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Nouvelles techniques

Les nouvelles lois sur les enfants et les médias sociaux sont bloquées par les poursuites judiciaires de l’industrie


L’automne dernier, les législateurs californiens ont adopté une vaste loi sur la vie privée des enfants en ligne, visant à réglementer la manière dont certaines des plateformes de médias sociaux et de jeux vidéo les plus populaires traitent les mineurs.

De nombreux groupes d’enfants ont salué cette mesure, la première du genre aux États-Unis. Le gouverneur Gavin Newsom aussi. « Nous prenons des mesures agressives en Californie pour protéger la santé et le bien-être de nos enfants », avait-il déclaré à l’époque dans un communiqué.

Mais le mois dernier, après un procès intenté par un groupe de l’industrie technologique dont font partie Meta et TikTok, un juge fédéral de Californie a bloqué à titre préliminaire la loi, affirmant qu’elle « viole probablement » le premier amendement.

La décision du juge a été un coup dur pour les législateurs, les gouverneurs, les groupes d’enfants et les parents à travers les États-Unis qui espéraient freiner l’attrait que des plateformes comme TikTok, Instagram et YouTube exercent sur de nombreux enfants et adolescents. Il s’agit du dernier revers judiciaire pour les partisans des nouvelles lois étatiques conçues pour limiter la manière dont les services en ligne sont autorisés à interagir avec les jeunes.

En août, un juge fédéral de l’Arkansas a temporairement bloqué une nouvelle loi dans cet État qui obligerait certaines plateformes de médias sociaux à vérifier l’âge de leurs utilisateurs et à obtenir le consentement des parents avant d’autoriser des mineurs à créer des comptes.

Le même mois, un juge fédéral du Texas a temporairement bloqué une nouvelle loi anti-porno qui restreindrait l’accès aux contenus jugés préjudiciables aux mineurs. Cela obligerait les sites sexuellement explicites à vérifier que leurs utilisateurs ont 18 ans ou plus et à afficher des avertissements de santé avant de permettre aux utilisateurs de voir le contenu.

Certains législateurs et responsables de l’État à l’origine des nouvelles lois sur la vérification de l’âge sur les réseaux sociaux et sur la pornographie ont déclaré qu’ils s’attendaient à rencontrer des obstacles temporaires. À la fin des années 1990 et au début des années 2000, la Cour suprême a annulé des lois similaires destinées à protéger les enfants en ligne, estimant qu’elles pourraient empêcher les adultes et les jeunes d’accéder à une grande partie d’Internet.

Mais les législateurs à l’origine de la loi californienne, appelée California Age-Appropriate Design Code Act, ont conçu leur mesure différemment. Il ne nécessite pas de vérification de l’âge. Cela nécessite que les services en ligne conçoivent leurs sites et applications de manière à minimiser les risques potentiels pour les jeunes utilisateurs, comme les exposer à du contenu explicite ou utiliser des techniques puissantes qui les incitent à passer des heures en ligne.

« Il est préoccupant qu’en tant que défenseurs des enfants, nous soyons tellement dépassés par le simple fait de faire adopter une loi, puis de voir le juge se ranger du côté des arguments de l’industrie avec davantage de financements », a déclaré Josh Golin, directeur exécutif de Fairplay for Kids, un groupe à but non lucratif qui soutenu la loi californienne.

Les efforts visant à protéger les enfants en ligne sont le microcosme d’une bataille bien plus vaste visant à contrôler l’avenir d’Internet. Il oppose les géants de la technologie, les groupes commerciaux technologiques et les militants de la liberté d’expression aux gouverneurs, législateurs, groupes progressistes d’enfants et groupes conservateurs de défense des droits des parents.

Même le Surgeon General des États-Unis a donné son avis. Dans un rapport récent, il a exhorté les décideurs politiques à renforcer l’âge minimum et à « limiter davantage l’accès » aux médias sociaux « pour tous les enfants ».

Alors que certains membres du Congrès continuent de faire pression pour que des projets de loi fédéraux protègent les enfants en ligne, les législateurs des États ont adopté de nouvelles mesures à un rythme étonnant. Cette année, les États dirigés par les Républicains, dont l’Utah et l’Arkansas, ont adopté au moins 10 lois restreignant l’accès des mineurs aux réseaux sociaux et aux sites pornographiques en ligne. Les États dirigés par les démocrates, dont la Californie, ont également adopté de nouvelles lois sur les médias sociaux.

Le procès concernant la loi californienne sur la vie privée des enfants pourrait avoir de vastes répercussions sur de nombreux autres États qui ont adopté ou appliquent des réglementations technologiques.

L’affaire a été portée l’année dernière par NetChoice, un groupe industriel technologique dont les membres comprennent Amazon, Google et Snap. Dans sa plainte, le groupe a fait valoir que la mesure entraverait la liberté d’expression des entreprises qui souhaitent publier des informations en ligne. (Le New York Times et le Student Press Law Center ont déposé conjointement un mémoire ami du tribunal dans cette affaire.)

Chris Marchese, directeur du centre de contentieux de NetChoice, a déclaré que la loi – qui exige que les services en ligne minimisent les dommages causés aux mineurs – signifiait essentiellement que les entreprises technologiques devraient assainir Internet au nom des jeunes. Il a ajouté que les lois restrictives sur la vérification de l’âge adoptées dans d’autres États pourraient avoir des effets similaires.

NetChoice a également intenté une action en justice pour faire cesser la loi de l’Arkansas exigeant la vérification de l’âge et le consentement parental pour que les mineurs puissent créer des comptes de réseaux sociaux.

La loi californienne, « si cela devait entrer en vigueur, cela permettrait au procureur général de s’en prendre aux plateformes qui ne suppriment pas les discours préjudiciables », a déclaré M. Marchese. « Où qu’ils soient au Texas, ils pourraient s’en prendre à des plateformes permettant aux mineurs d’accéder à des contenus liés aux droits des trans, à la transition, aux questions LGBTQ ou à l’avortement. »

Les partisans de la loi californienne sur la vie privée des enfants étaient fortement en désaccord. Ils ont noté que la mesure exigeait que les services en ligne activent par défaut les paramètres de confidentialité les plus élevés pour les enfants. Et ils ont fait valoir que la mesure réglementait les caractéristiques des produits, et non la liberté d’expression.

« La décision est profondément décevante », a déclaré Jordan Cunningham, un ancien représentant de l’État de Californie qui a coparrainé le projet de loi. La loi « ne restreint pas l’accès au contenu », a-t-il ajouté. Il indique aux plateformes en ligne « quels paramètres de confidentialité elles doivent avoir ».

Pour l’instant, au moins, les juges se sont rangés du côté des groupes industriels pour des raisons de liberté d’expression et ont bloqué la loi californienne, ainsi que la nouvelle loi anti-porno au Texas et la nouvelle loi sur les médias sociaux en Arkansas, par le biais d’injonctions préliminaires.

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Ray Richard

Head of technical department in some websites, I have been in the field of electronic journalism for 12 years and I am interested in travel, trips and discovering the world of technology.
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