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L’épidémie de Covid-19, une « paix armée qui demande toujours une vigilance constante »

Depuis plusieurs mois, le tourisme repart, et les pays occidentaux comme les États-Unis et les pays européens assouplissent les restrictions à l’entrée sur leur territoire mises en place lors de la pandémie de Covid-19. Quelles conséquences cette reprise intense des échanges touristiques peut-elle avoir sur la pandémie ? Faut-il craindre une recrudescence de l’épidémie ? Les réponses d’Antoine Flahault, épidémiologiste et directeur de l’Institut de santé globale à la Faculté de médecine de l’Université de Genève.

Après deux ans de restrictions et de réglementations strictes en matière de voyage (frontières fermées, quarantaines obligatoires, port du masque pendant les vols, présentation de tests Covid négatifs et de certificats de vaccination…), de nombreux pays occidentaux réduisent ou suppriment les mesures de protection au fur et à mesure de la saison estivale. approches.

En mai dernier, l’Union européenne a supprimé l’obligation de porter un masque pour les passagers des vols, citant « les niveaux de vaccination et l’immunité naturellement acquise ». La France a rouvert ses frontières à toute personne, vaccinée ou non, à condition de présenter un test Covid négatif, tandis que l’Italie a supprimé toutes les restrictions d’entrée pour les voyageurs internationaux.

Outre-Atlantique dimanche dernier, les États-Unis ont levé l’obligation de présenter un test Covid négatif avant d’embarquer dans un avion à destination du pays, citant l’adoption généralisée des vaccins.

Certains se demandent si ces décisions ne sont pas prématurées, compte tenu de l’imprévisibilité de la pandémie. Car deux nouvelles sous-variantes d’Omicron – BA.4 et BA.5 – identifiées pour la première fois en Afrique du Sud début 2022, se répandent rapidement en Europe. Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) avertit que même s’ils ne semblent pas présenter un risque plus élevé de maladie grave que d’autres formes d’Omicron, des taux de transmission plus élevés pourraient entraîner davantage d’hospitalisations et de décès.

Le Portugal a récemment connu une recrudescence des infections et des décès causés par ces nouvelles souches. La France a également signalé une augmentation des infections et des hospitalisations au cours de la semaine dernière, également en raison des sous-variantes. La circulation du SRAS-CoV-2 s’est accélérée dans toute la France métropolitaine, indique Santé publique France. Le taux d’incidence a fortement augmenté dans toutes les tranches d’âge, tout comme le taux de positivité.

Alors, quelles conséquences les voyages internationaux d’été pourraient-ils avoir sur la trajectoire de la pandémie ?

France 24 : Quels effets peut-on attendre sur la pandémie après un été qui sera marqué par l’augmentation des voyages internationaux et l’assouplissement voire la suppression des restrictions de déplacement et des mesures de protection ?

Antoine Flahault : La littérature scientifique montre clairement que les voyages et les mouvements de population augmentent la propagation de virus hautement transmissibles comme le SRAS-CoV-2. Avant Omicron, les pays qui avaient adopté des politiques strictes de contrôle des frontières réussissaient assez bien à limiter la propagation du virus sur leur territoire.

Cependant, à l’exception de la Chine, la plupart des pays ont désormais levé ces mesures, ce qui a probablement entraîné une augmentation de la vitesse et de l’intensité des vagues de Covid-19 dans le monde. Quant aux vaccins, ils s’avèrent inefficaces pour ralentir la transmission, mais ils parviennent à réduire le fardeau du Covid-19 en termes d’hospitalisations et de décès.

Se dirige-t-on vers une nouvelle vague de Covid en Europe cet été, alors que les frontières sont à nouveau ouvertes et que les restrictions sur les voyages, les tests négatifs et les vaccins sont levés ?

On voit clairement les premiers signes d’une nouvelle vague pandémique en Europe occidentale, qui semble être principalement alimentée par BA.5, l’une des nouvelles sous-variantes d’Omicron, et BA.4, qui a déjà déclenché des vagues en Afrique du Sud et Le Portugal.


Une autre sous-variante, BA.2.12.1, se répand actuellement aux États-Unis et circule également en Europe, notamment au Royaume-Uni. La forte mobilité attendue lors de la prochaine saison estivale ne contribuera pas à ralentir la circulation de ces souches virales sur tout le continent.

À votre avis, y a-t-il des mesures que les gouvernements devraient continuer à appliquer aux voyages internationaux pour réduire le risque de propagation du Covid-19 ?

La plupart des démocraties se sont éloignées des restrictions sévères, optant pour des approches plus libérales qui permettent aux gens de se protéger quand ils en ressentent le besoin. Il serait difficile de remettre en place ces mesures passées sans arguments convaincants.

Bien sûr, si une souche hautement transmissible et virulente émerge, il n’y aura pas autant de débat sur l’opportunité de prendre des mesures strictes. Mais avec les tensions existantes qui circulent, les gouvernements ne voient aucune raison de continuer à appliquer la plupart des anciennes mesures, même si elles se sont avérées utiles dans un passé récent.

À ce stade, où en sommes-nous globalement dans notre ambition de mettre fin à la pandémie ? L’assouplissement des politiques gouvernementales, notamment aux États-Unis et en Europe, donne l’impression que la pandémie est terminée, mais est-ce vraiment le cas ?

Les vaccins et les traitements ont fait toute la différence dans cette pandémie. Avant que les vaccins ne soient largement distribués, nous avons connu une forme de réponse « médiévale » à la pandémie, avec des confinements et des couvre-feux.

Aujourd’hui, à l’exception notable de la Chine et de la Corée du Nord, nous sommes entrés dans une phase beaucoup plus moderne de la pandémie, qui permet aux gens de reprendre la plupart de leurs activités antérieures. Cependant, cette « paix armée » est fragile et nécessite une vigilance constante des autorités sanitaires en termes de maintien de l’immunité au sein de la communauté, ainsi que des approches plus ciblées pour limiter la propagation parmi les populations à risque.

Nous espérons que nous ne reviendrons pas aux restrictions de style « médiéval », mais nous ne pouvons pas continuer à vivre avec des taux de mortalité élevés.


Quels sont les meilleurs moyens de se protéger pendant cette saison ?

Pour la plupart des gens, cela signifie se faire vacciner complètement avec un rappel ou deux et porter des masques FFP2 à l’intérieur et dans les transports publics tout en évitant de manger et de boire. Les gens devraient également donner la priorité aux activités de plein air et éviter les interactions sociales.

Les personnes vulnérables, âgées de plus de 80 ans, immunodéprimées ou non vaccinées atteintes de pathologies, doivent prévoir un accès facile aux tests Covid en cas de symptômes, et à des antiviraux efficaces en cas de test positif.

Article adapté de l’anglais par Pauline Rouquette. Retrouvez la version originale ici.



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