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Les meilleurs scientifiques unissent leurs forces pour étudier la théorie principale derrière le long COVID Par Reuters



© Reuters. PHOTO DE DOSSIER: Un patient souffrant de Long COVID est examiné à la clinique de la maladie post-coronavirus (COVID-19) de l’hôpital Ichilov de Tel Aviv, Israël le 21 février 2022. Photo prise le 21 février 2022. REUTERS / Amir Cohen / File Photo

Par Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) – Les meilleurs scientifiques des principaux centres universitaires se regroupent pour répondre à une question clé sur la cause profonde du long COVID – si des fragments du coronavirus persistent dans les tissus de certains individus.

L’effort, connu sous le nom de Long Covid Research Initiative, vise à rationaliser la recherche et à passer rapidement aux essais cliniques de traitements potentiels. En partageant diverses compétences et ressources, le groupe espère découvrir les fondements scientifiques de la maladie et les utiliser pour concevoir des essais fondés sur des preuves.

Le long COVID est une maladie complexe, mal comprise et débilitante qui peut durer des mois après une première infection au COVID, laissant nombre de ses victimes incapables de travailler. Il affecte près d’un adulte américain sur cinq qui a eu le COVID, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

L’initiative est soutenue par un premier 15 millions de dollars de Balvi, un fonds d’investissement scientifique formé par Vitalik Buterin, co-fondateur de la plateforme blockchain.

Il comprend des scientifiques de l’Université de Harvard, de l’Université de Stanford, de l’Université de Californie à San Francisco, de l’Université de Yale et du J. Craig Venter Institute.

« La première chose que vous devez comprendre dans le long COVID est de savoir si les patients ont toujours le virus en eux ou non », a déclaré le Dr Amy Proal de la PolyBio Research Foundation à but non lucratif, un expert des maladies chroniques. associés aux infections qui servira de directeur scientifique responsable de l’initiative.

Actuellement, il n’existe aucun traitement éprouvé pour le long COVID, qui touche plus de 150 millions de personnes dans le monde.

Un nombre croissant de preuves indique la présence de virus dans les tissus qui continuent de susciter une réponse du système immunitaire, a-t-elle déclaré.

Cela peut aider à expliquer la cascade de quelque 200 symptômes associés au long COVID, notamment la douleur, la fièvre, les maux de tête, les troubles cognitifs, l’essoufflement et l’épuisement après une activité minimale.

Les chercheurs utiliseront des techniques avancées d’imagerie et de séquençage génétique pour rechercher des preuves de la présence du virus dans les tissus et analyser ses effets sur le système immunitaire.

S’il est prouvé que la persistance virale cause une longue durée de COVID, l’initiative de recherche vise à tester des traitements antiviraux, tels que Pfizer Inc (NYSE :)’s Paxlovid ainsi que d’autres types de médicaments qui modulent le système immunitaire.

« Les antiviraux sont notre principale cible d’essais cliniques », a déclaré Proal, ajoutant que le groupe aimerait étudier Paxlovid. Elle ne pouvait pas dire si Pfizer travaillait avec le groupe.

Certaines études de cas ont montré que Paxlovid améliorait les symptômes chez une poignée de patients COVID à long terme. Mais de grands essais bien conçus sont nécessaires pour prouver que les traitements sont efficaces et pour identifier les patients les plus susceptibles d’en bénéficier.

Un porte-parole de Pfizer a déclaré que la société « explorait activement » des études collaboratives potentielles, mais ne donnerait pas de détails.

L’initiative a été organisée par un groupe de patients COVID de longue date ayant une formation en finance, startups et technologie, qui dirigent les efforts de collecte de fonds, tels que la subvention initiale de 15 millions de dollars, ainsi que d’autres encore à divulguer, a déclaré Henry Scott-Green, l’un des organisateurs.

L’objectif est d’accélérer la recherche en réduisant les silos institutionnels et en supprimant les goulots d’étranglement du financement.


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