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Les dauphins utilisent les récifs coralliens pour traiter les affections cutanées, selon une étude


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Certains dauphins traitent les affections cutanées en se frottant contre les coraux, selon un récent rapport de la revue iScience.

Les chercheurs ont déclaré dans le rapport que les coraux avaient des propriétés médicinales et ont suggéré que les dauphins utilisent les invertébrés marins pour soigner les affections cutanées.

Des dauphins ont été observés se frottant contre des coraux spécifiques.

La co-auteure principale Angela Ziltener, qui est également biologiste de la faune à l’Université de Zurich en Suisse, a déclaré dans un communiqué qu’elle avait remarqué que les dauphins du nord de la mer Rouge au large des côtes égyptiennes étaient sélectifs quant aux coraux contre lesquels ils se frottaient.

« Je n’avais jamais vu ce comportement de frottement de corail décrit auparavant, et il était clair que les dauphins savaient exactement quel corail ils voulaient utiliser », a déclaré Ziltener dans le communiqué et a ajouté : « J’ai pensé : ‘Ce doit être une raison.’

Les dauphins utilisent les récifs coralliens pour traiter les affections cutanées, selon une étude

Les dauphins à long bec nagent dans une cosse.
(Sylvain CORDIER/Gamma-Rapho via Getty Images)

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Après avoir gagné la confiance du groupe de dauphins, Ziltener et son équipe ont identifié et prélevé des échantillons des coraux contre lesquels les dauphins ont choisi de se frotter. Les chercheurs ont déclaré que lorsque les grands dauphins de l’Indo-Pacifique se frottent à plusieurs reprises contre le corail, les minuscules polypes qui composent le corail libèrent du mucus. L’équipe a recueilli et analysé des échantillons de mucus.

L’auteur principal Gertrud Morlock, qui est chimiste analytique et scientifique de l’alimentation à l’Université Justus Liebig de Giessen, en Allemagne, a examiné des échantillons du corail gorgone Rumphella aggregata, du corail cuir Sarcophyton sp. et l’éponge Ircinia sp. Les chercheurs ont déclaré dans le communiqué avoir trouvé 17 métabolites actifs aux activités antibactériennes, antioxydantes, hormonales et toxiques. Les auteurs de l’étude ont suggéré que le mucus joue un rôle dans la régulation du microbiome cutané du dauphin et dans le traitement des infections.

« Le frottement répété permet aux métabolites actifs d’entrer en contact avec la peau des dauphins », a déclaré Morlock dans le communiqué. « Ces métabolites pourraient les aider à atteindre l’homéostasie cutanée et être utiles pour la prophylaxie ou le traitement d’appoint contre les infections microbiennes. »

Les dauphins utilisent les récifs coralliens pour traiter les affections cutanées, selon une étude

De nouvelles recherches indiquent que les dauphins « se parlent » comme les humains. Cette photo d’archive montre Tapeko, un grand dauphin de 31 ans, et son petit de 8 semaines au zoo de Brookfield à Brookfield, dans l’Illinois.
(AP Photo/Chicago Zoological Society, Jim Schulz)

Ziltener a ajouté que les récifs servaient de chambres et de terrains de jeux pour les dauphins, et après une sieste, les dauphins adoptaient généralement un comportement de frottement des coraux. « C’est presque comme s’ils se douchaient, se nettoyaient avant d’aller dormir ou de se lever pour la journée », a déclaré Zieltener dans le communiqué.

Les bienfaits du corail sur la santé humaine sont à l’étude. La National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA, a déclaré sur son site Web que « de nombreux médicaments sont en cours de développement à partir d’animaux et de plantes de récifs coralliens comme remèdes possibles contre le cancer, l’arthrite, les infections bactériennes humaines, les virus et d’autres maladies ».

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Alors que le groupe de Ziltener suggère que le corail peut avoir un effet médicinal sur la peau des dauphins, certaines études ont décrit une affection indésirable appelée dermatite corallienne qui peut survenir chez les humains lorsqu’ils touchent le corail. Une étude a déclaré que les coraux « sont connus pour produire une substance toxique qui, lorsqu’elle entre en contact avec la peau humaine, peut provoquer des réactions d’hypersensibilité. »

Les dauphins utilisent les récifs coralliens pour traiter les affections cutanées, selon une étude

Cette photo fournie par la Great Barrier Reef Marine Park Authority (GBRMPA) montre des coraux malades sur un récif de Cairns/Cooktown sur la Grande Barrière de Corail en Australie.
((N.Mattocks/GBRMPA via AP))

Certains biologistes marins et experts des animaux ont déclaré à FOX News que l’étude était intéressante, mais que des recherches supplémentaires étaient nécessaires dans ce domaine. Ils ont également noté qu’ils craignaient qu’une étude comme celle-ci n’attire davantage de personnes vers les récifs coralliens, mettant en danger l’existence du récif.

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Les scientifiques ont déclaré dans l’étude que les récifs coralliens sont gravement menacés par les dommages causés par les touristes, la pollution de l’eau, les maladies et la destruction de l’habitat.


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