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Divertissement

Les adolescents « luddites » ne veulent pas de vos goûts


Un dimanche récent, un groupe d’adolescents s’est réuni sur les marches de la bibliothèque centrale sur Grand Army Plaza à Brooklyn pour commencer la réunion hebdomadaire du Luddite Club, un groupe de lycée qui promeut un style de vie d’auto-libération des médias sociaux et de la technologie. . Alors que la douzaine d’adolescents se dirigeaient vers Prospect Park, ils ont caché leurs iPhones – ou, dans le cas des membres les plus dévots, leurs téléphones à clapet, que certains avaient décorés d’autocollants et de vernis à ongles.

Ils montèrent une colline vers leur point habituel, un monticule de terre situé loin des foules du parc. Parmi eux se trouvait Odille Zexter-Kaiser, une élève du lycée Edward R. Murrow à Midwood, qui a traversé des feuilles en Doc Martens et des chaussettes en laine dépareillées.

« C’est un peu mal vu si quelqu’un ne se présente pas », a déclaré Odille. « Nous sommes ici tous les dimanches, qu’il pleuve ou qu’il vente, même qu’il neige. Nous ne restons pas en contact les uns avec les autres, donc vous devez vous présenter.

Après que les membres du club aient rassemblé des bûches pour former un cercle, ils se sont assis et se sont retirés dans une bulle de sérénité.

Certains ont dessiné dans des carnets de croquis. D’autres peints avec un kit aquarelle. L’un d’eux ferma les yeux pour écouter le vent. Beaucoup lisaient attentivement – ​​les livres dans leurs cartables comprenaient «Crime et châtiment» de Dostoïevski, «Maus II» d’Art Spiegelman et «La consolation de la philosophie» de Boèce. Les membres du club citent en héros des écrivains libertins comme Hunter S. Thompson et Jack Kerouac, et ils ont un penchant pour des œuvres condamnant la technologie, comme « Player Piano » de Kurt Vonnegut. Arthur, l’aardvark PBS à lunettes, est leur mascotte.

« Beaucoup d’entre nous ont lu ce livre intitulé » Into the Wild «  », a déclaré Lola Shub, une senior de l’Essex Street Academy, faisant référence au livre non romanesque de Jon Krakauer de 1996 sur le nomade Chris McCandless, décédé en essayant de vivre de la terre dans la nature sauvage de l’Alaska. «Nous avons tous cette théorie selon laquelle nous ne sommes pas simplement destinés à être confinés aux bâtiments et au travail. Et ce type faisait l’expérience de la vie. Vrai vie. Les médias sociaux et les téléphones ne sont pas la vraie vie.

« Quand j’ai eu mon téléphone à clapet, les choses ont instantanément changé », a poursuivi Lola. « J’ai commencé à utiliser mon cerveau. Cela m’a fait m’observer en tant que personne. J’ai aussi essayé d’écrire un livre. C’est comme 12 pages maintenant.

Brièvement, les membres du club ont discuté de la manière dont se déroulait la diffusion de leur évangile luddite. Fondé l’année dernière par un autre élève du lycée Murrow, Logan Lane, le club porte le nom de Ned Ludd, l’ouvrier textile anglais folklorique du XVIIIe siècle qui aurait détruit un métier à tisser mécanisé, incitant les autres à reprendre son nom et à se révolter contre l’industrialisation.

« Je viens de tenir la première réunion luddite réussie à Beacon », a déclaré Biruk Watling, un senior du Beacon High School à Manhattan, qui utilise un téléphone à clapet peint en vert avec une photo de Lauryn Hill de l’ère Fugees collée dessus.

« J’ai entendu dire qu’il se propageait à Brooklyn Tech », a déclaré quelqu’un d’autre.

Quelques membres ont pris un moment pour vanter les avantages de devenir luddite.

Jameson Butler, un étudiant portant un t-shirt Black Flag qui sculptait un morceau de bois avec un couteau de poche, a expliqué : « J’ai déterminé avec qui je voulais être ami. Maintenant, il me faut du travail pour entretenir des amitiés. Certains m’ont tendu la main quand j’ai quitté l’iPhone et m’ont dit : « Je n’aime plus envoyer de SMS avec vous parce que vos SMS sont verts ». Cela m’a beaucoup dit.

Vee De La Cruz, qui avait une copie de « The Souls of Black Folk » de WEB Du Bois, a déclaré : « Vous publiez quelque chose sur les réseaux sociaux, vous n’obtenez pas assez de likes, alors vous ne vous sentez pas bien dans votre peau. Cela ne devrait arriver à personne. Être dans ce club me rappelle que nous vivons tous sur un rocher flottant et que tout ira bien.

Quelques jours avant le rassemblement, après le licenciement de 15 heures au lycée Murrow, un flot d’étudiants a émergé du bâtiment dans la rue. Beaucoup d’entre eux regardaient leurs smartphones, mais pas Logan, le fondateur du Luddite Club, âgé de 17 ans.

En bas du pâté de maisons de l’école, elle s’est assise pour une entrevue dans un café Chock full o’Nuts. Elle portait une veste ample en velours côtelé et un jean matelassé qu’elle avait cousu elle-même à l’aide d’une machine à coudre Singer.

« Nous avons du mal à recruter des membres », dit-elle, « mais cela ne nous dérange pas vraiment. Nous sommes tous liés par cette cause unique. Pour être dans le Luddite Club, il y a un niveau d’inadaptation. Elle a ajouté: « Mais je n’ai pas toujours été luddite, bien sûr. »

Tout a commencé pendant le verrouillage, a-t-elle dit, lorsque son utilisation des médias sociaux a pris une tournure troublante.

« Je suis devenue complètement consommée », a-t-elle déclaré. « Je ne pouvais pas ne pas poster une bonne photo si j’en avais une. Et j’avais cette personnalité en ligne du « Je m’en fiche », mais c’était le cas. Je regardais toujours tout.

Finalement, trop épuisée pour faire défiler un autre selfie Instagram parfait, elle a supprimé l’application.

« Mais ce n’était pas assez », a-t-elle dit. « Alors j’ai mis mon téléphone dans une boîte. »

Pour la première fois, elle a fait l’expérience de la vie en ville en tant qu’adolescente sans iPhone. Elle empruntait des romans à la bibliothèque et les lisait seule dans le parc. Elle a commencé à admirer les graffitis lorsqu’elle est montée dans le métro, puis est tombée sur des adolescents qui lui ont appris à peindre au pistolet dans une gare de triage de marchandises dans le Queens. Et elle a commencé à se réveiller sans réveil à 7 heures du matin, ne s’endormant plus à la lueur de son téléphone à minuit. Une fois, comme elle l’a écrit plus tard dans un texte intitulé « Manifeste luddite », elle a fantasmé de jeter son iPhone dans le canal de Gowanus.

Alors que les parents de Logan appréciaient sa métamorphose, en particulier qu’elle rentrait régulièrement à la maison pour le dîner pour raconter ses errances, ils se sont affligés de ne pas pouvoir vérifier leur fille un vendredi soir. Et après avoir commodément perdu le smartphone qu’ils lui avaient demandé d’emporter à Paris pour un programme d’été à l’étranger, ils ont été désemparés. Finalement, ils ont insisté pour qu’elle commence au moins à porter un téléphone à clapet.

« J’ai toujours envie de ne pas avoir de téléphone du tout », a-t-elle déclaré. « Mes parents sont tellement accros. Ma mère est allée sur Twitter, et je l’ai vu la déchirer. Mais je suppose que j’aime aussi ça, parce que je me sens un peu supérieur à eux.

Lors d’une émission punk pour tous les âges, elle a rencontré un adolescent avec un téléphone à clapet, et ils se sont liés par leur vision du monde. « Elle n’était qu’une étudiante de première année, et je ne pouvais pas croire à quel point elle était cultivée », a déclaré Logan. «Nous nous sommes promenés dans le parc avec du cidre de pomme et des beignets et avons partagé nos expériences luddites. C’était la première réunion du Luddite Club. Ce premier compatriote, Jameson Butler, reste membre.

À la rentrée scolaire, Logan a commencé à prêcher son évangile dans les couloirs éclairés au néon de Murrow. Elle a d’abord convaincu Odille de devenir luddite. Puis Max. Puis Clém. Elle a accroché des affiches faites maison racontant l’histoire de Ned Ludd sur les couloirs et les murs de la classe.

Lors d’une fête de club, sa table d’enrôlement est restée calme toute la journée, mais peu à peu le groupe a commencé à grossir. Aujourd’hui, le club compte environ 25 membres et la branche Murrow se réunit à l’école chaque mardi. Il accueille les étudiants qui n’ont pas encore abandonné leur iPhone, en leur proposant le défi d’ignorer leurs appareils pendant la réunion d’une heure (de peur qu’ils ne s’attirent les sourcils des inconditionnels). Lors des rassemblements du dimanche dans les parcs, les luddites installent souvent des hamacs pour lire quand il fait beau.

Alors que Logan racontait l’histoire d’origine du club autour d’un croissant aux amandes au café, un nouveau membre, Julian, s’est arrêté. Bien qu’il n’ait pas encore opté pour un téléphone à clapet, il a déclaré qu’il bénéficiait déjà du message du groupe. Puis il a nargué Logan au sujet d’une critique qu’un étudiant avait faite à propos du club.

« Un enfant a dit que c’était classiste », a-t-il déclaré. « Je pense que le club est sympa, parce que j’ai une pause avec mon téléphone, mais je comprends leur point. Certains d’entre nous ont besoin de la technologie pour être inclus dans la société. Certains d’entre nous ont besoin d’un téléphone.

« Nous avons des réactions négatives », a répondu Logan. « L’argument que j’ai entendu est que nous sommes une bande d’enfants riches et s’attendre à ce que tout le monde laisse tomber son téléphone est privilégié. »

Après le départ de Julian, Logan a admis qu’elle s’était débattue avec la question et que le sujet avait suscité un débat houleux parmi les membres du club.

« J’étais vraiment découragée quand j’ai entendu le truc de classiste et presque prête à dire au revoir au club », a-t-elle déclaré. « J’ai parlé à mon conseiller, cependant, et il m’a dit que la plupart des révolutions commencent en fait avec des gens issus de milieux industrieux, comme Che Guevara. Nous ne nous attendons pas à ce que tout le monde ait un téléphone à clapet. Nous voyons juste un problème avec la santé mentale et l’utilisation des écrans.

Logan devait rentrer chez elle pour rencontrer un tuteur, alors elle s’est dirigée vers le métro. Avec la fin de sa dernière année en vue et les pressions de l’âge adulte qui se profilent, elle a également réfléchi à ce que pourrait signifier quitter le lycée pour ses manières luddites.

« Si c’est la seule fois que je fais ça dans ma vie, alors je vais faire en sorte que ça compte », a-t-elle déclaré. « Mais j’espère vraiment que ça ne s’arrêtera pas. »

Dans une rue verdoyante de Cobble Hill, elle est entrée dans la maison de ville de sa famille, où elle a été accueillie par une goldendoodle nommée Phoebe, et elle s’est précipitée à l’étage dans sa chambre. Le décor reflétait ses intérêts : il y avait des piles de livres, des murs tagués et, en plus de la machine à coudre, une machine à écrire manuelle Royal et un lecteur de cassettes Sony.

Dans le salon du rez-de-chaussée, son père, Seth Lane, un cadre qui travaille dans l’informatique, s’est assis à côté d’une cheminée et a fait part de ses réflexions sur le parcours de sa fille.

« Je suis fier d’elle et de ce que le club représente », a-t-il déclaré. «Mais il y a aussi la partie parentale, et nous ne savons pas où est notre enfant. Vous suivez vos enfants maintenant. Vous les suivez. C’est un peu orwellien, je suppose, mais nous sommes la génération des parents hélicoptères. Donc, quand elle s’est débarrassée de l’iPhone, cela nous a posé un problème, au départ.

Il avait entendu parler des hésitations du Luddite Club sur les questions de privilège.

« Eh bien, c’est classiste de faire en sorte que les gens aient aussi besoin d’un smartphone, n’est-ce pas? » dit M. Lane. « Je pense que c’est une excellente conversation qu’ils ont. Il n’y a pas de bonne réponse.

Quelques jours plus tard, alors que la réunion dominicale du Luddite Club touchait à sa fin à Prospect Park, quelques-uns des adolescents ont rangé leurs carnets de croquis et leurs livres de poche écornés tandis que d’autres ont éteint un petit feu qu’ils avaient allumé. C’était le 17e anniversaire de Clementine Karlin-Pustilnik et, pour fêter ça, le club voulait l’emmener dîner dans un restaurant thaïlandais sur Fort Hamilton Parkway.

La nuit tombait sur le parc alors que les adolescents marchaient dans le froid et échangeaient des commérages du lycée. Mais une note de tension a semblé se former dans l’air lorsque le sujet des admissions à l’université a été abordé. Les membres du club ont échangé des mises à jour sur les écoles auxquelles ils avaient postulé à travers le pays. Odille a déclaré être entrée à l’Université d’État de New York à Purchase.

« Vous pourriez totalement créer un club luddite là-bas, je parie », a déclaré Elena Scherer, une senior de Murrow.

Prenant un raccourci, ils se dirigèrent vers un chemin solitaire sans feux de stationnement. Leur conversation s’est animée lorsqu’ils ont évoqué la poésie de Lewis Carroll, les compositions pour piano de Ravel et les maux de TikTok. Elena désigna le ciel nocturne.

« Regarde, » dit-elle. « C’est une gibbeuse en cire. Ça veut dire que ça va grossir. »

Alors qu’ils marchaient dans l’obscurité, la seule lumière qui brillait sur leurs visages était celle de la lune.

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Remon Buul

Chairman of the board of directors responsible for organizing and developing the general policy of the website and the electronic newspaper, he is interested in public affairs and in monitoring the latest international developments.
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