut-être pas complètement infondées.

D’une part, certaines raffineries allemandes souffriraient également si elles étaient coupées du pétrole russe. Le revers de la médaille d’une réduction permanente de l’approvisionnement en pétrole de la Russie serait en outre une augmentation des prix pour les consommateurs finaux, comportant des risques évidents à la baisse pour les élus politiques.

Deuxièmement, certains politiciens d’Europe occidentale ravivent la chimère d’un règlement négocié qui mettrait fin à la guerre sans qu’il soit nécessaire de recourir à une nouvelle escalade sous la forme de sanctions pétrolières.

Rien de tout cela ne donne une meilleure apparence à l’approche actuelle et timide de la sanction de la Russie – ni ne jette un éclairage favorable sur la lâcheté du gouvernement hongrois actuel.

Cela suggère cependant que le défi de l’Europe d’affronter la Russie implique bien plus que de simplement remettre Orbán et ses semblables à leur place.




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