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Le Royaume-Uni en attente se prépare pour un dernier adieu


Des magasins, des restaurants, des écoles et même certains hôpitaux seront fermés à travers le Royaume-Uni lundi en hommage à la reine Elizabeth II. Ses funérailles auront lieu à midi à l’abbaye de Westminster, à Londres.

La mort de la reine Elizabeth II a causé un chagrin incommensurable au Royaume-Uni, accompagné d’un apparat impressionnant. Soigneusement anticipée, l’organisation des dix jours de deuil ainsi que les obsèques du monarque britannique, mort à 96 ans après 70 ans de règne, ont nécessité une mobilisation hors du commun dans le pays.

Des centaines de policiers ont rejoint la police de Londres la semaine dernière pour aligner les centaines de milliers de personnes qui devraient faire la queue pour le cercueil de la reine exposé à Westminster jusqu’à lundi matin.

Une mesure de sécurité inédite est également prévue pour accompagner les quelque 500 dirigeants et têtes couronnées du monde entier qui doivent assister aux obsèques nationales lundi à Londres.

« Il y a beaucoup de policiers, et je n’en ai jamais vu autant », raconte Pat, impressionné. La femme de 70 ans s’est rendue à Londres mercredi pour visiter le palais de Buckingham, mais s’est retrouvée bloquée par les forces de l’ordre et n’a pu se rendre qu’à moins d’un mile de la résidence royale.

Pourtant, malgré l’affluence et les mesures de sécurité, il règne une atmosphère de calme et de sérénité dans la capitale britannique. Le trafic aérien a été interrompu mercredi dans le ciel de Londres pour assurer un silence respectueux alors qu’une procession transportait le cercueil de la reine du palais de Buckingham à Westminster Hall.

Les télévisions du monde entier ont depuis retransmis en direct le ballet ininterrompu des personnes venues se recueillir dans la Chapelle Ardente. Lundi midi, à l’issue des obsèques de la reine, tout le pays s’immobilisera pour deux minutes de silence en hommage à la défunte monarque.

« Une journée que les gens n’oublieront jamais »

La date des obsèques a été déclarée fériée exceptionnelle : la plupart des commerces, bureaux et toutes les écoles seront fermés. Alors qu’aucune obligation légale de fermeture n’a été décrétée pour les entreprises privées, nombre d’entre elles ont annoncé une journée de huis clos en signe de respect.

Les principales chaînes de supermarchés – dont les horaires sont généralement réduits les jours fériés – fermeront leurs portes ainsi que la plupart des restaurants, des chaînes de cafés et même des salles de sport. Les livraisons d’Amazon seront interrompues pour la matinée, McDonald’s fermera jusqu’à 17 heures et la célèbre chaîne de pubs Wetherspoons n’ouvrira qu’après la fin des funérailles.

Les lieux de divertissement, musées, galeries et sites touristiques seront également fermés, à l’exception de quelque 150 cinémas qui retransmettront gratuitement les obsèques sur leurs écrans.

Le service postal national sera suspendu pour la journée, ainsi que la plupart des audiences et tous les défilés de la Fashion Week de Londres. Les matchs de football de Premier League prévus dimanche soir ont également été reportés.

Les vols à destination et en provenance de Londres seront à nouveau interrompus pour éviter le bruit après les funérailles, lors de la procession de l’abbaye de Westminster au château de Windsor, où la reine sera enterrée.

« Même les jours fériés ou les grandes occasions publiques, nous sommes habitués à ce qu’un minimum de vie normale se poursuive. Mais lundi sera différent. C’est un jour que les gens n’oublieront jamais », a déclaré Luke Blaxill. , historien de la Grande-Bretagne moderne à l’Université d’Oxford.

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Les services de santé perturbés

Parmi cette pluie d’hommages, certaines organisations ont été accusées de pousser trop loin les marques de respect envers le défunt monarque.

L’exploitant du centre de vacances Center Parcs a suscité la colère et l’incompréhension de ses clients après avoir annoncé que les vacanciers seraient obligés de quitter leur logement le jour des obsèques, ayant décidé de fermer, pour l’occasion, toutes les activités proposées. La Fédération britannique de cyclisme, très moquée pour avoir conseillé aux gens de s’abstenir d’utiliser leur vélo pendant la cérémonie, a présenté des excuses.

Autre sujet controversé et non des moindres : la possibilité laissée par les autorités aux cabinets médicaux de fermer leurs portes pour permettre à leur personnel d’assister aux obsèques. Alors que les services d’urgence devraient rester ouverts, le National Health Service (NHS) a déjà annoncé que des milliers de rendez-vous et d’opérations seraient interrompus.

« Pour les patients qui attendent jusqu’à deux ans pour une intervention chirurgicale ou un rendez-vous, une annulation de dernière minute serait incroyablement douloureuse », a déclaré Ellen Welch, coprésidente de la UK Doctors’ Association (DAUK), interrogée par Reuters.

L’ampleur des fermetures a également engendré toutes sortes de rumeurs infondées. Des messages ont ainsi circulé sur les réseaux sociaux suggérant aux familles d’annuler les obsèques prévues le même jour que celles de la reine.

Alors que la Grande-Bretagne fait face à une crise inflationniste, la fermeture prévue lundi des banques alimentaires a également suscité de nombreuses critiques.

« Se réunir pour un dernier adieu »

Pour la plupart des résidents britanniques, les funérailles d’Elizabeth II seront une expérience inédite : jamais de leur vivant un événement n’a autant interrompu la vie du pays, hormis la pandémie de Covid-19. Seuls les plus anciens ont encore des souvenirs d’enfance d’un tel spectacle, lorsque le père de la reine, le roi George VI, est décédé en 1952.

Pour Pat, à Londres, l’interruption quasi totale de l’activité du pays renforce l’atmosphère particulière qui règne depuis l’annonce de la mort d’Elizabeth II. « Tout cela contribue à une atmosphère de calme, d’immobilité et de tranquillité », dit-elle. « Même le mauvais temps s’est en partie arrêté pour la reine. »

Ce « shutdown » national est avant tout l’occasion pour les citoyens du pays de partager une expérience commune, quelles que soient leurs opinions sur la monarchie, analyse pour sa part Luke Blaxill. « C’est une façon d’encourager les gens à se rassembler pour un dernier adieu à la reine Elizabeth. »

Cet événement symbolise également l’ultime étape de l’accession au trône du roi Charles III, dont la cote de popularité est passée de 32 % en mai dernier à 63 % depuis la mort de sa mère.


Hommages à Elizabeth II à Edimbourg : « Un sans faute pour la famille royale : sobre, proche du peuple » © France24

Une transition qui intervient alors que de nombreux Britanniques sont désabusés par leurs dirigeants politiques. Les grèves prévues des cheminots, des postiers, des éboueurs et des dockers à travers le Royaume-Uni ont également été annulées après la mort de la reine.

Dans le contexte actuel, certains veulent voir dans l’arrivée du nouveau monarque le symbole d’un changement radical, souligne Luke Blaxill, même s’ils sont bien conscients que le pouvoir royal est très limité.

« Les attentes qui pèsent déjà sur les épaules du nouveau roi sont assez considérables. Et plus nous suspendons les activités du pays pour dire au revoir et marquer cette transition, plus ces attentes irréalistes grandissent. »

Article traduit de l’anglais, cliquez ici pour la version originale.


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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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